Одит на Comey, MCabe: Комисарят на IRS Чарлз Ретиг ще свидетелства

Висши законодатели се готвят да разпитат частно комисаря на IRS Чарлз Ретиг през следващите дни относно доклади, че данъчната агенция може да е набелязала двама от политическите врагове на президента Доналд Тръмп с обширни и редки одити.

Ходовете на ключовите панели на Капитолия, фокусирани върху данъците – Комитетът по начините и средствата на Камарата на представителите и Финансовият комитет на Сената – идват на фона на нарастващи опасения, че IRS неправомерно е подложила на Джеймс Б. Коми, бившия директор на ФБР, и Андрю Маккейб, негов висш заместник, на необичаен контрол, след като ръководиха разследвания на Тръмп и неговата кампания през 2016 г.

Двете двупартийни срещи ще се проведат при закрити врата, според двама запознати с въпроса, които потвърдиха срещите при условие за анонимност предвид правната чувствителност. Поверителността е необходима, тъй като IRS е ограничена от закона да разкрива публично информация за конкретни данъкоплатци, казаха източниците.

Камарата планира да проведе срещата си тази седмица, докато Сенатът се очаква да разпита Ретиг през следващите седмици. IRS каза в изявление, че Rettig “винаги приветства възможността да се срещне с членове по данъчни въпроси и рутинно маркира областите, които могат да бъдат загрижени за ключовите лидери на комитетите за надзор на Конгреса.”

Шефът на IRS е изправен пред въпроси относно одитите на враговете на Тръмп

Ръководителите на двата панела – Реп. Ричард Е. Нийл (D-Mass.) и Sen. Рон Уайдън (D-Ore.) — преди това призова генералния инспектор, който наблюдава IRS, да започне собствено разследване. Ретиг по подобен начин е отнесъл въпроса до надзорния орган на своята агенция, докато неговите говорители твърдят, че комисарят на IRS не е знаел за никаква политическа намеса и не е водил разговори за това с Тръмп, който за първи път го назначи на поста през 2018 г.

„Той се е ангажирал да управлява IRS по безпристрастен и безпристрастен начин от горе до долу“, заяви говорителката на IRS Джоди Рейнолдс миналата седмица.

Междувременно Уайдън каза в интервю този уикенд, че неговият панел „ще има собствено разследване“, добавяйки: „Ще направим каквото е необходимо, за да стигнем до дъното на това“.

„Това са много обезпокоителни въпроси и това е част от основната ни надзорна функция.“

В писмо миналата седмица Нийл описа обвиненията като „тревожни“, призовавайки надзорния орган на IRS – главния инспектор на Министерството на финансите за данъчна администрация, известен като ТИГТА — за да се определи дали Ретиг или друг висш персонал е знаел предварително, че агенцията е подложила Коми и Маккейб на задълбочени данъчни проверки.

Тези одити, проведени в рамките на инициатива, известна като Националната изследователска програма, са старателни и редки. Приблизително 15 000 данъкоплатци се избират на случаен принцип за преглед всяка година, факт, който накара някои законодатели и бивши служители на IRS да се обезпокоят да научат, че Коми и Маккейб са били избрани сред милиони американци в рамките на няколко години един от друг.

Като уволни враговете си, Тръмп направи техните данъци по-интересни за IRS

През последните дни Коми постави под въпрос потенциала за политически мотиви предвид ролята му в разследването на Тръмп, кампанията му през 2016 г. и обвиненията, че президентът е възпрепятствал правосъдието.

„Може би това е съвпадение или може би някой е злоупотребил с IRS, за да се докопа до политически враг. Като се има предвид ролята, която Тръмп иска да продължи да играе в нашата страна, трябва да знаем отговора на този въпрос“, каза той в по-ранно изявление.

Тръмп редовно атакуваше бившия директор на ФБР и неговия главен заместник Маккейб, въпреки че бившият президент твърди, че „не знае за това“. В изявление Тръмп все пак посочи по-ранен доклад от генерален инспектор в Министерството на правосъдието, който критикува двамата мъже.

Развитието на нещата увеличи натиска върху Ретиг, чийто мандат изтича по-късно тази година. Някои демократи го призоваха да подаде оставка през последните дни. От своя страна Белият дом многократно отказа да каже дали Байдън ще назначи отново Ретиг – или дори дали президентът има доверие на комисаря на IRS.

„Ще кажа, че той е станал през ноември“, каза прессекретарят на Белия дом Карин Жан-Пиер пред репортери миналата седмица. „Той е комисар. … Той е комисар на IRS, част от администрацията. Така че ние ще… просто ще го оставя така.“

Конгресът търси разследване на IRS на фона на подозрения, че одитите са насочени към враговете на Тръмп