Отказано е искането на Банън за забавяне на процеса срещу него за неуважение към Конгреса

Федерален съдия отказа да забави процеса на 18 юли срещу Стив Банън по обвинения в неуважение към Конгреса, отхвърляйки искането на някогашния съветник на Тръмп да отложи внимателно наблюдаваното наказателно производство в светлината на публичността около комисията на Камарата на представителите, разследваща нападението от 6 януари 2021 г. на Капитолия.

„Не виждам причина за удължаване на това дело“, каза съдия Карл Никълс в края на продължилото часове заседание във федералния съд.

„Въпреки че със сигурност съм наясно с притесненията на г-н Банън по отношение на публичността, според мен правилният механизъм в момента за справяне с това безпокойство е чрез [jury selection] процес”, добави той.

Решението на Никълс, назначен от Тръмп, потвърдено през 2019 г., постави точка на опустошителна поредица от решения, които ще ограничат защитата на Банън, докато той е съден по две обвинения за неуважение, всяко от които носи максимална присъда до една година затвор и глоба от 100 000 долара .

В допълнение към отричането на исканото забавяне, Никълс връчи на Министерството на правосъдието победи по почти всички останали точки на несъгласие с Банън от предварителния процес.

В Молбата на Хаус, той отмени призовката на Банън, изискваща записи и свидетелски показания от председателя Нанси Пелоси и членовете на комисията от 6 януари. Никълс също отхвърли искането на Банън да повдигне искове за привилегии на изпълнителната власт по време на процеса и ограничи други защити, включително оспорване на състава на комисията от 6 януари на Камарата на представителите и аргументи, че Министерството на правосъдието противоречи на собствените си политики при наказателното му преследване.

Съдията имаше управлявани по-рано че Банън не може да спори, че е разчитал на съвета на адвокат, като е отказал да се яви за разпит или да предаде призовка.

„Какъв е смисълът да се води процес тук, ако няма защити? попита защитният адвокат на Банън Дейвид Шоен в края на изслушването.

По-рано по време на изслушването Шоен отбеляза броя на нерешените предварителни въпроси и открито се чудеше дали може ефективно да представи защита без забавяне на процеса. Никълс изглежда симпатизира на този аргумент.

Ако той беше отсъдил в полза на Банън по начин, който би „значително разширил или усложнил“ случая, „може би всичко това би благоприятствало удължаване“, каза Никълс. “Но движенията не се развиха по този начин.”

Никълс каза, че ще позволи на Банън да представи доказателства за предишни призовки, които е получил, и дали е бил запознат с крайните срокове за отговор на комисията на Камарата на представителите на 6 януари.

Неговите решения дойдоха само дни след забележителния обрат от страна на Банън в позицията му в комисията от 6 януари на Камарата на представителите. След месеци на противопоставяне Банън каза на комисията на Камарата на представителите, че все пак ще свидетелства, цитирайки писмо от уикенда на Доналд Тръмп, в което се казва, че бившият президент ще се откаже от претенциите си за изпълнителни привилегии.

Но Министерството на правосъдието в ан подаване в съда за една нощказа в понеделник, че адвокатът на Тръмп Джъстин Кларк е потвърдил в интервю от ФБР, че бившият президент „никога не се е позовавал на привилегия на изпълнителната власт върху конкретна информация или материал“.

Федералните прокурори казаха, че предполагаемото желание на Банън да свидетелства пред комисията на Камарата трябва не отклонявайте процеса. В съда в понеделник помощник-адвокатът на САЩ Моли Гастън каза, че Банън е извършил престъплението си миналата година, когато е отказал да даде показания или да предаде документи, и решението му месеци по-късно да се съгласи да се яви за разпит няма “няма отношение към наказателното дело”.

В съдебната документация за една нощ прокурорите казаха, че „усилията на Банън в последната минута да свидетелства, почти девет месеца след неизпълнението му – той все още не е положил усилия да представи записи – са без значение дали той умишлено е отказал да се съобрази с изискванията на специалната комисия през октомври 2021 г. призовка”, пишат федералните прокурори.

Неговото „внезапно желание да свидетелства“, добавиха прокурорите, „не е истинско усилие да изпълни задълженията си, а последен опит да избегне отговорността“.

Екипът на защитата на Банън за първи път поиска отлагане в края на юни – три седмици преди насроченото начало на процеса на 18 юли – за да избегне “медийния блиц” от комисията на Камарата на представителите на 6 януари. С аргумента, че изслушванията на панела са генерирали “безпрецедентно ниво на предубедена публичност”, адвокатите на Банън предложиха процесът да започне не по-рано от средата на октомври.

„Би било невъзможно да се гарантира на г-н Банън справедлив съдебен процес в средата на широко рекламираните изслушвания на Специалната комисия, които имат за цел да излъчат „констатации“ на разследването по теми, посочени в обвинителния акт“, пишат адвокатите на защитата на Банън.

Неговите адвокати подчертаха изслушванията на комисиите на Камарата на представителите от 6 януари, в които участва Банън. На първото изслушване на комисията, на 9 юни, панелът пусна кадри на Банън, който говори в своя подкаст в навечерието на атаката на 6 януари.

“Целият ад ще се разрази утре. Просто разберете това. Целият ад ще се разрази утре”, каза Банън.

Но федералните прокурори отблъснаха, твърдейки, че последните изслушвания на комисията на Камарата от 6 януари и отразяването им в новините „нямат почти нищо общо“ с Банън или обвиненията срещу него.“ В съда пълнежпрокурорите казаха, че Банън е създал погрешното впечатление, „че всички изслушвания на комисията и съпътстващото ги медийно отразяване са за него.

„Истината е точно обратното – обвиняемият почти не е споменат в изслушванията на комисията или в последвалото медийно отразяване за тях“, казаха прокурорите.

За Министерството на правосъдието случаят на Банън представлява първият тест за усилията му да преследва съюзниците на Тръмп, обвинени в пренебрежение към комисията на Камарата на представителите, разследваща нападението на Капитолия, и по-широките усилия за отмяна на изборите през 2020 г.

Камарата на представителите гласува през октомври да осъди Банън за неуважение и препоръча на Министерството на правосъдието да го обвини в неуважение към Конгреса. Седмици след това гласуване голямо жури обвини Банън по две обвинения за неуважение, свързани с отказа му да се яви за разпит или да предаде документи.

През следващите месеци Камарата взе подобни гласувания, за да осъди бившия началник на кабинета на Белия дом Марк Медоус и други двама бивши съветници на Тръмп – Дан Скавино и Питър Наваро – за неуважение към Конгреса. Министерството на правосъдието отказа да повдигне обвинения срещу Медоус и Скавино, които бяха заместник-началник на кабинета на Белия дом.

Но прокурорите осигуриха обвинителен акт срещу Наваро, който се призна за невинен и трябва да ще бъде изправен пред съда през ноември.

Зареждане Нещо се зарежда.