Силно, разхвърляно и без извинение: сбогом Уенди Уилямс, „кралицата на всички медии“ | американска телевизия

Петъчното прощално издание на шоуто на Уенди Уилямс удари всички очаквани нотки.

Викът към зрителите за тяхната яростна подкрепа предизвика овации от публиката на студиото. Ванеса Уилямс, първият гост на шоуто, се завърна, за да отпразнува 57-годишната водеща на чат шоу като истински медиен пионер. И за да затвори шоуто, комикът Шери Шепърд хвърли най-големите хитове на Уилямс – не на последно място с обещание да изяде истинска врана, ако Кание и Ким някога се оженят.

Всичко, което липсваше, беше действителният домакин.

Разбира се, затова шоуто на Уенди Уилямс се отписва след над 1500 епизода. Като цяло програмата продължи 14 години и вероятно би могла да продължи още, ако здравните кризи на Уилямс и личните и финансови сътресения привидно потушиха ентусиазма й за смело трафикиране на клюки за знаменитости, без да се притеснява дали това, което казва, е истина или не, или дали което обиди някого.

Въпреки че не е била водеща на шоуто лично от 2020 г., напускането й от деня е част от по-широк обрат и не защото Уилямс не успя да бъде в крак с времето. Ако не друго, бившият радиошокер беше по-напред, променяйки тона и темпа на разпространение на слухове, докато клюките се разпространяваха от таблоидите и телевизионните новинарски списания в социалните медии.

„Това е най-доброто шоу за всички времена“, каза тя в един момент в лентата с акценти. „Кълна се, ако не бях тук и го правех, щях да съм вкъщи и да гледам.“ Един от последните кадри в макарата беше празния й стол. И в тази празнота остава сложно наследство, което е допринесло колкото за изглаждането на клюкарската журналистика, така и за нейното опетняване.

Сред какофонията на дневните телевизионни сирени, 5ft 10in Williams иззвъня най-силно. Ако нейното драматично физическо присъствие не спираше случайните зрители в техните следи, голямата й уста почти със сигурност ще го направи. Докато Елън Дегенерес играеше мило с гостите и The View навлезе в трудни дискусии, Уилямс отиде докрай – разкрасяваше таблоидните клюки, хвърляйки сянка на известни гости и иначе беше разхвърлян за чистото удоволствие от това. Колкото по-силно удряше фалшивите си мигли и отпиваше от чая си, толкова повече зрители го изядоха. Уилямс не беше просто хит сред типичната дневна тълпа, публиката й беше изкривена млада и разнообразна.

Уенди Уилямс разкрива восъчната си фигура в Мадам Тюсо, Ню Йорк, през 2021 г. Снимка: Синди Орд / Getty Images за Мадам Тюсо в Ню Йорк

Най-откровените й шампиони бяха невероятни сортове като Джон Оливър, който веднъж посвети сегмент от миналата седмица тази вечер на Уилямс, която яде агнешка пържола в кухнята си, докато снимаше у дома по време на Covid. „Колкото повече гледате Уенди, толкова повече осъзнавате, че хаосът не е проблем с шоуто, а това, което го кара да работи“, интонира Оливър, преди да насочи същата енергия и да изяде сандвич пред камерата, докато кредитите вървят. “Ако това ви кара да се чувствате неудобно, може да искате да се махнете и да гледате нещо друго.” И когато този клип се върна в шоуто на Уилямс, като Уенди е Уенди, се изсмя.

Дори когато профилът й се повиши и модният й бюджет нарасна, Уилямс никога не се представяше за нещо различно от домашно момиче от Джърси, което предпочиташе да се забавлява за червения килим, отколкото да се обърне на себе си. Да прекараш един час с нея беше като да си в непосредствена близост до фризьорката с разпуснати устни на майка ти, без да знаеш каква бомба ще падне следващата.

Острият език на Уилямс беше закачен в хип-хоп радиото, където тя се появи като една от първите жени освен актьора-изпълнител Анджи Мартинес. Камео Хитовият ситком от 90-те на Fox Мартин – първият й телевизионен кредит, между другото – беше потвърждение на огромното уважение, което Уилямс имаше в индустрията, доминирана от мъже. Личност за сутрешно шофиране в началото на 90-те, Уилямс беше включена в сателитна роля като репортер на трафика, пръскайки най-новата мръсотия в репортажите си за пиковите часове, разказвайки толкова много приказки за чернокожи знаменитости, че те щяха да се обадят в нейната станция и да се опитат да получат я уволниха. По време на едно шоу тя повдигна обвинения в сексуално неправомерно поведение срещу Бил Козби, само за да бъде отведена в офиса на шефа си и принудена да се извини на бащата на Америка по високоговорител. Предишната поща на феновете включва куршуми и мъртва риба.

Нейната наглост в ефир я обикна на легиони фенове и не след дълго й спечели най-високите цени и трудно спечелена репутация на артист, променящ рейтингите с неуморна работна етика. Но този успех не я направи по-мека към богатите и известните.

Уенди Уилямс по време на интервю с домакина Сет Майерс.
Уенди Уилямс по време на интервю с домакина Сет Майерс. Снимка: NBC / NBCU Photo Bank / Getty Images

През 2003 г. в ефирен обмен с Уитни Хюстън, Уилямс не се поколеба да разкаже легендарната певица за обвинения в злоупотреба с наркотици, домашно насилие и финансови проблеми, а Хюстън не се оттегли от битката. (Това все още е най-обсъжданото интервю, което Уилямс някога е правила.) Но Уилямс не се свени да говори за собствената си борба с наркоманиите или проблемите си със зачеването или пластичните си операции или дружествата си с добре познати типове музикална индустрия, дори когато нейните радио предавания станаха национални.

През цялото време тя беше наставник на Карламан и Бог, който стана известен като помощник на Уилямс. Противоречиво интервю след процеса с О Джей Симпсън в студио беше един от малкото случаи, когато Уилямс донякъде преустанови вродения си скептицизъм и отчужди верните си последователи. „По дяволите, харесвам те“, каза тя, след като се влюби в външния вид и лака на бившия футболен велик. — По дяволите, О Джей Симпсън, ти си очарователен.

И все пак никой не видя тази хитра бъркалка, която поздравява обаждащите се с мъркане „Как си“, издълбавайки ниша на дневната телевизия. На 14 юли 2008 г., четири дни преди 44-ия й рожден ден, дебютира шоуто на Уенди Уилямс. В рамките на една година зрителите в цялата страна се настройваха масово, за да се насладят на спарингите й с Омароза или да измъкват произволни аксесоари от нейните перуки и деколте. Но тя можеше също толкова лесно да накара публиката да се свие с небрежното си безразсъдство, например когато отхвърли убийството на идола на TikTok Суейви и каза, че Бионсе „звучи така, сякаш има образование в пети клас“.

Но много от целите на Уилямс също бяха големи фенове. Някои изпитваха мазохистично удоволствие да седнат на горещата седалка до нея, други просто се наслаждаваха на публиката с „кралицата на всички медии“; най-малкото, и двете групи имаха гаранция, че ще получат еднакво време, за да блеснат свежата си кожа на камерата за обувки на Уилямс.

Пукнатините всъщност не започнаха да се показват до 2017 г., когато Уилямс припадна по телевизията на живо, докато беше облечен като Статуята на свободата за Хелоуин. Малко след това тя разкри дългогодишна диагноза за болестта на Грейвс (имунно разстройство, което предизвиква хипертиреоидизъм) и бракът й с Кевин Хънтър, нейният мениджър и продуцент в нейното токшоу, се разпадна публично. Точно преди пандемията тя разкри, че е живяла в трезвен дом. По-рано тази година банката на Уилямс, Уелс Фарго, замрази сметките й и поиска изслушване на Върховния съд в Ню Йорк, за да определи дали тя има нужда от настойничество.

Колкото повече личният живот на Уилямс се превърна в храна за клюки, изглежда, толкова по-трудно й стана да се появява на работа. И въпреки това в продължение на години нейният лоялен продуцентски екип поддържа шоуто с ротация на гостуващи домакини, включително актьора Майкъл Рапапорт, легендарен провокатор; хип-хоп магнат Ник Кенън, който получи собствено дневно токшоу в сделката; и Шери Шепърд, която трябва да поеме времевия интервал на Уилямс. Уилямс не е доволна от това, но преди няколко месеца нейните телевизионни шефове казаха, че оставят вратата отворена, ако Уилямс иска да се върне.

Какво ще прави след това, всеки може да гадае. Играла е себе си в игрални филми, направила е гонзо телевизионен филм и още по-див документален филм за нейния живот и гостуван в Drag Race (за ужас на една странна общност който таи злоба към нея за минало престъпления и нейната ревност за излизане на гей знаменитости); изглежда, че може да се появи във франчайза на Браво „Истински домакини“, защото вече е разширено семейство. Но всеки постоянен зрител знае, че ще се задоволи с по-малко. Уилямс в най-добрия си вид е майстор солист; няма значение дали тя дъвче мазнината или отхапва действителните остатъци. Предварително записан трибют за сбогом никога не би могъл да обобщи забележителен телевизионен сериал, който никога не е трябвало да свършва и може никога да не бъде съпоставен.