Фенът на националите има топка с автограф от всеки шампион за 2019 г

Заместител, докато действията на статията се зареждат

За Уил Руп напомнянето за по-добри дни за любимите му Вашингтон национали никога не е далеч. Сред колекцията от сувенири на Руп – която включва ръкавица за вата на Джейсън Верт, бухалка с подпис на Брайс Харпър и фланелка на Стивън Страсбърг – е стъклена витрина с бейзболни топки с автограф от всеки член от списъка на Националните световни серии за 2019 г. Всички играчи освен шестима са се оттеглили или са преминали в други отбори.

„Това се превърна в лична мисия“, каза Руп, който закупи приблизително три дузини официални бейзболни топки от Световните серии, след като националите спечелиха титлата и попълниха колекцията си, с известна помощ от приятели, през последните 2½ години. „Това е нещо, с което трябва да запомните сезона. … Винаги съм го смятал за трофей на фен. Също така беше наистина страхотно нещо за моя син и аз да се свържем.”

Мисията на Руп започна привидно неблагоприятно – валеше през по-голямата част от тричасовото пътуване от дома му в Овиедо, Флорида, до съоръжението на националите в Уест Палм Бийч в един от първите дни на пролетната тренировка през 2020 г. Пътуването обаче се изплати бързо, когато Шон Дулитъл спря да побъбри този ден и подписа бейзболна топка с надпис „WS ’19.

Очаква се Стивън Страсбърг да направи дебют за националния сезон в четвъртък

Около седмица по-късно Руп грабна още половин дузина подписа в West Palm Beach’s Парад на световните серии в чест на националите, включително тези на генералния мениджър Майк Ризо, мениджъра Дейв Мартинес и собственика Марк Лърнър. Ризо и Лернър написаха „Fight Finished“ под имената си.

Руп добави към колекцията си през следващия месец, преди пандемията на коронавирус да доведе до отмяна на останалата част от пролетното обучение. Помагаше, че Руп и съпругата му Лорън бяха постоянни посетители на Ballpark of the Palm Beaches и някои играчи дойдоха да ги познаят. Докато пътуването до Виера, Флорида, предишния дом за пролетни тренировки на Вашингтон, беше значително по-кратко, Руп продължи да пътува до Уест Палм Бийч три или четири пъти седмично всяка пролет.

Националите имат специално значение за Рупс, чиято първа среща беше в същия ден като дебюта на Харпър в голямата лига през 2012 г. През 2018 г., с асистенция на Мартинес, Лорън уреди Харпър да изненада Уил с новината, че е бременна с първото дете на двойката. Харпър, който се готвеше да започне последния си сезон с националите, подписа бухалка за Уил и след това му подаде снимка на сонограма. Мартинес се срещна със сина на Рупс, Логан, на пролетна тренировка следващата година.

Има история зад всеки подписан бейзбол в колекцията на Световните серии на Rupp. Когато проследи Мат Адамс през 2020 г. в дома за пролетни тренировки на Метс в Порт Сейнт. Луси, първият бейзмен, попита дали иска Руп да подпише с новия си номер (21) или с номер. 15 той носеше с националите. (Имаше ли някакъв въпрос?) Един приятел убеди Адам Итън да подпише, като рецитира бойната песен на университета в Маями в Охайо, където аутфилдерът играеше колежанска топка. Друг приятел извика Асдрубал Кабрера на испански. Руп привлече вниманието на Танер Рейни в КПЗ и му хвърли топка за подпис след пролетен тренировъчен мач. Хуан Сото се съгласи да подпише бейзболна топка за Руп на парада в замяна на пет от Логан.

Руп каза, че е изнервен от това, че Джо Рос написа „19 Champs“ над – и почти толкова голям, колкото – неговия подпис. Любимите му надписи са „Last Out“ на Даниел Хъдсън и „Gm 7 2-Run HR“ на Хауи Кендрик. Kendrick’s беше една от няколкото платени бейзболни топки на Rupp, които бяха дали автограф при частно подписване.

Някои играчи, включително Брайън Дозие, който подписа със Сан Диего Падрес, след като спечели Световните серии като национал, прекараха по-трудно да зачеркнат списъка му. Руп размени допълнителна бейзболна топка с подписа на Сото на приятел, който успя да вземе автограф на Дозие на пролетната тренировка в Аризона.

До края на май 2020 г. единствените играчи от списъка с 25 играчи на Световните серии, които Руп липсваше, бяха Фернандо Родни, Виктор Роблес и Страсбург. Той получи подписа на Родни чрез частно подписване и купи топка със Страсбург с надпис „19 WS MVP“. Роблес, последното липсващо парче, подписа за него на пролетната тренировка тази година.

„За да завършим най-накрая комплекта, получавам [Robles] на топка беше също толкова страхотен като Макс [Scherzer] или Сото “, каза Руп.

Руп туитира снимка на колекцията си миналия месец. Калъфът разполага с място за 30 бейзболни топки, като две са празни. Руп каза, че смята колекцията си за завършена, но обмисля да се опита да накара екипа за телевизионно излъчване на Nationals 2019 от Боб Карпентър и Ф. П. Сантанджело да подпишат една топка, а дългогодишният екип на екипа за радио излъчване на Чарли Слоус и Дейв Джагелър да подпише друг, за да попълни дисплей.

„Не съм решил какво ще правя“, каза Руп, „но това е следващата ми мисия“.