СНИМКИ AP: Изключително ниски нива в езерото Мийд на фона на суша

От ДЖОН ЛОКЪР

11 юли 2022 г. GMT

БОУЛДЪР СИТИ, Нев. (AP) — Изоставена стара моторна лодка стърчи изправена от напуканата кал като гигантски надгробен камък. Епитафията му може да гласи: Тук лежат водите на езерото Мид.

Най-големият резервоар в САЩ се е свил до рекордно ниско ниво на фона на жестоката суша и изискванията на 40 милиона души в седем щата, които изсмукват река Колорадо. Мегасушата в западните части на САЩ се влоши от изменението на климата. Сезонът на горските пожари стана по-дълъг и пламъците станаха по-интензивни, високите температури счупиха рекорди и езерата се свиват.

Отдръпващите се води на националната зона за отдих Lake Mead разкриха скелетните останки на двама души, заедно с безброй изсъхнали риби и това, което се превърна в гробище на забравени и заседнали плавателни съдове.

Плаващите къщи, платноходките и моторните лодки са изхвърлени на брега, създавайки сюрреалистична сцена в иначе груб пустинен пейзаж. Шамандура, която някога е маркирала зона, забранена за плаване с лодка, стои в мръсотията, нито капка вода се вижда никъде. Дори потънал кораб от епохата на Втората световна война, който някога е изследвал езерото, е изплувал от приливните води.

Природата не е създала този тих воден рай за риболов, къмпинг и каяк. Могъщата река Колорадо, която разделя Невада от Аризона, някога е течала под стените на Черния каньон, докато язовирът Хувър не е издигнат през 1935 г. за напояване, контрол на наводненията и хидроенергия.

Сега капацитетът на резервоара е под 30 процента. Нивото му е спаднало с 170 фута (52 метра), откакто достигна нивото на водата през 1983 г., оставяйки ярко бяла линия от минерални отлагания върху кафявите стени на каньона, които се издигат над преминаващите моторни лодки, високи колкото 15-етажна сграда.

Повечето от рампите за лодки са затворени и доковете на яхтеното пристанище са преместени в по-дълбоки води. Знак, който отбелязва нивото на водата през 2002 г., невъобразимо стои над път, който се спуска към лодки в далечината.

Намаляването на водните нива има последствия не само за градовете, които зависят от бъдещия източник на вода, но и за лодкарите, които трябва да се движат в плитки води и да избягват острови и пясъчни ивици, които дебнат под повърхността, преди да изплуват.

Крейг Милър се разхождаше с лодката си миналия месец, когато двигателят замря и той изплува на брега. В рамките на дни дълбоката до коленете вода, където лодката му спря, изчезна.

„Удивително е колко бързо водата се спусна“, каза Милър. — Бях без излаз на море.

Той купи помпи и се опита да драгира пясъка около лодката, за да създаде канал към водата, но не успя да изпревари отдръпващите се води. Теглене от плитки води, първоначално оценено на 4000 долара, се издигна до спасителна работа на стойност 20 000 долара, когато той се оказа наводнен.

Милър прекарва три седмици на брега на лодката, като прекарва голяма част от нея във водата, за да се охлади в трицифрената жега. Ден преди да му бъде казано от паркови рейнджъри, че трябва да извади лодката от пясъка, Дейв Спаркс, личност в социалните медии, известна като Heavy D, който е видял видеоклип за тежкото положение на Милър, се появи с екипаж, за да издърпа лодката от брега и го изтеглете до яхтено пристанище.

Други се стичат до изсъхналото езерно корито за селфита сред натрапчивия пейзаж или на фона на нещо, което прилича на колосален пръстен около вана.

Изсъхналото езерно дъно изглежда като натрошено стъкло, пукнатините се разширяват на горещото слънце и калта избледнява от кафяво до бежово.

Малко стадо мъртви риби са подпрени на опашките им и подредени в кръг.

Докато слънцето залязва на запад над Лас Вегас, светлината осветява полупрозрачното издълбано тяло и празната очна кухина на една риба. Устата му е отворена, сякаш се опитва да диша.

___

Associated Press получава подкрепа от Walton Family Foundation за отразяване на политиката за водите и околната среда. AP е единствено отговорен за цялото съдържание. За цялото покритие на околната среда на AP посетете https://apnews.com/hub/climate-and-environment

.