Тънкостите на голямото удължаване на договора на Деймиън Лилард

The Портланд Трейл Блейзърс и франчайз суперзвездата Деймиън Лилард се съгласи на двугодишно удължаване на стойност 122 милиона долара което ще запази Лилард в списъка със заплати в НБА до края на сезон 2026-27. Сделката ще надхвърли 60+ милиона долара през последната му година, което ще доведе средната му заплата за следващите пет сезона над границата от 50 милиона долара.

През уикенда Лилард и Блейзърс проведе пресконференция на годишната Лятна лига на НБА от Лас Вегас, Невада. По време на интервютата Лилард говори за желанието си да спечели титла, да подобри отбора и да се чувства добре с темпото и пътя, по който Блейзърс вървят. Генералният мениджър на Блейзърс Джо Кронин потвърди ангажимента на организацията да направи Лилард „доживотен Trail Blazer“, заявявайки, че този договор е една от стъпките по това пътуване.

Въпреки това разширението провокира няколко въпроса в пощенската чанта на Blazer’s Edge, включително този.

Скъпи Дейв,

Най-накрая го направиха. Дейм сега е един от най-добре платените играчи в историята и всички изглеждат щастливи, но аз имам смесени чувства, предполагам. Той е дама, така че е добре. Единствените други играчи през живота си, които съм виждал толкова добри като него, бяха Клайд и Уолтън. Мисля, че всички знаем това. Но той ще бъде на 37, когато този договор изтече и не знам дали това е най-доброто за отбора. Искам да чуя какво ще кажеш.

Лари в Бийвъртън

Съгласен съм с вас, че тази история се разглежда от различни ъгли.

В резюме Деймиън Лилард си струва всяко пени, което може да спечели. Права си в оценката си за таланта му. Не можем да го поставим в същата категория като суперзвездите на ниво MVP, които са спечелили титли в това поколение: ЛеБрон Джеймс, Кевин Дюрант, Стеф Къри, Янис Адетокумбо. Той принадлежи към следващото ниво надолу с Брадли Бийл, Лука Дончич и др. Тъй като първият списък е дълъг като четирима играчи, докато франчайзите в НБА са 30, Блейзърс са напълно оправдани да ценят високо Лилард и да го възнаградят съответно.

Чрез този ход Блейзърс сигнализират, че са сериозни относно поддържането на високо ниво на игра, че свободните агенти могат да се доверят на състава, към който ще се присъединят в Портланд, и че всички бъдещи суперзвезди, които търсят своя път, могат да бъдат сигурни, че отборът ще бъде лоялен и компенсирайте ги по подходящ начин. Ставаше въпрос за марката, не само за числата.

Задържането на Lillard също ще им помогне на пода. Единственият начин той да бъде заменен е, ако Блейзърс искат да се възстановят от нулата. Дори тогава екипът нямаше да получи директна компенсация за неговия талант. Те ще получат бъдещи активи, за да ги развият в нова ера: множество избрани проекти и млади играчи, които биха оставили отбора по-малко конкурентен сега, но ще го стартират бързо по пътя към възраждането.

Те не са тръгнали по този път. Веднага след като Портланд размени Джерами Грант и преподписа със собствените си свободни агенти за големи пари, удължаването на Лилард беше почти предрешено. Единственият въпрос беше времето, което направиха на най-голямата гала на НБА за лятото.

Дали този ход е разумен за бъдещето, никой не може да каже. Прав си, че даването на 50 милиона долара за пазач в средата на трийсетте не е в Голямата книга на добрите идеи. Блейзърс са готови да поемат този риск. Ако трябва да плащат през годините на удължаване за възможностите, отворени днес, те няма да са първият или единственият отбор, който го прави. Честно казано, никой не може да гарантира, че отборът ще бъде в по-добра форма през 2026 г., ако започне отначало сега. Просто знаем, че експериментът ще продължи четири години, вместо да го отлагат.

За Портланд шансовете за стрелба за конкуренция през следващите 3-4 сезона изглеждаха по-големи от шансовете за удар на светкавица с по-ранно възстановяване. Това беше достатъчно, за да наклони везните, за да предложат това разширение.

За Лилард, разбира се, това е безсмислено. Печели всичко, не губи нищо. Вероятно щеше да получи компенсация от всеки отбор, към който се присъедини като quid pro quo за сделка. Някой щеше да му плати! Това, че Блейзърс са го направили, не само го потвърждава, но и поставя парите в джоба му възможно най-рано и безпроблемно. Това го застрахова срещу бъдещи наранявания и всякакъв обрат на съдбата, който може да провали присъствието или производството му.

Ако някой каже: „Можете да направите X или можете да направите X и ние ще ви гарантираме още 122 милиона долара за това“, има само един отговор на този въпрос.

Единствената част от процеса, която е изобщо невероятна, е историята „Сега той е тук завинаги“. Това подписване поддържа жива възможността Лилард да може и да остане с Блейзърс за цял живот. Това не го гарантира, както и настоящият четиригодишен договор на Дюрант с Бруклин Нетс гарантира, че ще остане там.

Очевидно и двете страни ще изиграят добрите чувства, които без съмнение остават истински в този момент. В действителност няма затворени или променени бъдещи възможности, когато това удължаване беше подписано, освен потенциала Лилард да остане безработен между 2025-2027 г. Това беше много малко вероятно.

Дори след удължаването, Лилард запазва ненамаляващо влиянието си на суперзвезда върху отбора и лигата. Ако не друго, това е потвърдено, тъй като сега той е, както посочихте, един от най-добре компенсираните играчи в историята на играта.

Блейзърс не спечелиха повече Лилард, като подписаха това удължаване, колкото избегнаха да го отблъснат, като отказаха да го подпишат. Те все още трябва да работят, за да го задържат, но поне те и техните фенове могат да бъдат спокойни със знанието, че не са го загубили.

Всичко може да се случи в бъдеще. от целия живот на Лилард в Портланд до търговско търсене през следващото лято до наранявания, които правят това разширение да изглежда като гигантска лицева палма през идните години. Засега и двете страни контролираха това, което можеха да контролират, и в този момент, през лятото на 2022 г., и двете казват, че са щастливи. Това е толкова, колкото може да се постигне засега. Притесненията за бъдещето са разбираеми, но сега, когато мастилото е изсъхнало по сделката, единственият реален отговор е да натиснете надолу към късите светлини и да се съсредоточите върху обратите на предстоящия сезон.