Стив Балмър от LA Clippers, развълнуван от очакваното завръщане на Kawhi Leonard, казва, че „небето е границата за отбора“

ЛОС АНДЖЕЛЕС – Собственикът на LA Clippers Стив Балмър вдигна ръце и започна да се люлее напред-назад, когато започна да мисли за идеята за здравословен Кауай Леонард завръщане през предстоящия сезон.

След като не е имал Леонард през целия миналия сезон, докато се възстановява от разкъсан десен ACL, Балмър каза във вторник, че е “наистина развълнуван” от Клипърс, като предположи, че трябва да гледат дълбоко следсезонно бягане, ако могат да останат здрави за цял редовен сезон и постсезон за веднъж.

„Мисля, че небето е границата за нашия отбор“, каза той. „Това ще бъде нашето усилие, нашата енергия. Разбира се, трябва да имате малко късмет, за да спечелите трофея Лари О’Брайън, което наистина харесваме.“

Клипърс нямаха късмет с контузии. Леонард не е играл, откакто контузи коляното си по време на четвъртата четвърт на мач 4 от полуфиналите на Западната конференция срещу Юта Джаз на 14 юни 2021 г. Пол Джордж беше ограничен до 31 мача през миналия редовен сезон поради контузия на лакътя, като се върна в игра в края на март.

Тъй като Леонард се очаква да се завърне, се очаква Клипърс да се борят за титлата. Очаква се те също да добавят точки Джон Уолкойто планира да подпише сделка за свободен агент с Клипърс, казаха източници на Ейдриън Войнаровски и Тим Макмахън от ESPN.

Уол, на когото трябваше 47,4 милиона долара от Хюстън Рокетс, след като упражни опцията за играч за последната година от договора си, се съгласи да изкупи с Хюстън, за да вземе 6,5 милиона долара по-малко, за да стане свободен агент, каза източник пред ESPN. Уол може да компенсира тази сума, което е приблизително средното изключение на данъкоплатците, след като успее да договори сделка с Клипърс.

Уол би запълнил нуждата от защитник за Ел Ей. Той отбеляза средно 20,6 точки и 6,9 асистенции в 40 мача през 2020-21, преди да отпадне през целия минал сезон.

Новините за потенциалното подписване на Уол с Клипърс подобриха коефициентите им за титла в Caesars Sportsbook. Сега те имат трети най-кратък коефициент (+700), като изостават само от Голдън Стейт Уориърс и Бостън Селтикс.

Клипърс се споразумяха и за тригодишно удължаване на договора за 33 милиона долара със стартовия център Ивица Зубацсъобщи Войнаровски във вторник.

Надеждите за титлата на Клипърс обаче се основават на способността на Леонард да се върне и да остане здрав. Балмър беше попитан за перспективата да види Леонард отново на корта през следващия сезон.

— Хайде, човече — каза Балмър развълнуван. “[Leonard is] не само вашият най-добър играч, но и един от най-изтъкнатите шепа топ играчи в света. Наистина се вълнувам от това. Kawhi е във фитнеса. Той работи и стискаме палци всичко да върви по график.”

Лорънс Франк, президент на баскетболните операции на Клипърс, каза миналата седмица, че Леонард напредва, но все още не е правил баскетболни дейности 5 на 5.

Балмър говори във вторник от Спортния център на Мишел и Барак Обама, където беше с кмета на Лос Анджелис Ерик Гарсети, за да отпразнува ремонта на 350 обществени баскетболни игрища в Лос Анджелис Клипърс, Балмър и съпругата му Кони инвестираха над 12 милиона долара в проект .

Балмър не крие колко дълго Клипърс – които загубиха в разиграването миналия сезон, след като стигнаха до финалите на Западната конференция предния сезон – могат да играят през следващия сезон, ако нещата се пречупят.

„Мисля, че ако останем здрави догодина“, каза Балмър, „ще имаме възможност да поговорим доста късно в [postseason]. Как така?”

.