Окръг Лос Анджелис гласува за връщане на плажа, иззет през 1924 г. от чернокожи семейства

Близо 100 години след като имотът на чернокожата двойка на брега беше отнет от град в Южна Калифорния, окръг Лос Анджелис гласува единодушно във вторник за връщане на земята на семейството в това, което властите описаха като опит за “поправяне на грешките от миналото”.

В емоционална среща Съветът на надзорниците на окръг Лос Анджелис гласува с 5 срещу 0 за прехвърляне на собствеността върху земята на правнуците и пра-правнуците на Чарлз и Уила Брус, които купиха имота, наречен Bruce’s Beach, през 1912 г. в това, което ще стане град Манхатън Бийч, Калифорния.

Чарлз и Уила Брус използваха земята, за да построят курорт, който други чернокожи семейства могат да посещават, без да се сблъскват с расистки тормоз. Но през 1924 г. служителите на Манхатън Бийч гласуваха да осъдят земята чрез известен домейн, твърдейки, че се нуждае от нея за обществен парк.

„Добре е документирано, че този ход е бил расово мотивиран опит за прогонване на успешния чернокож бизнес и неговите покровители“, каза миналата седмица съветът на надзорниците на окръга в предложение за завършване на връщането на земята.

Брусове се бориха да запазят собствеността си чрез съдебни спорове, но се провалиха и загубиха бизнеса си. Град Манхатън Бийч им плати 14 500 долара и запази земята, докато не беше прехвърлена през 1948 г. на държавата, която я прехвърли в окръг Лос Анджелис през 1955 г. В крайна сметка окръгът разработи обществен парк върху парцела от близо 7 000 квадратни фута .

След гласуването във вторник, прехвърлянето към семейството ще бъде завършено след ескроу процес и след това окръгът ще наеме имота за 413 000 долара годишно, като същевременно поддържа там съоръжение за обучение на спасители. Семейството има опцията да продаде земята по-късно на окръга за приблизителната й стойност от 20 милиона долара.

39-годишният Антъни Брус, говорейки от името на семейството си, описа вторник като „горчиво сладък“.

„От една страна, това е отговорът на нашите молитви“, каза г-н. Брус, пра-правнук, каза. „Това е облекчението, което чакахме. Но от друга страна, това е напомняне за ужасните и трагични събития, които се случиха преди това да се случи.”

Джордж C. Fatheree III, адвокат, представляващ Брусове, каза в изявление във вторник, че се смята, че връщането на земята е първият път в американската история, когато на чернокожи семейство им е върната собственост от правителството.

Г-н. Брус каза, че се надява да види случаи, подобни на тези на семейството му в бъдеще.

„Вярвам, че това трябва да е началото“, каза той. „Нека това бъде капката, която създава вълната, която създава вълната, която създава цунамито, което покрива страната.“

Преди гласуването във вторник няколко жители изразиха подкрепата си за връщането на земята на законните наследници.

Дуейн Шепърд, потомък на семейство Брус, беше сред тези, които говориха на срещата. Той каза, че това е исторически ден за неговото семейство и страната, и благодари на Надзорния съвет и други служители за тяхната работа.

„Вечно сме ви длъжници“, г-н. — каза Шепърд. „Мнозина се отдръпнаха от нас в нашата битка, но вие застанахте до нас в нашия скок на вяра и останахте чисти за нашата кауза пред лицето на енергична съпротива.

По време на срещата Джанис Хан, надзорник на окръг Лос Анджелис, която каза миналата година, че е готова да върне земята, каза, че се надява и други местни власти да последват примера в подобни случаи.

„Не можем да променим миналото и никога няма да можем да компенсираме несправедливостта, нанесена на Уила и Чарлз Брус преди век“, каза тя. „Но това е начало и като върнем имота на техните правнуци, ние им даваме възможност да започнат да възстановяват богатството на поколенията, което им е било отказано в продължение на десетилетия.“

Връщането на имота на законните наследници беше дълъг и сложен процес, който предизвика критики и дебати.

Г-н. Fatheree каза, че не е имало „прецедент или книга“ за случай като този.

„Останахме фокусирани върху важността да направим това точно както трябва“, каза той. „Много сме горди с резултата за семейство Брус, но нека бъдем ясни: не трябва да наричаме това справедливост. Никой не може да обърне поколенията на икономическите загуби, понесени от това семейство – невъзможно е да се върне на семейството всичко, което е загубило.”

Потомците на семейство Брус отдавна призовават за справедливост. През юни 2020 г. 40-годишният Кавон Уорд основа група, наречена Justice for Bruce’s Beach, за да подкрепи призивите на семейството за реституция.

През октомври 2020 г. градските власти на Манхатън Бийч свика оперативна група да обмислят начини за поправяне на исторически грешки. Работната група препоръча извинение за завземането на земята, което предизвика остри критики от настоящите жители, които казаха, че извинението ще хвърли несправедлива вина върху тях и града с около 34 000 жители, който е 75 процента бял, според последните преброяване. Градският съвет в крайна сметка гласува с 4 срещу 1 за приемане на „изявление за признание и осъждане“, но не предложи извинение.

Кметът Стив Наполитано от Манхатън Бийч не отговори на исканията за коментар.

Знаейки, че земята е притежание на окръг Лос Анджелис, г-жа. Хан каза през март 2021 г., че е готова да върне земята на потомците на Брус. Тогава тя каза, че конфискуването на имота е „несправедливост, нанесена не само на Уила и Чарлз Брус, но и на поколения техни потомци, които почти сигурно биха били милионери, ако са успели да запазят този имот на брега на морето“.

Но връщането на земята не беше възможно по това време, тъй като прехвърлянето, съгласно закона на Калифорния, би нарушило ограниченията, наложени от държавата, когато земята беше прехвърлена на окръга. Това накара Стивън Брадфорд, сенатор от демократите, да обяви през април 2021 г., че е внасяне на законопроект това би позволило трансферът да се осъществи.

По-късно същия месец Надзорният съвет на окръг Лос Анджелис гласува в подкрепа на законопроекта – който беше приет единодушно от законодателния орган на щата Калифорния на 1 септември. 30 и подписан от губернатора. Гавин Нюсъм – и насочи служителите на окръга да създадат план за връщане на имота.

Този процес включва оценка на земята, оценка на данък върху имотите и задържане на трето лице за определяне на законните наследници на земята. Процесът по определяне на законния наследник приключи на 26 май, а миналата седмица окръгът обяви плана си да върне земята.

Госпожица. Уорд каза, че макар законопроектът да е бил необходим за връщането на земята, е била необходима „дръзка смелост“, за да се привлече вниманието към проблема. Сега тя е фокусирана върху новата си организация, Къде е моята земякойто се стреми да помогне на чернокожи американци, на които им е отнета земя, за да осигурят реституция.

„Започна със застъпничество и активизъм“, каза тя. „Трябваше някой да мисли извън кутията. Трябваше някой смел да каже: „Това беше взето, трябва да бъде върнато“.

Джейси Фортин допринесли за докладване.