Сенатът утвърди Стивън Детелбах за директор на ATF

ВАШИНГТОН — Във вторник Сенатът утвърди с малко Стивън М. Детелбах да ръководи Бюрото за алкохол, тютюн, огнестрелни оръжия и експлозиви, давайки на агенцията, отговорна за организирането на федералния отговор на насилието с оръжие, първият постоянен лидер от седем години.

Г-н. Детелбах, бивш федерален прокурор от Охайо, беше потвърдено от a 48 срещу 46 гласа. Той беше подкрепен от всеки гласувал демократ, както и от двама републиканци, Сюзън Колинс от Мейн и Роб Портман от Охайо.

Потвърждението на Mr. 57-годишният Детелбах, който беше вторият избор на президента Байдън за поста, представляваше победа за Белия дом, който се опита да отговори заедно на скока на престъпността, свързана с оръжие, и масовите стрелби без използването на универсални проверки на миналото и забраната за нападателни оръжия, предпочитаните инструменти на политиката.

Служителите на Западното крило смятаха г-н. Потвърждението на Детелбах е също толкова важно, поне в краткосрочен план, колкото скромната двупартийна мярка за контрол на оръжията приет от Конгреса и подписан в закон от президента миналия месец.

Г-н. Очакваше се Детелбах да положи клетва скоро след гласуването, за да може да започне да се справя с трудната задача да даде енергия на бюро, борещо се с огромно натоварване, непримирима опозиция от оръжейното лоби в САЩ, технологични ограничения, влошен морал и хроничен недостиг на финансиране, които са напуснали местните офиси имат недостиг на персонал, необходим за разследване на престъпления и проверка на търговците на оръжие.

„Той е изправен пред много трудна задача“, каза сенатор Ангъс Кинг, политически независим от Мейн, който участва в събрание с демократите миналата година. потопи номинацията на г-н Първият избор на Байдън да ръководи агенцията, Дейвид Чипман, поради опасения относно пламенния му темперамент.

„Първата работа на Детелбах и той я постигна само след като беше потвърден, е да подобри морала в ATF след почти осем години без някой начело“, г-н. Кинг добави, след като гласува за Mr. Детелбах. „Втората задача е намирането на правилните хора, на върха, които да изпълнят това, което той иска да постигне. Това е упражнение за възстановяване.”

Джон Фейнблат, президентът на Everytown for Gun Safety, група, финансирана от бившия кмет Майкъл Р. Блумбърг от Ню Йорк, нарече гласуването в Сената „преломна победа за движението за безопасност на оръжията и още едно доказателство, че Сенатът блокира този живот-или -проблемът със смъртта най-накрая се разбива.”

Опозицията на Mr. Потвърждението на Детелбах, първоначално яростно, отслабна след неотдавнашните масови стрелби в Бъфало; Увалде, Тексас; и Хайланд Парк, Илинойс, предизвикаха призиви за действие във Вашингтон. Лидерите на демократите бяха принудени да прибегнат до процедурен ход, за да преодолеят задънената улица в съдебната комисия миналия месец, но въпреки че повечето републиканци се противопоставиха на избора, те го направиха без особена ярост.

„Имаше въпроси относно неговия рекорд, но съм съгласен, че ATF определено се нуждае от постоянен лидер“, каза сенатор Рой Блънт, републиканец от Мисури, след като гласува против номинацията във вторник.

Г-н. Детелбах, завършил Юридическия факултет на Харвард, е работил в редица прокурорски постове в Мериленд, Вашингтон, окръг Колумбия и Охайо, преди да стане американски прокурор за Северния окръг на Охайо, който включва Кливланд. Той заемаше този пост при президента Барак Обама и служи от 2009 до 2016 г.

От пролетта той тихомълком работи по телефоните, за да увери реда и служителите на агенцията, че оценява тяхната упорита работа по време на неговия скрит процес на номиниране, който му спечели тихата подкрепа на служители от кариерата, които бяха враждебни към г-н. Чипман.

Г-н. Детелбах се кандидатира неуспешно за главен прокурор на Охайо през 2018 г. като демократ, но той положи големи усилия да се представи публично като прокурор от кариерата, който вярва, че политиката не играе „никаква роля в правоприлагането“, както той каза на изслушването си за потвърждение. Тази позиция имаше за цел да направи контраст с г-н. Чипман, чиито бурни критики към републиканците и организациите за защита на правата на оръжията провокираха реакция, която в крайна сметка принуди администрацията да оттегли номинацията му.

Бюрото, което Mr. Наследството на Dettelbach отдавна е затруднено от поредица от закони, приети по нареждане на Националната оръжейна асоциация и други групи, които подкрепят правата върху оръжията, които ограничават способността на агенцията да извършва електронни следи на оръжия или да споделя основни данни за огнестрелни оръжия с обществеността.

Но агенцията играе огромна роля в въвеждането на почти всички стъпки за контрол на оръжията, предприети от Mr. Байдън чрез изпълнителната власт – включително репресии срещу продажбата на самоделни „призрачни оръжия“ и обещанието на администрацията да проверява по-внимателно лицензираните от федералния закон търговци на оръжие, които често са източник на оръжия, използвани в престъпления.

Освен това се очаква агенцията да бъде централен играч в установяването на новия закон за оръжията, особено на разпоредбите, включени в законопроекта, които улесняват прокурорите да повдигат федерални обвинения за трафик на оръжия.

„Изключително навременно и важно е той да влезе в работата точно сега“, каза сенатор Кирстен Гилибранд, демократ от Ню Йорк, който работи по разпоредбите за трафика. „Искам да водят дела за трафик всеки ден.“

Г-н. Пътят на Детелбах към новата му работа беше елиптичен. Служители на Министерството на правосъдието, ужилени от Mr. Падането на Чипман бяха скептични относно обявяването на нов кандидат за постоянен директор на агенцията. Вместо това те подкрепят продължаването на мандата на временния директор на бюрото Марвин Ричардсън, служител на кариерна агенция.

Но след като The New York Times съобщи, че Mr. Ричардсън имаше присъства на събитие, спонсорирано от оръжейната индустрия в Лас Вегас служители на Белия дом, под натиск от групи за контрол на оръжията, започнаха търсене на по-малко поляризиращи потенциални кандидати.

Спряха се на Mr. Детелбах, който беше много харесван в Министерството на правосъдието и търсеше нова работа, след като безуспешно се опита да бъде преназначен на старата си позиция като американски прокурор в Северно Охайо.

Някои активисти за контрол на оръжията първоначално се усъмниха дали Mr. Детелбах, известен със своята приятна, сдържана личност, би бил достатъчно твърд, за да преразгледа бюрото. Но във вторник отговорът им беше празничен, макар и малко смекчен от предизвикателствата, пред които е изправен.

Това е исторически ден,” казах Джош Шарф, старши съветник в юридическото подразделение на Брейди, група за безопасност на оръжията, която притисна Белия дом да избере постоянен директор.

Г-н. Шарф каза, че се надява г-н. Детелбах бързо ще въведе промени, необходими за намаляване на трафика на оръжие и подобряване на надзора на агенцията върху оръжейната индустрия.

„Той ще бъде отличен ръководител на ATF и бързо и ефективно ще модернизира ATF, за да катализира мисията на агенцията за обществена безопасност“, добави той.