Служителите на изборите се страхуват от атаки имитатори, тъй като надвисват „вътрешни заплахи“.

„Ясно е, че това е национално координирано усилие“, каза държавният секретар на Мичиган Джоселин Бенсън, демократ. „Това е многогодишно, многостранно … не само оказване на натиск върху изборните длъжностни лица, но и оказване на натиск върху местните избрани длъжностни лица.“

Избирателните служители се опасяват, че шепата публично разкрити инциденти през последните две години са само началото на вълна преди изборите през 2022 и 2024 г.

„Това може да създаде ефект на доминото, защото ако един окръг успешно успее да проваля своите избори, като не ги удостовери, ще видим имитатори“, каза държавният секретар на Ню Мексико Маги Тулуза Оливър, демократ и бивш президент на NASS, която заведе дело за принудително сертифициране миналия месец.

Държавният секретар на Кентъки Майкъл Адамс, републиканец, каза, че вече е видял тенденцията за копиране. „Прочетох нещо в POLITICO за това какво се случва в някой друг щат и след това три дни по-късно получаваме същото в нашия щат“, каза той.

Някои избирателни служители, макар и загрижени за нарушенията в цялата страна, казаха, че подобни проблеми не са се появявали в техния щат. Но други се подготвят агресивно – особено в държави, които вече са претърпели значително нарушение.

„Винаги сме имали различни съкращения и протоколи, за да сведем до минимум перспективата за вътрешна заплаха… Но мисля, че това как се променя се подготвя“, каза държавният секретар на Колорадо Джена Грисуолд, демократ.

След две широко разгласени пробиви в Колорадо, Грисуолд настоя за нов закон там, което направи престъпление улесняването на неоторизиран достъп до оборудване за гласуване, наред с други неща.

И служители казват, че има подновен фокус върху ограничаването на броя на хората, които действително имат достъп до изборно оборудване, дори когато е на склад, за да се намали рискът. „Голяма част от това е просто да се уверим, че наблюдаваме кой има достъп до какво“, каза държавният секретар на Айова Пол Пейт, републиканец и бивш президент на NASS.

Секретарите също изтласкаха нови насоки след вълна от подхранвани от конспирации следизборни прегледи, извършени след 2020 г. – понякога с помощта на местни служители, като в Пенсилванияа понякога и въпреки яростните им възражения, като в Аризона.

„Нашите окръзи бяха като:„ Заливаме се с обаждания за тези луди измами в Аризона “, каза държавният секретар на Орегон Шемия Фейгън, демократ. – каза Фейгън тя разчиташе на насоки одобрен от NASS миналата година, за да насочва окръзите в Орегон как да извършват одити.

Много секретари, които разговаряха с POLITICO, изразиха загриженост не само за злонамерени, умишлени опити от местни служители, но и за служители, които неволно подпомагат опити за нарушение.

Държавният секретар на Охайо Франк Лароуз, републиканец, наскоро изтласкан това, което той нарече своята „директива за сигурност 3.0“, която дойде след опит за нарушение в държавата. Той подчерта не само значението на киберсигурността, но и „физическата“ и „човешката“ сигурност.

„Хакер може да се опита да влезе през вратата ви“, каза Лароуз, давайки пример за някой, който се представя за доставчик, за да се опита да получи достъп. „Трябва непрекъснато да напомняте на хората, защото човешката природа е „О, да, нека поканя някой в ​​сградата.““

Някои служители отбелязаха, че местните власти, опитвайки се да успокоят хората, които имат съмнения относно избирателните системи, случайно са създали заплахи за сигурността, като са предоставили достъп на външни лица. Длъжностни лица казват, че просто актът на предоставяне на неограничен машинен достъп дори на добронамерени външни лица може да компрометира изборното оборудване и вероятно ще доведе до десертифициране на оборудването за гласуване.

„Няма начин да разберем коя е тази трета страна“, каза Лий Чапман, демократ, изпълняващ длъжността секретар на Пенсилвания. Окръзите „се обръщат през цялото време от външни лица. От 2020 г. пейзажът стана по-сложен.”

Длъжностни лица подчертаха важността на тестовете и одитите преди и след изборите, които често са публични и са задължителни от държавния закон, като начин да се демонстрира сигурността на оборудването, без да се позволява достъп до действителния хардуер и софтуер зад него.

Въпреки че изборното оборудване, като машини за гласуване и табулатори на бюлетини, почти навсякъде не е свързано с интернет, служителите все още се притесняват, че други аспекти на местните избирателни системи, като вътрешни компютърни мрежи или бази данни с гласоподаватели, са уязвими за киберзаплахи.

„Ако щракнете върху лош имейл? Ние сме толкова добри, колкото и най-слабото ни звено“, каза държавният секретар на Минесота Стив Саймън, демократ. „Може да е някой далечен окръг. Винаги е възможно това да предизвика някои непредвидени последици, които да засегнат други места.

Секретарите казват, че има повишен фокус върху работата с държавни и федерални агенции за отблъскване както на кибер, така и на физически заплахи. „Ние имаме нашите [state] хора от службата за вътрешна сигурност, които се консултират с нашите окръзи, за да се уверят, че избирателната им инфраструктура е защитена“, каза държавният секретар на Ню Джърси Тахеша Уей, демократ, който пое президентството на NASS в неделя. Тя също така спомена федералните партньорства за сигурност.

Секретарите бързо отбелязаха, че макар нарушенията да са сериозни предизвикателства за сигурността, те не застрашават непременно избирателните системи в цялата страна. Американските избори са децентрализирани по природа и е налице обща липса на изтънченост от потенциални нарушители, казват те.

Вместо това, някои от най-големите притеснения идват от дезинформация, която произтича от успешен пробив – и всякакви копиращи атаки, които те вдъхновяват.

„Би било много трудно за някой да наруши напълно това, което се случва в цялата страна“, каза държавният секретар на Мейн Шена Белоус, демократ. „Притеснителното е, че тези истории започват да подкопават общественото доверие.“

Почти навсякъде служителите изразиха загриженост относно изтичането на мозъци в индустрията, което може да изостри проблема с умишлените и непреднамерените вътрешни заплахи. Множество секретари казаха, че виждат драматично текучество сред местните служители и висшия персонал.

„В по-голямата си част, що се отнася до мотивацията на новите чиновници, не съм загрижен“, каза лейтенант от Юта. управител Дейдре Хендерсън, републиканец, който служи като главен изборен служител на своя щат. „Това, за което съм загрижен, е да се уверя, че са адекватно обучени, особено когато персоналът, който е бил там от дълго време, който разбира процесите, също напуска.“

Хендерсън каза, че очаква около една трета от окръзите в нейния щат да имат нови чиновници през следващата година. Фейгън от Орегон каза, че в нейния офис също се наблюдава увеличение на пенсиониранията, като местните служители са изморени след изборите през 2020 г. и след тях.

„Работата наистина се промени“, каза Фейгън. „Да бъдат третирани ден след ден от хората в тяхната общност, сякаш тяхната почтеност е под въпрос. Просто е много тежко бреме за носене.

Няколко секретари казаха, че са наблюдавали последните първични избори за позиции в местните избори, за да проверят дали теоретиците на конспирацията, които вярват, че изборите през 2020 г. са били фалшифицирани, са спечелили. Повечето казаха, че са били приятно изненадани да открият, че сравнително малко кандидати като този печелят.

Но теориите за предизборната конспирация са се наложили по-дълбоко в законодателните надпревари в щатите и държавен секретар на кампаниитекато отричащите изборите в цялата страна формират мрежа за координиране на своите кампании в цялата страна.

Докато са страдали големи загуби в Грузия и Колорадо, мрежата също отчете забележителни победи: членовете на коалицията са номинираните републиканци в щати, включително Мичиган, Невада и Ню Мексико, с други големи първични избори следващия месец в Аризона.

„Бяхме много щастливи през 2020 г., че нито един действащ секретар не се присъедини към усилията Stop the Steal“, каза Бенсън от Мичиган. — Не мисля, че отново ще извадим този късмет.