Сагата за предшественика на Мис Пиги, Бърт и Йода от Втората световна война

Куклата е висока 20 инча, ръчно рисувана и издялана от дърво, униформата й е парцалива и разкъсана. Но въпреки всичко то е издържало повече от 80 години – заровено в задния двор в Белгия в началото на Втората световна война, изровено след войната и взето на деветдневно пътуване през Атлантическия океан, съхранявано и почти забравено на таван в Оукланд, Калифорния. — той остава, с черните му мустаци като четка за зъби и дясната си ръка, вдигната в нацистки поздрав, веднага и смразяващо разпознаваем.

Това е изображение на Хитлер, ръчно издълбано и рисувано в края на 30-те години на миналия век от аматьорския холандски кукловод Исидор (Майк) Ознович и облечено от фламандската му съпруга Франсис, докато са живели в предвоенна Белгия.

Марионетката на Хитлер, инструмент за пародия и предизвикателство, предлага интригуващ поглед върху силната куклена традиция в семейството на човека, който я е извадил от онзи таван: Франк Оз, един от синовете на нейните създатели, който впоследствие става един от най-известните кукловоди на 20-ти век, съживявайки Cookie Monster, Bert, Miss Piggy и други чрез сътрудничеството си с Jim Henson и по-късно ставайки сила във филмите на Star Wars, давайки глас на Yoda. Марионетката ще бъде показана публично за първи път по-късно този месец в Съвременен еврейски музей в Сан Франциско.

Бащата на Оз беше привлечен от кукленото изкуство от деня, когато като 11-годишно момче минаваше покрай улично шоу с огромни цветни сицилиански кукли в Антверпен. „Като младеж се интересувах от триизмерни неща“, каза Ознович пред The ​​San Francisco Chronicle през 1990 г. След като пристигнаха в Оукланд през 1951 г., родителите на Оз основаха Гилдията на кукловодите в района на залива на Сан Франциско и семейната всекидневна стана събирателно място за майстори на кукли и ентусиасти от целия регион. Оз се научил как да нанизва кукли от баща си и като тийнейджър печелел по 25 долара на час, правейки куклени представления, и служил като чирак-кукловод в увеселителния парк Children’s Fairyland.

Но Оз, който превърна успехите си в кукленото изкуство в дълга кариера на актьор и режисьор, никога не е бил привлечен от продължаване на семейната традиция.

„Това беше страхотна тренировка за мен, докато не навърших 18 години и си казах, приключих с това, не искам да бъда кукловод“, каза 78-годишният Оз в скорошно интервю, докато седеше на пейка в Ривърсайд парк в Ню Йорк. „Никога не съм искал да бъда кукловод. Всъщност искам да бъда журналист.”

Това беше случайна среща с Хенсън, когото срещна на конгрес на кукловоди, когато беше още тийнейджър, която промени хода на живота му.

„Наистина не ми пука за кукли“, каза Оз под мъглата на лекия юнски дъжд. „Наистина не го правя. И никога не го направи. И Джим ми показа как да бъда успешен. Тогава постигнах успех в това, което първоначално не исках, но радостта беше да работя с Джим и Мъпетите.”

Оз беше изненадан, когато се натъкна на куклата преди години на тавана на семейния си дом в Оукланд – „Помислих си: „О, Боже мой“. Той я донесе в Ню Йорк, където я изложи, заедно със седем глави на марионетки, издълбани от баща му, в музейна кутия в апартамента му в Upper West Side.

Куклата, издълбаните глави и видео интервюто, което Франк е провел с баща си преди смъртта си през 1998 г., ще бъдат показани на „Оз е за Ознович: Историята на едно куклено семейство“, което се открива в Съвременния еврейски музей на 21 юли. (името на Франк (-de-Hollywood е „Оз“, но законното му име остава Oznowicz.)

Изложбата проследява забележителната история на тази кукла и как Исидор, който е евреин и е роден в Амстердам, и Франсис, която е католичка, бягат от Антверпен през 1940 г., докато нацистите напредват и бомбите избухват в Белгия. По настояване на майката на Франсис, която се страхуваше, че ще бъдат заловени с такава предизвикателна марионетка, докато се опитваха да разгневят нацистите, те погребаха куклата в задния си двор.

„Той и мама сключиха договор, че когато бомбите паднат в Антверпен – и те очакваха това – ще бъдат готови за работа“, каза Роналд Ознович, 80-годишен, който е по-големият брат на Франк. „Бяха готови велосипедите и храната. Те имаха цял план и целта беше да стигнат до Англия.”

Изидор и Франсис пътуваха през Южна Франция, Испания, Мароко и Португалия — историята на тяхното пътуване е разказана във видео интервюто — преди да се установят в Англия, където са родени Франк и Роналд.

Семейството се завръща в Антверпен след войната и изкопава куклата. Минаха още пет години, преди да получат виза и да дойдат в Съединените щати. Куклата дойде с тях. (Трето дете, Джени, се роди, след като се установиха в Съединените щати.)

„Трябва да ви кажа: това е спомен за син“, каза Оз. „Родителите ми напуснаха Белгия навреме. Но за съжаление половината от семейството му беше убито в газовите камери, защото не си тръгнаха. Баща ми никога не обича да говори за това. Беше твърде трудно за него.”

„Всички тези истории на майка ми и баща ми бяха просто приказки за мен“, каза той.

Наистина голяма част от тази история е мътна, тъй като възстановява живота на родителите на един от мъжете, толкова важен за превръщането на Мъпетите в любими: Айзидор беше денем режещ на прозорци и художник на знаци, а Франсис стана шивачка. Не е точно ясно как – или дори дали – куклата на Хитлер е била използвана в представления.

Тази изложба се появи по случайност. „Изложбата на Джим Хенсън: неограничено въображение“, която беше показана за първи път в Музея на движещите се изображения в Ню Йорк, беше ще се премести това лято в Съвременният еврейски музей и институцията, в съответствие с мисията си, търсеха начини да поставят изложбата в някакъв еврейски контекст.

„Знаех, че Франк Оз е евреин и се чудех дали има някаква история, която Франк би искал да разкаже тук“, каза Хайди Рабен, старши уредник на музея. Карън Фалкглавният архивист на колекцията на Хенсън, й разказа за куклата, която Оз беше извадил от тавана на родителите си, и Рабен попита Оз дали може да я заеме за тази изложба.

„Беше толкова невероятно вдъхновяваща история за устойчивостта и съпротивата,Рабен каза. „Това е, което ни интересува: Какви са начините, по които можем да споделяме истории за Холокоста? Имаме ограничена информация и тя е много селективна въз основа на това, което нашите родители, баби и дядовци са избрали да споделят. Как да сме сигурни, че никога не забравяме?

Двете изложби ще се припокриват за няколко седмици; изложбата Henson затваря в средата на август.

Куклата на Хитлер е в центъра на “Оз е за Ознович”. Мустаците, косата и веждите са боядисани в черно; Изидор издълба мустаците така, че да стърчат от куклата. На лявата ръка има нацистка лента. Не бяха положени никакви усилия да се ремонтира куклата на Хитлер или някоя от главите; те са представени така, както Франк ги е намерил. Десният крак на марионетката е открит заради разкъсване на униформата.

Като се има предвид темата и чувствителността на музей, посветен на разглеждане на въпроси от еврейската история, „Оз е за Ознович“ съдържа предупреждение за присъстващите: „Тази изложба съдържа марионетка на Адолф Хитлер, която може да е обезпокоителна за някои зрители. Нашето намерение да изложим този обект е да запазим паметта за Холокоста жива чрез предметите и историите от първа ръка на онези, които са преживели преследването му, и да насърчим разговора и образованието за продължаващите ужаси на антисемитизма и авторитаризма днес.

Синовете на Исидор го помнят като човек с остър хумор със силна политическа чувствителност и казаха, че е в характера му да използва хумор и пародия за политически ефект. Но след като се върнаха в Съединените щати и започнаха живот като имигранти в нова страна, те се опитаха да оставят тази глава от живота си зад гърба си.

След срещата им на конгрес на Националните кукловоди на Америка Джим Хенсън кани Франк Оз да дойде в Ню Йорк и да работи на непълен работен ден с него за шест месеца през 1963 г. Той остава с Хенсън до 1986 г.

Оз каза, че се е възползвал от възможността да заеме работата на родителите си за изложбата на Хенсън.

„Искам да покажа как хората могат да се изразяват по положителен начин по време на война – и да се подиграват на хората чрез други средства“, каза той. „Просто искам да почета родителите си. Искам хората да видят колко късметлии сме в момента, дори в ужасната ситуация, в която се намираме в момента.