Проучването открива възможна връзка между дългосрочния COVID и мистериозния хепатит при деца

Малко, ново проучване от Израел описва потенциална връзка между увреждане на черния дроб при деца и продължителен COVID. Но също така подчертава колко много все още не знаем за продължаващото мистериозна епидемия от хепатит при децата.

Водещият автор на изследването и експертите са съгласни, че е твърде рано да се каже дали предишна инфекция с COVID-19 стои зад скорошното нарастване на случаите на хепатит при деца без известна причина.

Мистериозни случаи на хепатит: Какво знаем досега

От април 2022 г. здравните служители по света наблюдават мистериозно огнище на остър хепатит сред децата. В САЩ има разследвани най-малко 290 случая, според най-новите данни на Центрове за контрол и превенция на заболяванията. В световен мащаб най-малко 700 случая са разследвани в 34 държави, според Световна здравна организация.

Това, което прави тези случаи на детски хепатит толкова мистериозни, е, че няма известна причина. Хепатитът или възпалението на черния дроб често се причинява от вирусни инфекции, а най-честите причини са вирусите на хепатит A, B, C, D и E. Нито един от тях обаче не стои зад неотдавнашното огнище на хепатит сред децата по света, което остави учените озадачени.

Въпреки че случаите на необясним педиатричен хепатит се появяват всяка година, броят на случаите, открити от есента на 2021 г., предизвиква безпокойство както сред здравните служители, така и сред родителите. В CDC наскоро публикува анализ които установиха, че между октомври 2021 г. и март 2022 г. не е имало увеличение на хепатит или аденовирус в сравнение с нивата преди пандемията. Но това беше ограничено до данни от САЩ и СЗО каза по-рано че други страни са наблюдавали по-високи от обичайните нива на педиатричен хепатит с неизвестна причина.

От 700 случая на педиатричен хепатит, съобщени в световен мащаб, най-малко 38 деца са се нуждаели от чернодробна трансплантация, а 10 са починали, според последните данни на СЗО.

Изследователите са проучили възможни връзки между настоящата епидемия от хепатит и SARS-CoV-2, вируса, който причинява COVID-19, както и аденовируса, група от много често срещани вируси, които причиняват симптоми, подобни на настинка и грип. Аденовирусът е идентифициран в редица от тези случаи на хепатит при деца, но обикновено не причинява хепатит при здрави деца. Според CDC.

Изследователи от Израел публикуваха констатации от малко проучване, което предполага, че предишна инфекция с COVID-19 и въздействието му върху имунната система може да играе роля в огнището. Проучването, озаглавено „Дълга чернодробна проява на COVID-19 при деца”Беше публикувано в Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition миналата седмица.

Какво откри това ново проучване?

Проучването описва пет деца в Израел, които са се възстановили от COVID-19 и по-късно са получили чернодробно увреждане. Това беше ретроспективна серия от случаи, което означава, че разглежда съществуващите данни от пациенти.

„По принцип това беше наблюдение, което направихме през последните година или две, описвайки тип увреждане на черния дроб, което вероятно е причинено от явление след COVID“, д-р. За ДНЕС каза Orith Waisbourd-Zinman, детски гастроентеролог в Детския медицински център Schneider в Израел и водещ изследовател на изследването. Чернодробното увреждане след COVID е добре документирано сред възрастните, отбелязват учените в проучването, но данните от децата са оскъдни.

Всичките пет пациенти, които са били на възраст между 3 месеца и 13 години, са получили чернодробно увреждане след възстановяване от случай на лек или асимптоматичен COVID-19. Двама пациенти, и двете бебета, са имали чернодробна недостатъчност. Всички те са имали повишени чернодробни ензими, което предполага възпаление или увреждане, а най-честите симптоми са жълтеница, коремна болка, гадене и слабост.

Всички субекти преди това са били здрави и са били отрицателни за обичайните виновници за чернодробно увреждане по време на обширни кръвни изследвания, каза Waisbourd-Zinman, което накара изследователите да тестват за антитела срещу SARS-CoV-2 и да разгледат продължително COVID.

Проучването описва вид чернодробно увреждане, което “не е причинено от самия вирус, а по-скоро от имунния отговор след изчезването на вируса… което е подобно на други продължителни явления на COVID”, каза Waisbourd-Zinman. Те включват продължителна умора, мозъчна мъгластомашно-чревни симптоми и др.

Учените твърдят, че след възстановяване от COVID-19 имунната система може да бъде подготвена да реагира различно на инфекцията, което води до увреждане на черния дроб.

Макар че аденовирусът е водеща теория, Waisbourd-Zinman каза, че това е „слабо звено“. Само един от пациентите в това проучване е имал положителен тест за аденовирус. „Но когато оцветихме черния дроб за наличие на аденовирус, той беше отрицателен“, добави тя. Аденовирус не беше открит и в черния дроб на други пациенти в проучването.

Мултисистемен възпалителен синдром при деца (MIS-C), състояние, при което органи и други части на тялото се възпаляват, също се съобщава при деца с предишна COVID инфекция и може да причини увреждане на черния дроб. Но пациентите в проучването не отговарят на диагностичните критерии за MIS-C.

Трима от пациентите в проучването са се възстановили от хепатит с лечение, включващо стероиди, с изключение на двете малки бебета с чернодробна недостатъчност, които се нуждаят от трансплантации. Waisbourd-Zinman каза, че никой от пациентите не е бил ваксиниран срещу COVID-19.

Учените заключиха, че вероятните причини за остър хепатит са „или постинфекциозна имунна реакция, подобна на MIS-C“, или имунната система, която се нарушава след инфекция с COVID-19, „подготвяйки имунната система към други инфекциозни агенти като аденовирус. “

Long-COVID може или не може да бъде отговорът

Като цяло журито все още не знае дали продължителният COVID може да предизвика имунен отговор, който да доведе до остър тежък хепатит при деца.

Не всички експерти са убедени в проучването, което имаше редица ограничения. Първо, размерът на извадката беше много малък и изследването беше наблюдателно. Той не е инвестирал механизмите на увреждане на черния дроб на молекулярно ниво, така че може да е твърде рано да се изключат други фактори. Също така случаите са възникнали между декември 2020 г. и септември 2021 г., преди настоящата епидемия.

„Всяка вирусна инфекция може да подготви имунната ви система да има странна или анормална реакция… Това не е уникално за COVID-19“, д-р. Рима Фаваз, детски гастроентеролог от Yale Medicine, която не е участвала в проучването, каза ДНЕС.

Черният дроб е много устойчив орган, така че когато става въпрос за чернодробно увреждане, особено при здрави деца, „често има предразполагащ фактор“, казва д-р. Това каза за ДНЕС Майкъл Уилси, заместник-председател на отдела по гастроентерология в болницата за всички деца на Джон Хопкинс във Флорида, който не е участвал в проучването. Този фактор преди инфекция с COVID-19 ли е, аденовирус, генетичен компонент или някаква комбинация от тях? Ние просто не знаем.

Струва си да се отбележи, че един от пациентите в проучването е диагностициран с хемофагоцитна лимфохистиоцитоза (HLH), системен възпалителен синдром, който според Фаваз може да ви накара да имате нерегулиран имунен отговор и да причини продължителен, дори фатален възпалителен отговор.

Въпреки че общата нишка сред тези пациенти беше предишна инфекция с COVID, може да има друга често срещана причина, която изследователите все още не са в състояние да идентифицират чрез съществуващи тестове.

“Това може да са пациенти, които са изложени на риск по причини, които не разбираме напълно, за да развият чернодробно увреждане след COVID”, каза Уилзи. “Ние тестваме за всичко, за което знаем, за да тестваме.”

Експертите и авторите на изследването са съгласни, че са необходими повече данни и изследвания, за да се разберат напълно тези мистериозни случаи на педиатричен хепатит и потенциалната връзка с дългия COVID.

Изводът: Не се паникьосвайте

Друго нещо, с което експертите се съгласиха, е, че няма нужда от паника. Остър хепатит все още е сравнително рядък. „Бих уверил родителите, че не трябва да бъдат стресирани“, каза Уейсбърд-Зинман.

Ако твоят детето е имало COVID-19, това не означава, че ще развият хепатит. Родителите не трябва активно да търсят чернодробни проблеми или да искат от лекаря чернодробни тестове, след като детето им се възстанови, каза Waisbourd-Zinman.

Но е важно да знаете как да разпознаете симптомите на хепатит. Те включват жълтеница или пожълтяване на кожата и очите, коремна болка, тъмен цвят на урината, светли изпражнения, гадене, болки в ставите, треска и умора.

Въпреки че това проучване може да ни остави с повече въпроси, отколкото отговори, то със сигурност е стъпка в правилната посока. “По принцип това е, на което се надявахме: да съберем повече информация, за да можем допълнително да проучим механизмите и да разберем това заболяване”, каза Waisbourd-Zinman.