Обвиненията за криза с вода във Флинт са невалидни, казва Върховният съд на Мичиган

Заместител, докато действията на статията се зареждат

Обвиненията срещу бившия губернатор на Мичиган Рик Снайдер (R) и други правителствени служители, свързани с кризата с водата във Флинт, трябва да бъдат отхвърлени поради проблеми с прокуратурата, която включваше „единствено голямо жури“, постанови Върховният съд на щата във вторник.

Миналата година главният прокурор на Мичиган Дана Несел (D) назначи група прокурори, които да проучат дали са извършени престъпления, когато водата на Флинт е била замърсена с олово и възможни бактерии Legionella, което може да доведе до няколко здравословни състояния, включително легионерска болест. В крайна сметка прокуратурата поиска обвинение срещу Снайдер по обвинения в умишлено пренебрегване на задълженията, за което той се призна за невинен.

В становището си, издадено във вторник, Върховният съд на Мичиган каза, че “единично голямо жури”, състоящо се от базиран в Genesee съдия от 7-ми окръг Дейвид Нюблат, разгледа доказателствата при закрити врати и след това издаде обвинителни актове срещу защитниците [and] делата на подсъдимите бяха възложени на съдия от окръжния съд на Genesee.

Съдът отбеляза, че обвиняемите по дела за еднолично голямо жури имат право на предварителен преглед, преди да бъдат изправени пред съда и че едноличното голямо жури не е упълномощено да повдига обвинителен акт, който да започне наказателно преследване.

Законите, позволяващи еднолично съдебно заседание, бяха приети, тъй като полицейските агенции понякога не са в състояние ефективно да прилагат законите, казаха съдиите, особено когато става въпрос за корупция от страна на държавни служители.

Единодушното решение връща делото на 7-ми окръжен съд.

Съдията от Върховния съд на Мичиган Елизабет Т. Клемент си даде отвод, тъй като е била главен юрисконсулт на Снайдър, който беше обвинен в умишлено пренебрегване на задълженията през 2021 г., според Асошиейтед прес.

Съдия одобрява над 600 милиона долара уреждане на кризата с водата във Флинт, като децата ще бъдат облагодетелствани

Генералният прокурор на Мичиган Фадва Хамуд каза, че наказателното преследване на Снайдер и други “не е приключило”.

„Разчитахме на установения закон и на утвърдения прокурорски инструмент на еднолично голямо жури, използван от десетилетия, за да повдигне обвинения срещу деветте защитници във водната криза във Флинт“, каза Хамуд в съобщение за новини във вторник. “Все още вярваме, че тези обвинения могат и ще бъдат доказани в съда.”

Правният екип на Снайдер заяви в изявление пред The ​​Washington Post, че “офисът на Несел е третирал грубо неправилно тези случаи от самото начало”.

„Както Върховният съд на Мичиган изяснява, тези преследвания на губернатора Снайдер и другите защитници никога не са били за търсене на справедливост за гражданите на Флинт“, се казва в изявлението. „Незабавно ще пристъпим към отхвърляне на всички наказателни обвинения срещу губернатора Снайдер въз основа на днешното недвусмислено и язвително решение на Върховния съд“.

В 2016 Адрес на държаватаСнайдер се извини на жителите на Флинт, като им каза, че всички форми на управление са ги провалили и ги информира, че „доларът спира с мен“.

Снайдер обеща да разреши водната криза.

Жителите се оплакваха от токсична вода повече от година, преди Снайдер публично да признае, че водата е замърсена, Intercept и Detroit Metro Times установи разследване.

Flint е заменил над 10 000 оловни тръби. Завръщането на доверието се оказва по-трудно.

Ник Лайън, бивш директор на Министерството на здравеопазването и човешките услуги, беше сред защитниците в решението от вторник. Той каза в изявление чрез своя адвокат Чип Чембърлейн, че решението на Върховния съд на Мичиган бележи „победа за обществена служба“ в щата.

„Държавните служители не трябва да бъдат преследвани или демонизирани само за това, че си вършат работата“, каза Лион. „Голяма несправедливост е да позволим на политиците – действащи в собствените си интереси – да жертват държавни служители, които изпълняват ролята си добросъвестно при трудни обстоятелства.

Бившият мениджър на държавното здравеопазване Нанси Пийлър и бившият съветник на Снайдър Ричард Беърд също бяха обвинени. Нито един от двамата не отговори веднага на искания за коментар във вторник следобед.

В решението на Върховния съд се казва също, че 7-ми окръжен съд е допуснал редица грешки, които включват отказ на защитниците да имат право на искане за уволнение.

Съдиите написаха, че предварителното разследване е критично средство за скрининг, за да се гарантира, че има основания човек да бъде изправен пред наказателни обвинения. Ако не се направи това, подкопава основните понятия за справедливост, пише съдът.

„Прокуратурата не може да срязва ъглите – тук, като не позволява на защитниците предварителен разпит, както е гарантирано от закона – за да преследва защитниците по-ефективно“, каза съдът. „Наказателното преследване предоставя исторически контекст за този важен момент от историята и бъдещите поколения ще гледат на записите като на критичен и безпристрастен отговор при определянето на случилото се във Флинт.

Градът все още се справя с последиците от смъртоносно замърсена речна вода, която беше изпратена по домовете като мярка за спестяване на разходи. Десетина души загинаха от избухването на легионер през 2014 г., но а Разследването от 2019 г. установи, че броят на загиналите вероятно е много по-голям.

Ким Белуер и Брейди Денис допринесоха за този доклад.