Нишел Никълс, Ухура от франчайза “Стар Трек”, почина на 89 години

Нишел Никълс, актриса, чиято роля на шефа по комуникациите Ухура в оригиналния франчайз “Стар Трек” през 60-те години на миналия век помогна да пробие по телевизията, като показа чернокожа жена в позиция на власт и която сподели с колегата си Уилям Шатнър ​​една от първите междурасови целувки по американската телевизия в най-гледаното време, почина на 30 юли на 89 години.

Синът й Кайл Джонсън обяви смъртта му Facebook. Нейният бивш агент Зачери Макгинис също потвърди смъртта, но не разполага с повече подробности. Госпожица. Никълс получи инсулт през 2015 г.

Госпожица. Никълс, величествена танцьорка и певица в нощен клуб, имаше няколко актьорски заслуги, когато беше избрана за „Стар Трек“. Тя каза, че гледа на телевизионния сериал като на “хубава стъпка” към славата на Бродуей, едва ли очаквайки, че едно нискотехнологично научно-фантастично шоу ще се превърне в културен пробен камък и ще й донесе трайно признание.

“Стар Трек” преодолява бариерите по много начини. Докато други мрежови програми от епохата предлагаха домашни вещици и говорещи коне, „Стар Трек“ разказваше алегорични истории за насилие, предразсъдъци и война – разтърсващите социални проблеми на епохата – под прикритието на междугалактическо приключение от 23-ти век. Шоуто включва чернокожи и азиатски актьори в поддържащи, но въпреки това видими, нестереотипни роли.

Госпожица. Никълс работи със създателя на поредицата Джийн Родънбъри, нейния някогашен любовник, за да вдъхне авторитет на Ухура – ​​поразително отклонение от чернокожа телевизионна актриса, когато „Стар Трек“ дебютира по NBC през 1966 г. Актрисата Уупи Голдбърг често казва, че когато е гледала „Стар Трек“ като тийнейджър тя крещеше на семейството си: „Ела бързо, ела бързо. Има черна дама по телевизията и тя не е прислужница!“

На мостика на космическия кораб Ентърпрайз, в червена мини рокля, която й позволяваше да се похвали с краката на танцьорката си, г-жа. Никълс се открояваше сред иначе изцяло мъжете офицери. Ухура беше представен безспорно като четвърти в командването, илюстрирайки обнадеждаващото бъдеще, когато чернокожите ще се радват на пълно равенство.

Шоуто получи средни отзиви и рейтинги и беше отменено след три сезона, но се превърна в опора на телевизията в синдикирането. Анимационен “Стар Трек” е излъчен в началото на 1970 г. с Ms. Никълс озвучава Ухура. Общности от фенове, известни като “Trekkies” или “Trekkers”, скоро избухват на широкомащабни конгреси, където се обличат в герои.

Госпожица. Никълс повтори ролята на Ухура, повишен от лейтенант в командир, в шест игрални филма между 1979 и 1991 г., които помогнаха за превръщането на “Стар Трек” в невероятен. Към нея се присъедини голяма част от оригиналния актьорски състав, който включваше Шатнър ​​като героичния капитан, Джеймс Т. Кърк и Леонард Нимой в ролята на получовека, наполовина вулканския научен служител Спок, ДеФорест Кели в ролята на язвителния Dr. Маккой, Джордж Такей като кормчията на Ентърпрайз Сулу, Джеймс Духан като главния инженер Скоти и Уолтър Кьониг като навигатора Чеков.

Госпожица. Никълс каза, че Родънбъри й е позволил да назове Ухура, което според нея е феминизирана версия на дума на суахили за „свобода“. Тя си представяше героя си като известен лингвист, който от мигаща конзола на мостика ръководи скрит комуникационен персонал в недрата на космическия кораб.

Но до края на първия сезон, каза тя, ролята й е била сведена до малко повече от „прославен телефонен оператор в космоса“, запомнена с често цитираната си реплика към капитана, „Честотите са отворени, сър.“

В нейните мемоари от 1994 г. „Отвъд Ухура”, тя каза, че по време на снимките нейните реплики и тези на други поддържащи актьори са били рутинно прекъсвани. Тя обвини Шатнър, когото нарече „безчувствен, обиден егоист“, който използва звездното си представяне, за да привлече светлината на прожекторите. Тя също каза, че персоналът на студиото се е опитал да подкопае силата й за преговори по договора, като е скрил обилната й поща от фенове.

Години по-късно г-жа Никълс твърди в интервюта, че е заплашвала да напусне по време на първия сезон, но е размислила след среща с лидера за граждански права Мартин Лутър Кинг младши. на NAACP набиране на средства. Тя каза, че той се е представил като фен и видимо се ужаси, когато тя обясни желанието си да изостави ролята си, една от малкото несервилни роли за чернокожи по телевизията.

„Заради Мартин“, каза тя пред уебсайта „Entertainment Tonight“, „гледах на работата по различен начин. Имаше нещо повече от просто работа.”

Нейният най-забележителен момент от “Стар Трек” дойде в епизод от 1968 г., “Plato’s Stepchildren”, за група “висши” същества, които използват контрол над ума, за да накарат гостуващия екип на Ентърпрайз да се подчини на волята им. Те принуждават Кърк и Ухура, платонични колеги, да целувайте страстно.

В следващите десетилетия г-жа. Никълс и Шатнър ​​рекламираха целувката като забележително събитие, което беше много противоречиво в мрежата. По това време не привлече почти никакво обществено внимание, може би поради ниските рейтинги на шоуто, но и защото холивудските филми вече бяха нарушили подобни табута. Една година преди епизода на “Стар Трек” NBC беше излъчен Нанси Синатра и Сами Дейвис младши кълват се по устните по време на специално телевизионно предаване.

“Стар Трек” спря от ефир през 1969 г., но г-жа. Продължаващото сътрудничество на Никълс с Ухура на конвенциите на Trekkie доведе до договор на НАСА през 1977 г. за подпомагане на набирането на жени и малцинства в зараждащия се корпус на астронавтите на космическите совалки.

Историците на НАСА казаха, че кампанията за набиране на персонал – първата от 1969 г. насам – има много зъбци и г-жа. Специфичното влияние на Никълс като скитащ посланик беше скромно. Но класът на астронавтите от 1978 г. имаше шест жени, трима чернокожи мъже и един азиатски американец сред 35-те избрани.

Грейс Дел Никълс, дъщеря на химик и домакиня, е родена в Робинс, Илинойс, на декември. 28, 1932 г. и израства в близкия Чикаго.

След като учи класически балет и афро-кубински танци, тя прави своя професионален дебют на 14 години в College Inn, клуб за вечеря от висшето общество в Чикаго. Нейното изпълнение, в знак на почит към пионерската чернокожа танцьорка Катрин Дънам, се смята, че впечатли лидера на групата Дюк Елингтън, който беше в публиката. Няколко години по-късно, наскоро прекръстена на Нишел, тя за кратко се появи в пътуващото му шоу като танцьорка и певица.

На 18 години се омъжва за Фостър Джонсън, 15 години по-възрастен от нея танцьор на степ. Те имаха син преди да се разведат. Като самотна майка, г-жа. Никълс продължи да работи по нощен клуб.

В края на 50-те години тя се премества в Лос Анджелис и навлиза в културна среда, включваща Пърл Бейли, Сидни Поатие и Сами Дейвис-младши, с когото тя имаше това, което тя описа като “кратка, бурна, вълнуваща” афера. Тя получи некредитирана роля във филмовата версия на режисьора Ото Премингер на „Порги и Бес” (1959) и асистира на тогавашния си приятел, актьора и режисьор Франк Силвера, в неговите театрални постановки.

През 1963 г. тя печели a гостуваща роля в „Лейтенантът“, военна драма на NBC, създадена от Roddenberry. Тя започна афера с Родънбъри, който беше женен, но прекъсна нещата, когато откри, че той също е сериозно обвързан с актрисата Маджел Барет. „Не можех да бъда другата жена на другата жена“, пише тя в „Отвъд Ухура“. (Родънбъри по-късно се жени за Барет, която играе медицинска сестра в „Стар Трек.“)

Госпожица. Вторият брак на Никълс с автора на песни и аранжор Дюк Монди завършва с развод. Освен нейния син, Кайл Джонсън, актьор, който участва в сценарист-режисьор Гордън Паркс Филмът от 1969 г. „Дървото на обучението“, пълен списък на оцелелите не беше наличен веднага.

След ролята си в “Стар Трек”, Ms. Никълс играе твърдо сварена мадам срещу Айзък Хейс във филма за черна експлоатация от 1974 г. „Търнър на камиони.” В продължение на много години тя изнасяше шоу за една жена в чест на чернокожи артисти като Лена Хорн, Ерта Кит и Леонтайн Прайс. Тя също така е призната за съавтор на два научнофантастични романа, включващи героиня на име Сатурна.

Госпожица. Никълс не се появи в рестартирането на филма на режисьора Джей Джей Ейбрамс „Стар Трек“, което включва актрисата Зоуи Салдана като Ухура. Но тя смело продължи да популяризира франчайза и говори откровено за ролята си в роля, която засенчва всички останали.

„Ако трябва да бъдете преобразувани“, г-жа Никълс каза пред новинарската служба UPI, „поне е човек с достойнство“.