Стив Клифорд се съгласява да се завърне като треньор на Шарлот Хорнетс

Стив Клифорд се съгласи на сделка да стане треньор на Шарлот Хорнетс, завръщайки се за втори мандат на работа, съобщиха от екипа в петък.

Клифърд, който изведе франчайза до две участия в плейофите в петгодишна серия, приключила през 2018 г., се завръща след помощника на Голдън Стейт Кени Аткинсън, който променя решението си да приеме работата на Шарлът и вместо това решава да остане с Уориърс.

Клифорд винаги е имал силни работни отношения със собственика на Хорнетс Майкъл Джордан и отговарят на профила на това, което Джордан и генералният мениджър Мич Купчак искаха за този развиващ се млад състав: треньор, който може да ги подобри в защита и да ги превърне в отбор за плейофи. Клифорд е уважаван сред колегите си като треньор и уважаван за максимизирането на таланта в списъка си както в Шарлът, така и в Орландо.

„Вярваме, че предишният му опит и треньорска философия го правят най-добрият треньор за нашия отбор“, каза Купчак в съобщение. „Стив има доказан опит в подобряването на защитите и е ориентиран към детайлите. Той има история на максимизиране на таланта на играчите и работа с тях, за да развие и разшири наборите им от умения. Стив се ангажира да играе със същото офанзивно темпо, с което нашите фенове свикнал да вижда последните няколко години. Ние сме уверени, че той ще може да помогне на нашите млади играчи да продължат да растат, докато се стремим да направим следващата стъпка като отбор.”

Клифърд се срещна със собствеността и ръководството през последните дни и бързо набра инерция за кандидатурата му да се върне, казаха източници.

Хорнетс също силно обмислят Майк Д’Антони, който наскоро интервюира Джордан, казаха източници.

Дълго считан за един от най-добрите треньори по отбрана на НБА, Клифорд ще бъде натоварен със задачата да подобри този край на игрището за отбор от Шарлът, който завърши сред най-долните 10 отбора в НБА в дефанзивен рейтинг три от последните четири сезона – включително 23-то място в 2021-22.

В петте му сезона с Хорнетс защитата на Шарлот се класира в топ 10 три пъти. Защитите му завършиха осми и 11-и в два от трите му сезона като треньор на Magic.

Шарлот завърши миналия сезон с осмо класиране на НБА и има много огнева мощ в този край на корта между стража на All Star ЛаМело Балограничен свободен агент напред Майлс Бриджиспазач Тери Розиър и напред Гордън Хейуърдмежду другото.

„Това е вълнуващ млад отбор с много талантливи фигури“, каза Клифорд. “Шарлот е страхотен град и знам от първа ръка страстта, която феновете на Хорнетс изпитват към този франчайз. Нямам търпение да се върна в града и да започна да работя с нашите играчи.”

Обединението между Клифърд и Хорнетс идва, след като отборът първоначално се съгласи на сделка с Аткинсън за замяна на Джеймс Борего, който беше уволнен през април след четири сезона.

60-годишният Клифърд премина 196-214 през пет сезона по време на първия си престой във франчайза, което го видя да изведе Хорнетс до най-добрия им рекорд, откакто се завърнаха в НБА през 2004 г. като разширен отбор, когато достигнаха 48-34 през 2016 г. Хорнетс загубиха в първия кръг на плейофите от Маями Хийт в седем мача през същата година.

Той доведе Шарлът до две от трите му участия в плейофите през 18-те сезона, откакто се завърна в лигата. 196-те победи на Клифорд са втори в историята на франчайза след Алън Бристоу, който беше треньор на отбора в началото и средата на 1990-те. Клифорд е равен с Бристоу за най-много треньорски мачове в историята на франчайз.

След като Клифорд беше уволнен от Шарлот през 2018 г., той беше нает няколко седмици по-късно от Magic, който той тренира в продължение на три години – включително последователни участия в плейофите през първите му два сезона – преди и двете страни да се съгласи да се разделят след 21-61 кампания през 2020-21. Той прекара миналия сезон в консултантска роля на Стив Наш в Бруклин Нетс.

Клифорд започва кариерата си като треньор в различни колежи в североизточната част, след това служи като помощник-треньор в Ню Йорк Никс, Хюстън Рокетс, Меджик и Лос Анджелис Лейкърс, преди да бъде нает от Хорнетс през 2013 г. за първата си треньорска работа. .

Съгласието на Клифорд да бъде треньор на Хорнетс, оставя един отбор – Юта Джаз – без старши треньор за следващия сезон, след като дългогодишният треньор Куин Снайдер реши да се оттегли от отбора по-рано този месец.

Тим Бонтемпс от ESPN допринесе за този доклад.

.