Пълномащабният макет на космическа станция с капаци намира нова употреба с Axiom Space

28 юни 2022 г

– Компания в Хюстън, изграждаща търговски орбитален пост, намери идеалното място за придвижване: разтегнато съоръжение, което е предварително оборудвано с пълномащабен макет на Международната космическа станция (МКС).

Axiom Space, която има договор с НАСА за тестване на компоненти на планираната си станция Axiom в Международната космическа станция, нае бившето местоположение на Fry’s Electronics в Уебстър, Тексас, за да приюти своите инженерни операции. Бившият голям магазин за търговия на дребно, който затвори, когато националната верига излезе от дейността си през 2021 г., е уникален със своето представяне на МКС на футболно игрище.

„Инженерният екип на Axiom Space бързо се разшири, за да отговори на нарастващите нужди от разработването на първата в света търговска космическа станция. Имаме късмет, че инженерният екип на Axiom се премести в емблематична сграда в Clear Lake, изпълнена с много мили спомени за местната общност , особено за мнозина в НАСА / аерокосмическата общност“, каза Мат Ондлър, главен технологичен директор в Axiom Space, в изявление, предоставено на collectSPACE.

Съдържаща се в сграда, която сама по себе си е била оформена да наподобява модули на извънгабаритни космически станции, бившата МКС на Фрай включва повечето от основните компоненти на реалния комплекс. Макетът включва лабораторията на САЩ Destiny, шлюза Quest и Купола; Руски сервизен модул „Червена звезда“ и функционален товарен блок „Заря“ (FGB); японската лаборатория Кибо; и модул на Европейската космическа агенция Колумб.

Инсталацията на космическата станция има също реплика на роботизираната ръка Canadarm2, руски космически кораб “Союз”, два модела на никога нереализираното превозно средство за връщане на аварийния екипаж X-38 на НАСА и астронавти (манекени) в копия на скафандри. Допълнителните модули с големи размери по-рано служеха като стаи за демонстрация на продукти и кафене в магазина, докато по-голямата част от станцията беше сред и над пътеките с компютри и други устройства.

Сградата беше и продължава да бъде единствена по рода си на Земята. Нито НАСА, нито някой от международните партньори разполагат с пълна МКС. (Близкият космически център на Джонсън има обучителни версии на всеки от модулите, но пропуска фермата и крилата на слънчевата решетка.)

В момента е в ход строителството за преобразуване на сградата от 146 000 квадратни фута (13 600 квадратни метра), за да отговори на нуждите на Axiom, включително добавяне на работно пространство за сътрудничество, офиси и лабораторно пространство. Високите тавани на сградата ще подкрепят плановете на Axiom за пълномащабни макети и инженерни единици на собствената космическа станция.

МКС обаче ще остане. Axiom работи с групата на собствениците на сградата, за да остави всички части, свързани с пространството, които висят над главата, и други пространствени характеристики, уникални за дизайна на съоръжението.

„Тази сграда винаги е представлявала място, където създателите, изобретателите и инженерите могат да отидат, за да бъдат вдъхновени за своите проекти“, каза Ондлер. “Надяваме се ново поколение да намери вдъхновение в тези стени, докато изграждаме иновативна нова космическа станция. За Axiom това е място, което представлява нашата инженерна култура на изграждане, прототипи, тестване и иновации.”

Първоначалните планове на Axiom за сградата са да поддържа 400 служители, всички натоварени с инженерингова работа в Axiom Station, включително развитие на всички нейни подсистеми. Сградата ще може да побере до 540 души, което е в съответствие с прогнозата за растеж на неговия инженерен екип за средата на 2023 г.

Axiom очаква навлизане в края на юли или началото на август. Основният му лизинг и опциите се удължават за шест години и половина.

Едновременно с това Axiom изгражда дългосрочната си централа на летище Елингтън, мястото на космодрума Хюстън. Компанията започна работа в съоръжението през май и планира да завърши първата фаза от двучастното строителство до април 2023 г. След това Axiom планира да премести по-голямата част от служителите си на това място, след като тези сгради бъдат завършени, някъде през следващите няколко години .

Станция Аксиома е планиран от Axiom Space като търговски аванпост, който ще приема както частни, така и професионални астронавти в ниска околоземна орбита. Започна изграждането на първия модул със заваряване и механична обработка в Thales Alenia Space в Италия. След като бъде завършен, модулът ще бъде доставен в Axiom Space в Хюстън за окончателното му сглобяване и интегриране преди пускането му в продажба в края на 2024 г.