Предложената от САЩ размяна за Грийнър и Уилън беше посрещната със скептицизъм и гняв | външна политика на САЩ

А предложение от Администрацията на Байдън за размяна на известния руски търговец на оръжие Виктор Бут за звездата на WNBA Бритни Гринър и бившия морски пехотинец Пол Уелън, двама високопоставени американци, задържани в момента в Русия, беше посрещнато с похвали, объркване и гняв.

Докато някои похвалиха администрацията на Байдън и Държавния департамент за това, че направиха всичко необходимо, за да върнат Грийнър и Уилън, други изразиха скептицизъм към сделката, особено що се отнася до освобождаването на Бут, който има прословута международна репутация.

Мнозина се чудеха: струва ли си да размените две неправомерно задържан Американци за търговец на оръжие с прякор „Търговец на смърт“? Други питат дали сделката трябва да включва Марк Фогел, „друг американец” в момента в затвора в Русия, след като се опита да влезе в страната миналата година с половин унция медицинска марихуана? Още повече се чудя дали някакъв обмен може да насърчи по-нататъшно вземане на заложници? Какво ще кажете за няколкостотин хиляди американци, които продължават да бъдат арестувани в страната по обвинения, свързани с марихуана?

През февруари Гринер беше арестувана на московско летище, след като властите откриха кутии за вейп, съдържащи масло от канабис – за което тя имаше препоръка от лекар – в чантите й. Арестът на звездата от “Феникс Меркюри” бързо влезе в новините, тъй като стана на фона на засиленото напрежение между САЩ и Русия преди Москва да изпрати своите сили в Украйна седмица по-късно.

Оттогава Гринър е задържан в Русия и е изправен пред максимум 10 години затвор, ако бъде осъден за транспортиране на наркотици.

Бритни Гринър говори с адвокатите си, стоящи в клетка в съдебната зала преди изслушването в Химки, Русия на 26 юли. Снимка: Александър Земляниченко/AP

През декември 2018 г. бившият изпълнителен директор на американската морска пехота и корпоративна сигурност Пол Уелън беше арестуван в Русия по обвинения в шпионаж и беше осъден на 16 години затвор. Според руски официални лица, той беше заловен с флашка, на която имаше класифицирана информация. Уилън, който също притежава паспорти от Канада, Обединеното кралство и Ирландия, многократно отрича обвиненията и твърди, че е бил подреден.

Правителството на САЩ осъди обвиненията на Уилън като неверни и обяви и Уилън, и Грийнър за “неправомерно задържани”.

В сряда държавният секретар Антъни Блинкен обяви, че САЩ са направили „съществено предложение“ на Русия да освободи Уилън и Грийнър. Въпреки че Блинкен отказа да каже какво предлагат САЩ в замяна, каза източник, запознат с въпроса потвърдено CNN съобщава, че Вашингтон е готов да размени Бут, който в момента излежава 25-годишна присъда в затвора в САЩ, като част от размяната.

Размените на затворници са дълга част от историята между двамата бивши противници от Студената война. Първият голям обмен между САЩ и Съветския съюз се случи през февруари 1962 г., когато американците се отказаха от Рудолф Абел, осъден шпионин на КГБ, в замяна на американския пилот Гари Пауърс, чийто шпионски самолет U2 беше свален над Съветския съюз две години по-рано. Размяната, която се състоя на покрития с мъгла мост Глинике в една студена, облачна берлинска сутрин, беше адаптиран в трилър на Стивън Спилбърг повече от 50 години по-късно.

Размяната на Пауърс-Абел проправи пътя за по-нататъшни размени на затворници. Малко повече от 20 години по-късно САЩ проведоха това, което един американски служител нарече “най-голямата размяна на шпиони” в историята. САЩ освободиха четирима източноевропейски шпиони в замяна на 25 души, задържани в Източна Германия и Полша. В по-нови спомени 10 руски агенти, задържани от САЩ, бяха разменени през 2010 г. за четирима руски служители, които Кремъл беше вкарал в затвора заради незаконните им контакти със Запада.

Пол Уилън държи знак, докато стои в клетка на обвиняемите по време на изслушването на присъдата му в Москва, Русия, на 15 юни 2020 г.
Пол Уилън държи знак, докато стои в клетка на обвиняемите по време на изслушването на присъдата му в Москва, Русия, на 15 юни 2020 г. Снимка: Максим Шеметов/Ройтерс

През април бившият американски морски пехотинец Тревър Рийд беше освободен обратно в САЩ, след като беше задържан в Русия от 2019 г. Руските власти обвиниха Рийд в нападение над московски полицай и го осъдиха на девет години затвор. В замяна на Рийд САЩ освободиха задържания пилот Константин Ярошенко, който беше осъден през 2011 г. на 20 години затвор за заговор за внос на кокаин в САЩ на стойност над 100 милиона долара.

Въпреки тези обмени, никой не е намесил лошата слава на фигура като Бут. Роден през 1967 г. в Душанбе, Таджикистан, в семейството на счетоводител и автомонтьор, Бут продължава да влак като преводач в Московския съветски военен институт за чужди езици.

Според слуховете, че говори шест езика, Бут развива дълга десетилетия кариера, като придобива съветски военнотранспортни самолети и ги пълни с различни оръжия, останали след разпадането на Съветския съюз през 1991 г. Оттогава Бут има доставени оръжия за конфликти по света, включително Афганистан, Ангола, Конго, Ливан, Сомалия и Йемен.

Десетилетия наред правителства и бунтовници се биеха помежду си с оръжия, които Бут продаваше на двете страни.

През 2008 г. Бут беше арестуван в Банкок, след като беше уловен от камера да се опитва да продаде оръжия за използване срещу американци от агенти под прикритие на американската служба за борба с наркотиците. Той беше осъден в съд в Ню Йорк през 2011 г. и беше осъден на 25 години във федерален затвор в Марион, Илинойс.

Докладите за потенциалното освобождаване на Bout оттогава бяха посрещнати с редица емоции.

Кати Остин, основател на Conflict Awareness Project, организация с нестопанска цел, която разследва големи трафиканти на оръжие, изрази загриженост относно възможността Бут да бъде освободен.

„Прекарах близо 15 години в преследване на Бут по целия свят, за да спра търговията му със смърт… Моят живот и този на други колеги и миротворци на ООН бяха заложени на карта, за да бъде изправен пред правосъдието“, каза тя пред Guardian.

„Не можете да си представите колко емоционално се борех с идеята за освобождаването на Бут… Путин знаеше много добре какво прави, правейки Бритни Гринър разменна монета… В ситуация след освобождаването… Путин със сигурност ще въоръжи Бут в райони на света, където Търговецът на смърт има доказан опит”, каза тя.

Виктор Бут чака в килия в Банкок на 9 март 2009 г.
Виктор Бут чака в килия в Банкок на 9 март 2009 г. Снимка: Sukree Sukplang/REUTERS

Дарил Кимбъл, изпълнителен директор на безпартийната членска организация Arms Control Association, повтори опасенията на Остин.

В изявление за Guardian Кимбъл каза: „Освобождаване Виктор Бут … със сигурност може да доведе до неблагоприятни последици … Ако той е част от размяна на затворници с Русия, това може да навреди на бъдещите усилия да бъдат подведени под отговорност онези, които незаконно улесняват опасни трансфери на оръжия на военачалници, конфликтни зони и недемократични режими.

Джоди Витори, бивш подполковник от военновъздушните сили и настоящ професор в Училището за външна служба на университета Джорджтаун, каза: „Като се има предвид, че г-н Бут е в затвора оттогава, малко вероятно е неговите мрежи за търговия с оръжие да останат значително непокътнати.“

Въпреки това Витори изрази загриженост относно иронията на подобно предложение, като каза: „Търговията с американски заложници за известен руски трафикант на оръжие със зловещото прозвище Търговецът на смъртта изпраща на света смесени послания в момент, когато Съединените щати се стремят да въоръжат Украйна, докато се бори за своя живот и демокрация срещу Русия.

Джордан Коен, анализатор по отбранителната политика и продажбата на оръжия в института Катон, изрази съмнение относно способността на Бут да причини вреда в краткосрочен план, ако бъде освободен. „Американското и западното разузнаване вероятно ще проследят него и мрежата му, за да се уверят, че няма внезапни сделки за трафик на оръжие. Отвъд това годините му в затвора и изолацията също вероятно са намалили способността му бързо да мобилизира мрежата си“, каза Коен пред Guardian.

Други похвалиха администрацията на Байдън за нейното предложение. Майкъл Макфол, бивш посланик на САЩ в Русия по време на администрацията на Обама, написа в Туитър: „Аплодирам усилията на @SecBlinken & @StateDept да върнат Бритни Грийнър и Пол Уилън у дома, дори ако това означава предаване на Виктор Бут“.

Той обаче призова Държавният департамент да включи и Марк Фогел в сделката. Фогел, бивш учител по история в Англо-американското училище в Москва, беше арестуван миналия август, след като се опита да влезе в Русия с медицинска марихуана, която лекарят му предписа за лечение.силна болка в гръбначния стълб“. Руските власти го осъдиха на 14 години тежък труд, обвинявайки го в извършване на “контрабанда на наркотици в големи размери”.

„Трагичните ситуации на Бритни Грийнър и Марк Фогел изглеждат много сходни. Така че се надявам Фогел да бъде включен в пакетна сделка. Да си върнем трима невинни американци, а не само двама, срещу един истински престъпник, ми се струва добра сделка“, каза пред Guardian Макфол, чиито синове Фогел преподаваха в Англо-американското училище.

В интервю за Washington Post Джейн Фогел каза, че надеждите й да осигури освобождаването на съпруга си избледняват, казвайки: „Има потъващо чувство в дъното на стомаха ми, че Марк ще бъде изоставен.“

Докато съпругата на Гринър получи обаждане от Джо Байдън, семейството на Фогел беше в застой в държавния департамент.средно функционално ниво“. В писмо Марк Фогел наскоро се обърна към семейството си относно докладите за размяната на затворници, прегледани от Washington Post, той написа: „Това нарани… Учителите са поне толкова важни, колкото и играчите на топки“.

Междувременно други разкритикуваха иронията на предложението на Държавния департамент, тъй като стотици хиляди американци остават в затвора по обвинения в марихуана.

Либертарианската партия на Ню Хемпшир реагира на новината за размяната на затворници писане относно действията срещу наркопрестъпленията в САЩ, казвайки: „Америка е ядосана на Русия, че прави на Бритни Гринър това, което прави на 374 000 души годишно“.

Друг потребител туитна: „Често се чудя как се чувстват американците, чиито членове на семейството все още са в американски затвори заради трева, като гледат как се развива цялото това нещо с #BrittneyGriner?“