Повторен преглед на Microsoft Surface Duo 2: Разбрах го сега

Изключително рядко е продуктът да се получи По-добре месеца след излизането му. Но Microsoft често се забравя Surface Duo 2, който стартира през октомври 2021 г. със стръмна цена и пълен списък с грешки и проблеми, които го направиха много разочароващо за използване, преодоля тази тенденция. Всъщност Duo 2 се подобри толкова много, че вече е едно от любимите ми мобилни устройства, дори ако все още е достатъчно странен и уникален, че не мога да го препоръчам точно на повечето хора.

В случай, че сте забравили, Surface Duo 2 е сгъваем телефон с два големи екрана, свързани с панта. За разлика от Galaxy Z Fold 3 на Samsung, който отнема един дисплей с размер на таблет и го сгъва наполовина, за да се побере в джоба ви, двата екрана на Duo 2 го карат да се чувства по-скоро като два големи телефона, свързани заедно и работещи със същия софтуер. Можете лесно да стартирате две приложения едно до друго, сякаш държите два телефона едновременно, или можете да обхванете едно приложение на двата екрана, за да имитирате малък таблет. И двете половини на телефона са достатъчно тънки, за да може да се сгъне заедно като книга и да се побере в джоба с относителна лекота. Сдвоете го с този на Microsoft Surface Slim Pen 2и имате преносим цифров бележник, който може да работи също толкова добре за водене на бележки, четене на електронна книга или изготвяне на имейл.

Когато аз направи преглед на Surface Duo 2 миналата година, нито една от неговите интелигентни дизайни или подобни на книга функции нямаха значение. Устройството беше ефективно счупено, задържано от софтуерни грешки, които го направиха вбесяващо да пишете, разочароващо за използване и в крайна сметка разочароващо. Това беше новост от 1500 долара, която можеше да се хареса само на най-упоритите измамници на марката Microsoft, готови да се примирят с многобройните й грешки, за да могат да имат никога не стартирано устройство Courier са мечтали преди повече от десетилетие.

Surface Duo 2 всъщност не работи добре като телефон, но може да бъде много полезен джобен компютър.

Но забележителното е, че Microsoft не се отказа от Duo 2. Всъщност компанията постоянно го прави издават софтуерни актуализации на месечна база за справяне с многото проблеми, които Duo 2 имаше при стартирането. Някои от тези актуализации се състояха от прости корекции за сигурност и малки корекции на грешки, докато други, като скорошната актуализация от юни, включваха по-значими корекции и добавени нови функции. Най-важното е, че Microsoft се е обърнал към проблемите със закъснението при докосване, които преобладаваха при стартирането и затруднява въвеждането на виртуалната клавиатура на Duo 2 или дори навигирането в интерфейса.

Знаейки, че Microsoft се занимава с много от първоначалните ми оплаквания с Duo 2, се възползвах от скорошно намаление на цената (телефонът може сега да се получи за 1000 долара, който все още е скъп, но значително по-нисък от началната му цена) и щедра оферта за обмен и купих един от моите. Целта беше да видя дали мога да получа по-добра представа за това, което Microsoft се опитва да постигне с това устройство, когато грешките, които спират шоуто, не му пречат.

И читателю, най-накрая мога да кажа, че го разбирам. Duo 2 е най-уникалното мобилно устройство, което съм използвал, което ми позволява да правя неща, които просто не мога да направя с традиционен смартфон. Освен това прави определени неща, като например многозадачност и четене на електронни книги, по-добре от единичния голям екран на Z Fold 3.

Електронна книга на Kindle се простира на двата екрана на Microsoft Surface Duo 2

Четенето на книги на Kindle остава едно от най-добрите преживявания в Duo 2.

Приложението Pocket Android показва статия и на двата екрана на Surface Duo 2, докато се държи в портретна ориентация.

Завъртането на Duo 2 в портрет, докато двата екрана са отворени, осигурява голям дисплей с размер iPad Mini за четене на вертикално превъртащи се статии или водене на ръчно написани бележки.

През последния месец и повече използвах Duo 2 за четене на много книги в приложението Kindle, което използва предимствата на двойните екрани, за да осигури по-подобно на книгата изживяване от всяко друго устройство. Управлявах входящата си кутия и календара едновременно; Редактирах Google Документи, като поддържам разговор в Slack. Използвах Slim Pen 2, за да водя ръчно написани бележки в OneNote. Прочетох безброй статии в моята Pocket опашка с приложението, разтегнато на двата екрана, а Duo 2 се превърна в портретна ориентация. Гледах толкова много видео, разпръснати на двата екрана, че вече дори не забелязвам леката разлика. Има нещо безспорно удовлетворяващо в това да завършите задача на Duo 2 и след това да го сгънете като книга и да го пъхнете в джоба си.

Duo 2 не замени основния ми смартфон, защото ги използвам за различни задачи: съобщения, обаждания, снимки, интелигентен контрол на дома, музика и мобилни плащания на моя iPhone; четене, многозадачност, водене на бележки и YouTube на Duo 2. Тепърва ми предстои да се обадя на Duo 2, защото, освен ако не използвате безжични слушалки, е ужасно неудобно да го направите. Предимно използвах Duo 2 точно както мога да използвам iPad Mini, освен че се сгъва наполовина и се побира в джоба ми. Дори не е точно да наричам това устройство “телефон” според начина, по който го използвам. (Microsoft се опита да позиционира оригиналния Surface Duo като нещо различно от телефон при стартирането му, но се отдалечи от този маркетинг с Duo 2.)

Microsoft направи приложението за камера на Duo 2 по-бързо и по-отзивчиво, но никога не съм го използвал за правене на снимки. Просто е твърде неудобно за правене на снимки, а аз така или иначе имам моя iPhone за това. Всъщност бих предпочел, ако неудобната задна гърбица и нейната камера бяха изчезнали напълно и Duo 2 запази по-елегантните линии и способността си да се сгъва плътно към себе си, отколкото първият Duo имаше.

Освен че е неудобна камера, има и други неща в дизайна на Duo 2, които го правят предизвикателство за използване като основен телефон. Няма бърз начин да проверите известията или да направите нещо с една ръка – вие имат за да отворите устройството, за да го използвате. (Последното добавяне на известия за приложения за чат на трети страни към „пантния дисплей“ в актуализацията от юни не променя този факт.) Това е много по-преднамерено устройство от слабите телефони, които могат лесно да бъдат отключени и използвани с една ръка, когато пожелаете да убия малко време на опашка в хранителния магазин. на Samsung Z сгъване 3 е много по-добро единично устройство, което да замени както телефон, така и таблет, просто защото все още можете да го използвате, когато е сгънат затворен.

Черен Surface Duo 2 с прикрепен капак на бронята Surface Pen.

Форм факторът на Duo 2 го прави труден за защита от повреда. Прибягнах до използването на калъф за броня Surface Pen и винилова кожа, но все още се справям с детски ръкавици (не е на снимката).

Duo 2 също е далеч от издръжливо устройство. Въпреки че не съм имал нищо счупено през месеца – плюс го използвах отново, липсва му водоустойчивост и устойчивост на прах, така че не искате да го намокрите. Дизайнът му прави изключително трудно поставянето на калъф и поддържането на гъвкавостта на пантата. (Прибягнах до капака за зареждане на Surface Pen и бронята на Microsoft, заедно с кожата на Dbrand.) Въпреки че е сгънат затворен, когато не го използвам, това не е нещо, което просто бих хвърлил в джоба с ключове и свободни пари за страх, че нещо ще се заклещи в пантата.

Софтуерът също има много място за подобрение. Освен приложението Kindle и Google Play Books, единствените приложения, които наистина могат да работят добре на двата екрана, са направени от Microsoft, дори въпреки факта, че Duo 2 е на пазара от осем месеца. Все още има моменти, когато приложение или връзка се отварят на екрана, противоположния от това, което очаквам, или жест за цял екран се проваля. Въвеждането с писалка в нещо различно от собствените приложения на Microsoft все още е отвратително. Не мисля, че някога съм използвал функцията за плъзгане и пускане, защото тя се поддържа в толкова малко приложения, че не си струва да си спомняте, че съществува.

Възможно е нещата да се подобрят с предстояща актуализация на Android 12Lкойто е предназначен да подобри изживяването на сгъваемите устройства като Duo 2 и Fold 3. Но подозирам, че дори и след тази актуализация все още ще използвам повечето приложения на един екран.

Всичко това означава, че въпреки актуализациите и корекциите на грешки, Duo 2 все още няма да бъде телефон за всички или дори за повечето хора. Той е най-подходящ като вторично устройство за конкретни задачи, подобно на това как iPad или таблет е вторичен спрямо вашия смартфон. Дори с неотдавнашното намаление на цената, той все още е по-скъп от iPad или друг малък таблет. Той е идеален само за тези, които ще оценят възможността да го носят на повече места, дори ако вече носят друг телефон в другия си джоб.

Черен Microsoft Surface Duo 2 затворен и седнал върху подложка.

Сега, когато много от грешките и проблемите със софтуера са разрешени, Duo 2 се доближава до изпълнението на мечтата за концепцията на Microsoft Courier от 2009 г.

Носят се слухове, че Microsoft няма да пусне Duo 3 тази година, вместо да го задържи за 2023 г. Това ще му даде повече време за изглаждане на проблемите и избягване на изпълнените с грешки стартирания, които измъчваха както оригиналния Duo, така и Duo 2. Microsoft може също да обърне внимание на аспектите на дизайна на Duo, които затрудняват използвайте като основен телефон (тъчскрийн от външната страна би бил дълъг път тук). Може би може да намери начин да прикрепи и зареди писалката, без да прибягва до шантав и скъп калъф за добавка. А скорошно подаване на патент от компанията си представя устройство, подобно на Duo, което използва един панел, който може да се сгъва на 360 градуса вместо два дискретни екрана, прикрепени с панта. Не съм сигурен какъв проблем би решил това, освен премахването на пролуката между екраните, когато гледате видео, но определено би изглеждало страхотно.

Така или иначе, ако Microsoft остане отдадена на форм-фактора Duo и продължи да го повтаря, аз ще гледам. Duo 2 премина от едно от най-проблемните устройства, които прегледах, до едно от любимите ми и съм любопитен да видя къде Microsoft ще го отведе по-нататък. Междувременно имам още една книга, която трябва да довърша.

Фотография от Дан Зайферт / The Verge