Разкрито: Водата в САЩ вероятно съдържа повече „вечни химикали“, отколкото показват тестовете на EPA | PFAS

През май 2021 г. празненство за Портсмут, новото съоръжение за пречистване на вода на стойност 17 милиона долара в Ню Хемпшир привлече местни и национални служители, които обявиха, че водата в града е чиста от токсични „химикали завинаги“.

Противопожарната пяна от близката военновъздушна база Пийз е замърсявала водата в продължение на десетилетия с пер- и полифлуороалкилни вещества (PFAS) и като признание за заплахата за общественото здраве американските военни финансират новата система за филтриране на града.

Длъжностни лица казаха, че след внедряването на подобрената филтрация, тестовете вече не откриват откриваеми нива на PFAS химикали във водата. Те нарекоха работата в Портсмут “национален модел” за справяне със замърсяването на водата с PFAS.

„Тук сме, за да празнуваме чистата вода“, каза тогава сенатор Маги Хасан.

Но водата може да не е чиста в крайна сметка.

Анализ на Guardian на водни проби, взети в Портсмут и от осем други места в Съединените щати, показва, че типът тестване на водата, на който разчитат Агенция за опазване на околната среда на САЩ (EPA) – и служители в градове като Портсмут – е толкова ограничен по обхват, че вероятно липсват значителни нива на PFAS замърсители.

Недостатъчният брой оставя регулаторите с непълна картина за степента на замърсяване с PFAS и разкрива как милиони хора може да са изправени пред неизвестен риск за здравето в питейната си вода.

Анализът провери водни проби от горещи точки на PFAS в цялата страна с два вида тестове: метод, разработен от EPA, който открива 30 вида от приблизително 9000 съединения на PFAS, и друг, който проверява за маркер на всички PFAS.

The Guardian установи, че седем от деветте събрани проби показват по-високи нива на PFAS във водата, използвайки теста, който идентифицира маркери за PFAS, отколкото нивата, открити, когато водата е тествана с помощта на метода EPA – и при концентрации до 24 пъти по-високи.

„EPA прави минимума, който може, и това излага здравето на хората на риск“, каза Кайла Бенет, политически директор в групата за застъпничество Public Employees for Environmental Responsibility

Връзки с рака

PFAS са клас химикали, използвани от 50-те години на миналия век за производството на хиляди продукти, отблъскващи вода, петна и топлина. Те често се наричат ​​”вечни химикали”, защото не се разграждат напълно, а се натрупват в околната среда, хората и животните. Някои са токсични в много ниски нива и са свързани с рак, вродени дефекти, бъбречни заболявания, чернодробни проблеми, намален имунитет и други сериозни здравословни проблеми.

Администрацията на Байдън обяви през юни нови действия насочени към защита на питейната вода от замърсяване с PFAS, заявявайки, че химикалите „представляват сериозна заплаха в селските, крайградските и градските райони“. Администрацията е отпуснала 10 милиарда долара специално за справяне с PFAS и други замърсители в питейната вода.

Но критиците казват, че когато става въпрос за идентифициране на замърсена с PFAS вода, ограниченията на теста, използван от държавните и федералните регулатори, който се нарича метод EPA 537, на практика гарантира, че регулаторите никога няма да имат пълна картина на нивата на замърсяване, тъй като индустрията произвежда нови съединения много по-бързо, отколкото изследователите могат да развият науката за измерването им.

Това създава още по-голям стимул за индустрията да се отклони от по-старите съединения: ако химическите компании произвеждат по-нови PFAS, регулаторите няма да могат да открият замърсяването.

„Индустрията има 70-годишна преднина и никога няма да я настигнем“, каза Греъм Пийзли, изследовател от университета на Нотр Дам.

водна диаграма

Много изследователи смятат, че тип тест, известен като “общ органичен флуор” (TOF), който открива PFAS маркер, наречен органичен флуор, е най-точният начин за тестване на водни проби.

Европейският съюз предлага преминаване към TOF тест и щати като Мейн, които планират да регулират PFAS като клас, вместо да регулират отделни съединения, ще се нуждаят от по-стабилни тестове, за да наложат своите закони.

„TOF не е краят на всичко, но ни казва, че има повече флуор и трябва да го търсим“, каза Пийзли.

Групите за застъпничество за чиста вода миналата година призоваха EPA да използва по-изчерпателни тестове, които според тях ще „ни дадат по-добро разбиране на цялостното замърсяване с PFAS“, но агенцията каза пред Guardian, че в момента няма такива планове.

В изявление до Guardian EPA заяви, че „продължава да провежда изследвания и да следи напредъка в аналитичните методологии… които могат да подобрят способността ни да измерваме повече PFAS“.

За изследователите, притеснени от замърсяване с PFAS, това не е достатъчно добро.

„Ние търсим и изучаваме по-малко от 1% от PFAS, така че какво, по дяволите, са тези други 99%?“ — попита Пийзли.Никога не съм виждал добър PFAS, така че всички те ще имат известна токсичност.

Вземане на проби от пазител

Пробите, анализирани за Guardian, са събрани от общински системи и частни кладенци. Акредитирана лаборатория проведе теста EPA 537, докато Peaslee провери пробите с помощта на разработен от него TOF метод.

Във водата от Портсмут, Ню Хемпшир, нивата бяха 10 части на трилион (ppt), открити в теста EPA 537, и 164ppt, открити в теста TOF.

Водните проби, събрани в Титусвил, Флорида, също показаха голямо несъответствие – тестът EPA 537 установи PFAS при 16ppt, докато TOF тестът установи нива на PFAS при 176ppt. В Бетесда, Мериленд, резултатите бяха 18 ppt от предпочитания от правителството тест и 185 ppt от TOF.

Подобни резултати са наблюдавани при вземане на проби от други общности, включително в Уисконсин, Северна Каролина, Аризона и Масачузетс.

Въпреки че EPA няма въведени ограничения за смеси от PFAS съединения, много защитници на общественото здраве казват, че никое ниво над 1ppt не е безопасно.

Една от пробите в анализа на Guardian – вода от Oscoda, Мичиган – показа 13,7 ppt в теста EPA 537 и 0 (без откриване) за TOF теста. Тестването на проба от Густавус, Арканзас, установи 127 ppt в теста EPA 537 и по-ниско количество – 102 ppt – в теста TOF, считано за допустима грешка.

EPA и индустрията отдавна твърдят, че много по-нови PFAS, които не могат да бъдат открити, са безопасни. Повечето нови съединения обаче не са били независимо прегледани и видовете PFAS, които са били изследвани, са били установени като токсични и устойчиви в околната среда, каза Бенет.

„Има толкова много PFAS, за които не знаем нищо, и ако не знаем нищо за тях, как да знаем, че не ни нараняват?“ — попита Бенет. — Защо се бъркаме?

Резултатите от теста за Портсмут, където водата, тествана по метода TOF, разкри нива около 16 пъти по-високи от откритите по метода EPA 537, вероятно се дължат на някаква комбинация от проблеми, каза Peaslee.

Въпреки че противопожарната пяна, използвана във военновъздушната база Pease и на други места, е направена до голяма степен с PFAS съединения, които EPA тестът може да открие, химикалите, след като попаднат в околната среда, се разпадат на различни PFAS съединения, които не могат да бъдат открити.

Възможно е също така други източници да замърсяват водата в региона с по-нови PFAS, които не могат да бъдат разчетени от EPA теста.

Резултатите са “изненадващи”, каза Андреа Амико, защитник на общественото здраве, който през 2014 г. за първи път алармира за замърсяването на Портсмут с PFAS.

„Това ме остави с повече въпроси за това какво съставлява тази обща сума и ме кара да искам повече тестове в моята общност“, добави тя.

Здравословни проблеми

В района около Кейп Канаверал, Флорида, който включва Титусвил, някои подозират, че зад здравословните им проблеми стои замърсяване с PFAS, произтичащо от две военни бази и съоръжения на НАСА.

От 2019 г. служителите на комуналните услуги в Титусвил или съобщават за липса на PFAS в питейната вода в града, или казват, че откриванията са на нива, считани от регулаторите за безопасни. Но TOF анализът за Guardian откри 176 ppt във водата там.

Сред водните проби, събрани за Guardian, някои идват от дома на жител на Титусвил, който страда от проблеми с щитовидната жлеза, състояние, свързано с експозицията на PFAS. Жителят, който отказа да бъде назован, не може да си позволи система за филтриране на водата, ситуация, която подчертава факта, че много хора с ниски доходи могат да бъдат изложени на по-голям риск от хората с по-високи доходи.

„Използваха [the EPA 537] резултати като прикритие“, каза Стел Бейли, която е страдала от заболявания, свързани с PFAS, като лимфома на Ходжкин, и работи с групата за защита на чистата вода Fight for Zero. „Нуждаем се от по-добра технология за тестване, за да знаем къде да се фокусираме.“

Замърсяването, произтичащо от летището и военните съоръжения, също измъчва Тусон, Аризона, от години и новите мерки, въведени от държавните и местните служители, се очаква да изкоренят до голяма степен проблема.

Но докато водата от южната страна на града показа само 2 ppt в теста EPA 537, TOF установи ниво 24 пъти по-високо, според анализа на Guardian. Това означава, че PFAS остава проблем за жителката на Тусон Мери Ан Гранило, която страда от лупус, заболяване, свързано с PFAS, което вече е убило двама от членовете на нейното семейство.

Гранило каза, че не може да си позволи система за филтриране на водата, а бутилираната вода е скъпо допълнение към месечните й сметки. Семейството мие чинии, чисти дрехи и се къпе в замърсена вода. Страхува се, че нищо няма да се промени.

„Наистина много ме тревожи“, каза тя.