Слуховете за търговия с малките заемат централно място след прекратяването на серия от 10 загуби

ЧИКАГО – The малките нямаха какво да кажат по време на серията си от 10 загуби. Мениджърът Дейвид Рос не е имал „никакъв магически отговор“ в ежедневните си пресконференции. По време на обръщението на екипа, президентът на бейзболните операции Джед Хойер посочи, че Рос върши „страхотна работа“, като се вземат предвид всички неща. В клубната къща на Wrigley Field, ветеран по-близо Дейвид Робъртсън настоя, че „не е заради липса на усилия“. Ловец на звездите Уилсън Контрерас казано по следния начин: “Не ме интересува крайният срок за търговия.”

Поне вече свърши – губещата серия, а не търговските слухове. Кийгън Томпсън съвпадат Атланта‘с Чарли Мортън в петък следобед на Wrigley Field, задържайки защитаващия се шампион от Световните серии без резултат в продължение на шест ининга. Обявена публика от 35 676 избухна в осмия ининг, когато Кристофър Морел вдигна жертвена муха до централното поле и Джонатан Вилар плъзна главата напред в началната плоча, за да произведе пробег. Робъртсън завърши своята мощна игра, зареждайки основите в деветия ининг, като извървя два батера и удари друг, преди да излезе на финала в 16:01 ч. „Go Cubs Go“ изгърмя от озвучителната система на стадиона, докато Контрерас пляскаше и танцуваше по пътя си към линията на високите пет след победа с 1-0, която прекъсна победната серия на Атланта от 14 мача.

„Говорихме като група през последните няколко дни и просто не се тревожим за това, което се говори извън съблекалнята“, каза Томпсън. „Единственото, което има значение, е какво се случва тук. Не можем да позволим на външния шум да вземе най-доброто от нас. Просто играйте здраво. Всъщност не се притеснявахме за тяхната поредица от победи или за нашата серия от загуби.”

Това звучи хубаво, но в крайна сметка малките се оценяват по победи и загуби, дори ако този сезон на възстановяване се оценява на крива. Няма надежден начин да поставите положително завъртане на отбор, който вече е в стремежа си да загуби 100 мача – преди неизбежното изселване на таланти от голямата лига в крайния срок за търговия. По време на режима на Тео Епщайн, Хойер участва във всички основни решения в бейзболните операции, които доведоха до този момент. Драстичното съкращаване на бюджета на бейзболните операции по време на пандемията от COVID-19 намалиха списъка на голямата лига, който Рос наблюдава. Обрив от наранявания спря 60 процента от предвидената ротация, което създаде ефекта на доминото, който доведе до четири загуби за пет дни с резултати от 8-0, 18-4, 12-5 и 19-5.

„Каква ивица е това? За какво говориш? ” Рос се пошегува по време на медийната си сесия след мача. „Напоследък имахме някои грозни, но изобщо не съм поставял под съмнение усилията или интензивността на момчетата. Никой не се е оправдавал. Има нещо в стартовия кен, който излиза и задава тона. Чарли Мортън беше гаден днес, но и нашият човек също. Когато имате това напред-назад, това поражда усещане за: „Добре, момчета, този човек го разбра. Нека направим всичко възможно, за да поработим на разходка, да вземем джоба, да откраднем база. Плитка муха ни носи победата днес. Това лесно можеше да отиде по друг начин и наистина нямаше да сме на добро място, ако загубим този мач. За това става дума – продължавайте да се борите.”

37-годишният Робъртсън има доверие като някой, който е помогнал на янки спечели Световните серии през 2009 г. и се справи с прожекторите на Ню Йорк. Той осъзнава ограниченията, при които Рос работи в момента. Той направи по-малко от 19 ининга през последните три сезона, докато се възстановява от операцията на Томи Джон. Той служи като свой собствен агент, докато преговаря за едногодишен договор за 3,5 милиона долара с Хойер, виждайки възможност да работи в по-късните ининги и си спомняйки колко много се радваше семейството му на Чикаго, докато той играеше за Уайт Сокс. Рекордът от опит (145 спасявания в кариерата) и скорошно представяне (1,82 ERA, 34 аутсаута в 24,2 ининга) все още го правят виртуален ключ, за да бъде променен до август. 2 краен срок.

„Това е над моята заплата“, каза Робъртсън. „Не се тревожа за това. Тук съм, за да играя бейзбол, да играя и да се опитвам да изляза. Ако някога вземат това решение, това е тяхно решение. Аз съм с тези момчета в клуба. Ще се опитам да продължа да играя упорито и да печеля мачове.”

Контрерас играе на толкова високо ниво – и е толкова благодарен за шанса да го направи прекара този уикенд с по-малкия си брат, Уилям, ловецът на Braves – че няма да излива разочарование чрез медиите. Някои от въпросите се повтарят, но Контрерас остава търпелив и достъпен в шкафчето си. След Антъни Ризо, Крис Брайънт и Хавиер Баез привлече толкова много внимание миналия сезон, Контрерас изглежда се радва на този шанс да бъде лидер на клуба – колкото и дълго да продължи – и го приема сериозно, като дава положителен пример със своята енергия.

Морел удари три пъти срещу Мортън и замахна и пропусна първите два мача от релевера на Брейвс AJ Minter в осмия ининг. Морел погледна назад към Контрерас в кръга на палубата. Контрерас плесна и кимна окуражаващо глава. Новобранецът пое дълбоко дъх и се справи с жертвоприношението, от което Къбс се нуждаеше в този момент.

„Знаем, че имаме достатъчно талант тук, за да започнем да печелим игри с топка – това е посланието, което разпространяваме наоколо“, каза Контрерас. „Не искам да слагам камерите, защото го казвам. Просто се опитвам да вдигна този отбор, защото загубата е гадна. Ако имате лош ден, но отношението ви е на място, в крайна сметка ще имате добър ден, както направихме днес. Не е за мен. Става дума за малките. Обичам този отбор. Обичам отбора си.”

Иън Хап не е очевиден търговски чип на нивото на Контрерас или Робъртсън – външният играч остава под клубния контрол през следващия сезон чрез арбитражната система – но той направи своя дебют в голямата лига със защитаващия се шампион от Световните серии през 2017 г. Хап игра през 2018 г. отбор, който по някакъв начин спечели 95 мача и все още смяташе този сезон за недостатъчно постижение. Хап знае как се чувства Wrigley Field, когато Cubs се движат и разбира стойността на клубната култура.

„Тези момчета идват на работа всеки ден и правят всички правилни неща“, каза Хап. „Всеки прави правилната подготовка, излиза и си вкарва работата, а ние играем много здраво. Това е нещо, с което тази организация, този треньорски щаб, свърши наистина добра работа. Така че докато продължаваме да правим това, ще преминем през това и ще стигнем до другата му страна.”

Реалността е, че може да има само един или двама играчи, които да преминат през възстановяването и да видят следващия плейофен мач на Wrigley Field. Няма времева линия за „The Next Great Cubs Team“, концепция, която изглеждаше все по-отдалечена по време на тази серия от 10 загуби. Ще има и нови възможности, начини за малките да се опитат да ускорят процеса. Просто няма да се почувствате по-близо, когато Контрерас и Робъртсън играят за нови отбори това лято.

(Снимка на Уилсън Контрерас и Дейвид Робъртсън: Kamil Krzaczynski / USA Today)

.