Air Glass на Oppo е AR експеримент с една страхотна идея

„Нормално изглеждащи очила“ са свещеният граал на добавената реалност. Големи технологични компании като Google и Intel се присъединиха към стартиращи фирми като North и гиганти на социални медии като Snap в опитите си да проектират нещо, което хората да носят на очите си, без да се чувстват като пълни странници и, което е по-важно, без да карат хората около тях да се чувстват неудобно. Никой не е разбил този код след почти десетилетие съгласувани усилия, но китайският производител на телефони Oppo поне се забавлява с предизвикателството.

По-рано тази година Oppo пусна Air Glass, базиран на очила хедс-ъп дисплей за смартфони на компанията. Oppo няма планове да пусне Air Glass извън Китай и се продава само в „ограничени количества“ там, където Oppo вече планира да го замени с версия от следващо поколение. Това е доста скъпо на 4999 юана (около $745) и като почти всички ориентирани към потребителите AR устройства, все още е повече демонстрация, отколкото продукт.

Но докато много експерименти с AR се фокусират върху прокарването на чисти технически възможности, Air Glass приема някои ясни хардуерни ограничения, за да играе с интересен форм фактор. След като получих комплект очила и съвместим телефон за изпробване, открих идея за дизайн, толкова очевидна, че съм изненадан, че не съм я виждал по-често, изпълнена с грубост, която показва колко много работа остава.

Вълноводът на Oppo прожектира всеки LED цвят, който искате, стига да е зелен.
Снимка от Ади Робъртсън / The Verge

AR е спектър и Air Glass е от страната на „простата машина за уведомяване“, а не от реалистичните холограми, които ще намерите в продукти като Microsoft HoloLens. Устройството е с един обектив, оборудван с монохромен Micro LED проектор и вълновод, който прожектира светлината си, плюс пластмасова стойка с малък високоговорител и тракпад, който приема плъзгане, докосвания и натискания.

Но вместо да бъде постоянно вградено в чифт очила, Air Glass предлага дизайн от две части. Системата, описана по-горе, има плитък магнитен отвор, който донякъде прилича на Apple MagSafe порт по средата на дръжката. За да го използвате, слагате чифт специално проектирани метални рамки за очила, които имат подходяща магнитна издатина на слепоочието. Рамките са обикновени очила, но пасват на системата от лещи от дясната страна и имате монокулярен AR дисплей Подобно на Google Glass. Когато приключите с използването на AR компонента, вие използвате този магнитен отвор, за да го щракнете срещу извит калъф за зареждане, който изглежда малко като рог за обувкикойто от своя страна се зарежда през USB-C.

Когато сдвоите Air Glass през Bluetooth с (отново само за Китай) телефон Oppo, ще получите зелен хедс-ъп дисплей, който покрива малка, но значителна част от вашето зрение – за мен, приблизително с размера на дланта ми държеше един крак от дясното ми око. Виртуалното наслагване изглежда като нещо, което един киборг-убиец би използвал в дистопичното бъдеще на 1995 г., но по най-вече добър начин: то е с висок контраст, сравнително видимо на всичко, освен на ярка слънчева светлина, и избягва усещането като измит екран на телефона по начина, по който някои пълноцветни AR дисплеи го правят. Държах дисплея на часовника да свети непрекъснато в продължение на почти три часа, без батерията да се изтощи, а калъфът за зареждане трябва да поддържа заряд близо до 10 часа, въпреки че никога не успях да го заредя напълно и след това да го изтоща наведнъж.

Харесвам теорията зад дизайна на Oppo, защото това е силна тактика за предлагане на много опции за стил, като същевременно смекчава вечния фактор на зловещ AR. Преди девет години Google Glass постави скъпа камера и прожекционна система пред очите на потребителя през цялото време, нещо, което се чувстваше неудобно в най-добрия случай и самонадеяно инвазивно в най-лошия – спомнете си тези решетки без стъкло в Сан Франциско? Поставянето им ви направи не просто човек, който притежава електронно устройство, а Носител на Google Glassза да използвате по-любезна версия на термина. Компании като North са изградили по-фини очила оттогава, но те все още се основават на идеята да имате електроника на лицето си на пълен работен ден.

Комплект очила Oppo AR се счупиха от рамките си

Обективът се отделя от рамките като зарядно устройство MagSafe.

Страничен изглед на чифт очила Oppo AR

Метална издатина на рамките държи лещата на място.

За разлика от това Air Glass е по-скоро като слушалка за вашите очи. Нискотехнологичните магнитни издатини се вписват точно в рамките и изглежда, че лесно могат да бъдат добавени към различни стилове. Магнитното задържане между 30-грамовия обектив и рамката е доста солидно, но е тривиално лесно да премахнете AR частта и да я залепите в кутията, дори ако носите диоптрични очила на пълен работен ден, което ясно показва, че не имате таен екран, залепен на лицето ви. Това е решение, което приема сериозно притесненията на хората относно неприкосновеността на личния живот и разсейването, вместо просто да се опитва да скрие това, което ги тревожи, в по-малък пакет. Също така помага, че това поколение Air Glass няма камера, въпреки че Oppo казва, че не изключва опцията за бъдещи версии.

AR интерфейсът на Oppo се фокусира върху прости приложения, подобни на джаджи, под формата на „карти“, които управлявате от придружаващото приложение за смартфон. „Отварянето“ на карта я стартира в очилата и можете да плъзгате между картите със страничния тракпад или да включвате и изключвате дисплея на очилата, като го докоснете. Можете също така да натиснете дълго очилата за гласови команди или да използвате жестове с умен часовник Oppo, който нямах.

Като цяло картите показват информация като часа или времето. По-сложните карти отварят упътвания за пешеходци завой по завой с помощта на Baidu Maps, показват езиков превод в почти реално време или зареждат текстови файлове, за да създадат AR телесуфлер. Тъй като телесуфлерът на практика просто показва всеки текст, който искате, можете да го използвате и по-креативно – една вечер приготвих вечеря, като написах рецептата в документ на Word и използвах очилата като екран за свободни ръце.

Страничен изглед на тракпада Oppo Air Glass

Тракпадът превключва между картите и превключва дисплея.

Това е добър набор от функции, изпълнявани интуитивно на високо ниво, но средното изживяване все още е много грубо – и за всеки, който не говори китайски, само наполовина използваем. Инструментите за навигация завой по завой и гласовите команди не са въведени на английски език, така че ги обърквах с помощта на Google Translate и моите полузабравени езикови изследвания в колежа. (В рамките на много ограничените ми възможности и двете изглеждаха функционални, но тромави.)

Автоматичният превод е ограничен до английски и китайски и не е толкова безпроблемен, колкото, да речем, тези чаши за пара Google ни помоли да си представим през май. Можете да натиснете бутон, за да накарате един човек да говори в сдвоения телефон на един език и да го видите преведен на текста на очилата на втория език, след което да накарате носещия очилата да говори и да получите резултатите, преведени по подобен начин в текст на телефона. Има и опция за два комплекта чаши, но не успях да я пробвам.

Използвайки системата за превод, като си говорех на двата езика, страната на телефона имаше тенденция да изтече или да не разпознае, че съм говорил след натискане на бутона. Отне няколко секунди, за да преписвам и след това да превеждам дори кратки съобщения или от моя роден английски, или от моя много ръждясал мандарин – което не е проблем, уникален за Oppo, но напомня, че преводът в реално време все още има ограничения в реалния свят.

Също така, фактът, че не-AR рамките на Oppo са съвсем нормални (макар и без стъкло за мен, което ме накара да изглеждам като непоносим хипстър, носейки ги на обществени места), не прави общия пакет по-малко нелепо изглеждащ. Дизайнът на очилата “леща върху леща” изглежда уникално глупав, особено защото рамката и вълноводът са с напълно различни форми, въпреки че Oppo ги проектира да работят заедно. От специфични ъгли, очилата ще покажат ясно и ярко каквото и да е на екрана ви на външния свят, засилвайки тяхната ретро-научна фантастика. Дизайнът е малко по-тежък от носенето на чифт големи слънчеви очила, но се накланя на една страна – не достатъчно, за да ме притеснява като потребител, но достатъчно, за да бъде забележим отвън. Интуитивно е да си представим, че дизайнерите на очила изграждат съвместими магнитни издатини върху различни стилове на рамки, но не е ясно дали лещата ще се представи еднакво добре при различни форми и размери.

И по-лошото от всичко това е, че имах постоянни, макар и незначителни, проблеми с комфорта с оптиката. През първите няколко часа с очилата ми прилоша леко движението и получих главоболие минути след като ги сложих. Дискомфортът като че ли се подобри с времето, но очите ми все още се чувстваха напрегнати след носенето им.

Очилата Oppo Air Glass в зарядното им

Калъфът за зареждане се включва чрез USB-C.

Вътрешен изглед на очилата Oppo в тяхното зарядно устройство

Не е ясно защо калъфът не покрива обектива.

Попитах Oppo за проблема и говорителят Krithika Bollamma отбеляза, че монокулярни дисплеи като Air Glass и Google Glass може да причини главоболие за някои купувачи. По имейл, експерт по AR оптика и KGOnTech писател Карл Гутаг се съгласи, че единичният обектив – с фокусно разстояние, ефективно фокусирано в безкрайност – може да е виновникът. „Възможно е да получите конфликт между едното око, фокусирано в безкрайността, и другото око, фокусирано върху реалния свят“, каза Гутаг, предполагайки, че мога да го потвърдя, като се опитам да държа другото си око фокусирано върху разстоянието.

Това е в съответствие с моя неофициален опит, при който изпълнението на задачи от близко разстояние, като готвене или гледане на монитор, има тенденция да предизвиква гадене, докато ходенето наоколо с упътвания завой по завой не го прави. (От друга страна, използвах Google Glass по подобен начин без никакъв дискомфорт.) Guttag също предположи, че трептенето на Micro LED може да причини заболяване на някои хора, въпреки че каза, че вероятно съм забелязал проблем с HoloLens 2, тъй като добре, нещо, което не е било проблем в миналото.

Изглед отпред на Oppo Air Glass

Рамките изглеждат нормално. Монокълът на рамките… не съвсем.

Не съм сигурен колко разпространена е реакцията ми; съпругът ми носеше окуляра Air Glass около 15 минути, достатъчно дълъг период, за да ме боли глава, без инциденти. Дори не съм сигурен какво го причинява, тъй като съм се справял добре със слушалки със сравним дизайн. Но това е пример за усложненията, които AR хардуерът добавя към компютрите, и нещо, което възпрепятства AR – рискът физическата болка да бъде нещо като проблем за много потребители на технологии.

Oppo изглежда си представят Air Glass като едно от възможната гама устройства, носени на глава, които хората могат да купят. Не възпроизвежда всички характеристики на нещо подобно Потребителски умни очила на Nrealкоето ви позволява да гледате поточно видео и дори играйте Steam игри. Бъдещите версии трябва да получат поддръжка за повече цветове, но целта не е компютърен пакет “всичко в едно”. Това е по-скоро еквивалент на очила на смарт часовник.

Но дори и с всички тези предупреждения, включително факта, че почти сигурно никога няма да видя такъв за продажба в Америка, използването на Air Glass е странно готино изживяване. Това е форм-фактор, който играчи с по-висок профил като Apple и Meta не изглежда да проучват сериозно, адресирайки някои от най-големите ми притеснения относно AR като платформа. И докато цялото поле на потребителските очила е един голям експеримент, има много място да станете странни.