Птичият грип засяга дивите бозайници

Нещо не беше наред с лисиците. Това беше, което обаждащите се към хуманното общество на окръг Дейн в Уисконсин непрекъснато казваха през април, докато съобщаваха за комплекти лисици или млади лисици, които се държат по странни начини: треперещи, хващащи се или мъчещи се да се изправят. Комплектите, които често бяха летаргични и блуждаещи сами по себе си, също изглеждаха необичайно лесни за приближаване, показвайки малък страх от хората.

„Продължиха да получаваме обаждания“, каза Ерин Лемли, ветеринарен техник за диви животни в центъра за диви животни на хуманното общество. — И лисиците започнаха да влизат.

Някои от комплектите, които бяха приети за лечение, бяха тихи и изтеглени, каза тя. Други се препъваха или получаваха гърчове, главите им тиктаха, очите им мигаха ритмично. След като персоналът изключи бяс, ниска кръвна захар и други потенциални причини, лабораторни изследвания разкриха изненадващ виновник: силно вирулентен щам на инфлуенца по птиците.

„Това не беше забавна изненада“, каза д-р. Шона Хокинс, зоопарк и ветеринарен лекар за диви животни от Университета на Уисконсин-Медисън.

Вирусът, вид птичи грип, известен като евразийски H5N1, се разпространява бързо в Съединените щати тази пролет, заразяване на стада от домашни птици в 36 щата и предизвика масови изтребвания на домашни птици.

Но изглежда, че тази версия на вируса отнема много по-големи жертви на дивите птици отколкото предишните линии, намирайки своя път в патици, гъски, чайки и рибарки, наред с много други. Това от своя страна означава, че вирусът представлява повишена опасност за бозайниците, които ловят тези птици, включително диви червени лисици.

Най-малко седем американски щата са открили вируса в комплекти от червена лисица, за които патогенът изглежда е особено смъртоносен. Две котки в Уисконсин, кученце койот в Мичиган и скункс в Канада също са дали положителна проба за вируса, както и лисици, видри, рис, пор и а язовец в Европа. (Два човешки случая, един в Съединените щати и един във Великобритания, са докладвани и двете от тях са били при хора, които са имали близък контакт с птици.)

Няма доказателства, че бозайниците играят значителна роля в разпространението на вируса, а рискът за хората остава нисък, казаха експерти. „Това все още е птичи вирус“, каза Ричард Уеби, грипен вирусолог в St. Детска изследователска болница Джуд в Мемфис.

Но еволюцията е игра на числа, каза той, и колкото повече бозайници заразява вирусът, толкова повече възможности има той да вземе нови мутации, които биха могли да му помогнат да се разпространи сред лисици, рыси или дори хора.

“Това, което ще е необходимо, за да премине този вирус от вирус на патица или пиле към вирус на бозайници, е по-вероятно да се репликира в тези гостоприемници от бозайници.” — каза Уеби. “Ето защо, когато видим, че тези бозайници са заразени с този вирус, ние обръщаме внимание.”

Новата линия на вируса се разпространи из Европа, Африка, Близкия изток и Азия миналата година, предизвиквайки огнища на диви и домашни птици. Той също се появи в шепа диви бозайници, включително комплекти за лисици в Холандия през пролетта на 2021г.

До края на годината вирусът си проправи път към Северна Америка. Докато препускаше през мигриращата популация на американски птици тази пролет, започнаха да се появяват съобщения за заразени комплекти лисици – първо през Онтарио и впоследствие в Уисконсин, Минесота, Мичиган, Айова, Аляска, Юта и Ню Йорк.

При някои видове птици вирусът причинява очевидни неврологични симптоми и много заразени лисици също показват необичайно поведение. Те потрепваха, вървяха в кръг и отделяха прекомерно слюнка. В най-тежките случаи лисиците развиват припадъци; смъртта често е последвала скоро след това, казаха експерти.

Посмъртните прегледи разкриха, че много от комплектите имат пневмония, каза д-р. Бетси Елсмо, диагностичен патолог от ветеринарно-диагностичната лаборатория на Уисконсин, която извърши аутопсията. Когато тя изследва мозъчната тъкан на животните под микроскоп, д-р. Елсмо видя ясни признаци на повреда.

“Имаше много възпаление в мозъка микроскопски”, каза тя. “Моделът на нараняване, който видях, съответстваше на вирусна лезия.”

Засега вирусът изглежда оказва по-голямо влияние върху комплектите от лисици, отколкото възрастните лисици, вероятно защото младите животни все още нямат напълно развита имунна система, казаха експерти.

Но общият процент на заразяване и смъртност не е известен. „В момента получаваме един вид анекдотични доклади в природата“, каза Мишел Карстенсен, ръководител на програмата за здравеопазване на дивата природа в Министерството на природните ресурси на Минесота.

Служителите на Уисконсин също откриха вируса при две възрастни рижи през пролетта. „И двете котки показаха, че няма страх от хората“, д-р. Линдзи Лонг, ветеринарен лекар за диви животни от Министерството на природните ресурси на Уисконсин, каза в имейл. „Те бяха забелязани да седят на веранди и в непосредствена близост до човешка дейност без обичайната реакция на страх.

Едната котка сякаш трепереше, докато другата изглежда имаше проблеми с дишането, добави тя. Риските котки, които са били евтаназирани, са имали микроскопични мозъчни лезии, които са „почти идентични“ с тези в засегнатите лисици, д-р. — каза Елсмо.

Вирусът наскоро беше открит и в кученце койот в Мичиган, каза д-р. Меган Мориарти, ветеринарен специалист по диви животни в Държавния департамент по природни ресурси.

Учените подозират, че животните се заразяват с вируса, като ядат заразени птици. В лабораторно изследванепо-рано изследователите са демонстрирали, че червените лисици, които са били хранени с трупове на заразени птици, могат да се заразят и след това да изхвърлят вируса.

Въпреки че е възможно вирусът да се е развил по начини, които го правят по-добър при заразяването на бозайници, учените казват, че най-вероятното обяснение за внезапното нарастване на заразените бозайници е, че тази линия заразява огромен брой диви птици, увеличавайки шансовете, че ловците и чистачките могат да се натъкнат на заразени източници на храна.

Засега изглежда, че вирусът не причинява достатъчно заболяване или смърт при диви бозайници, за да изложи тези видове на риск, казаха експерти. И няма доказателства за продължително предаване от бозайник на бозайник. „Бозайниците обикновено се считат за задънена улица за високопатогенната инфлуенца по птиците“, казва д-р. — каза Мориарти.

Ранен анализ на вирусни геноми от комплектите за лисици в Уисконсин предполага, че инфекциите по същество са серия от еднократни – резултат от отделни лисици, които влизат в контакт със заразени птици, а не лисици, предаващи вируса една на друга. „Предварителните данни, с които разполагаме, предполагат, че това са независими вторични събития“, каза д-р. — каза Елсмо.

Но много остава неизвестно, включително дали вирусът ще се установи в дивите птици за дълго време, което може да представлява устойчив риск за бозайниците.

И дори изолираните инфекции при бозайници предоставят на вируса нови възможности за развитие. „Има риск той да се адаптира и след това да се предава между бозайници и тогава имате нов проблем“, каза д-р. Джолиан Райкс, ветеринарен лекар в Холандския здравен център за диви животни.

Някои държавни служители казаха, че са започнали по-рутинно тестване на болни бозайници за вируса, особено такива с неврологични симптоми. Животните, които тестват положително, също трябва да имат секвенирани проби от техния вирус, така че учените да могат да следят за всякакви потенциално тревожни промени, д-р. — каза Уеби.

Експертите също така насърчават членовете на обществеността да докладват за всякакви диви животни, които изглежда се държат странно. „Така започна всичко това“, д-р. Елсмо каза, „като граждани, които виждат комплекти с необичайно поведение и ги съобщават“.