Нишел Никълс, лейтенант Ухура от “Стар Трек” почина на 89 години

Нишел Никълс, която разби бариерите за чернокожите жени в Холивуд като офицер по комуникациите лейтенант. Ухура от оригиналния телевизионен сериал “Стар Трек” почина на 89-годишна възраст.

Синът й Кайл Джонсън каза, че Никълс е починала в събота в Силвър Сити, Ню Мексико.

„Снощи майка ми, Нишел Никълс, се поддаде на естествени причини и почина. Нейната светлина обаче, подобно на древните галактики, които сега се виждат за първи път, ще остане за нас и бъдещите поколения, за да се радваме, да се учим и да черпим вдъхновение “, написа Джонсън на официалната си страница във Facebook в неделя. „Нейният живот беше добре изживян и като такъв модел за всички нас.“

Ролята й в сериала от 1966-69 г. печели на Никълс почетна позиция за цял живот сред яростните фенове на сериала, известни като Trekkers and Trekkies. Той също така й спечели признанията за разбиване на стереотипите, които ограничаваха чернокожите жени до актьорски роли като слугини и включваше междурасова екранна целувка с колегата Уилям Шатнър, която беше нечувана по онова време.

Шатнър ​​написа в Twitter в неделя: „Много съжалявам да чуя за смъртта на Нишел. Тя беше красива жена и изигра възхитителен герой, който направи толкова много за предефинирането на социалните проблеми както тук, в САЩ, така и по целия свят.“

Джордж Такей, който сподели мостика на USS Enterprise с нея като Сулу в оригиналния сериал “Стар Трек”, я нарече новаторска и несравнима. „За днес сърцето ми е тежко, очите ми блестят като звездите, сред които сега почиваш, най-скъпи мой приятелю“, туитна той.

Влиянието на Никълс се почувства далеч отвъд нейните непосредствени колеги и много други в света на “Стар Трек” също туитнаха своите съболезнования.

Силия Роуз Гудинг, която в момента играе Ухура в „Стар Трек: Странни нови светове“, написа в Туитър, че Никълс „направи място за толкова много от нас. Тя беше напомнянето, че не само можем да достигнем звездите, но нашето влияние е от съществено значение за тях оцеляване. Забравете разклащането на масата, тя я построи.”

Възпитаничката на “Стар Трек: Вояджър” Кейт Мългрю написа в Туитър, “Нишел Никълс беше Първата. Тя беше пионер, който премина по много предизвикателна пътека със смелост, грация и прекрасен огън, който едва ли ще видим отново.”

Подобно на други членове на оригиналния актьорски състав, Никълс също се появява в шест спинофа на големия екран, започвайки през 1979 г. със “Стар Трек: Филмът” и често посещава срещите на феновете на “Стар Трек”. Тя също е служила дълги години като специалист по набиране на персонал в НАСА, помагайки за привличането на малцинства и жени в отряда на астронавтите.

Съвсем наскоро тя имаше повтаряща се роля в телевизионния “Heroes”, играейки пралеля на младо момче с мистични сили.

Премиерата на оригиналния “Стар Трек” по NBC беше на септември. 8, 1966. Неговият мултикултурен, мултирасов актьорски състав беше посланието на създателя Джийн Родънбъри към зрителите, че в далечното бъдеще – 23-ти век – човешкото многообразие ще бъде напълно прието.

„Мисля, че много хора го приеха в сърцата си… че това, което се казваше по телевизията по това време, беше повод за празнуване“, каза Никълс през 1992 г., когато изложба „Стар Трек“ беше изложена в Смитсоновия институт.

Тя често си спомняше как Мартин Лутър Кинг младши. беше фен на сериала и похвали нейната роля. Тя го срещна на събиране за граждански права през 1967 г., в момент, когато беше решила да не се връща за втория сезон на шоуто.

„Когато му казах, че ще ми липсват колегите ми и напускам шоуто, той стана много сериозен и каза: „Не можеш да направиш това“, каза тя пред The ​​Tulsa (Okla.) World в интервю от 2008 г.

„Вие променихте лицето на телевизията завинаги и следователно променихте съзнанието на хората“, каза тя, лидерът на гражданските права й каза.

„Тази прозорливост на д-р Кинг беше мълния в живота ми“, каза Никълс.

По време на третия сезон на сериала, героят на Никълс и кап. Джеймс Кърк сподели това, което беше описано като първата междурасова целувка, излъчена в американски телевизионен сериал. В епизода „Заведените деца на Платон“ техните герои, които винаги поддържаха платонична връзка, бяха принудени да се целунат от извънземни, които контролираха действията им.

Целувката „подсказа, че има бъдеще, в което тези проблеми не са толкова голяма работа“, каза Ерик Дегънс, телевизионен критик за Националното обществено радио, пред Асошиейтед прес през 2018 г. „Самите герои не бяха откачени, защото черна жена целуваше бял мъж… В това подобно на утопия бъдеще ние решихме този проблем. Ние сме отвъд него. Това беше прекрасно послание за изпращане.”

Притеснени от реакцията на южните телевизионни станции, шоурънърите искаха да заснемат втори кадър на сцената, в която целувката се случи извън екрана. Но Никълс каза в книгата си „Отвъд Ухура: Стар Трек и други спомени“, че тя и Шатнър ​​умишлено са пропуснали редове, за да принудят да се използва оригиналната снимка.

Въпреки опасенията, епизодът беше излъчен без обратен удар. Всъщност той получи най-много „писма от фенове, които Paramount някога е получавал за „Стар Трек“ за един епизод“, каза Никълс в интервю от 2010 г. за Архив на американската телевизия.

Родена като Грейс Дел Никълс в Робинс, Илинойс, Никълс мразеше да я наричат ​​„Грейси“, за което всички настояваха, каза тя в интервюто от 2010 г. Когато била тийнейджърка, майка й й казала, че е искала да я кръсти Мишел, но смятала, че трябва да има алитериращи инициали като Мерилин Монро, която Никълс обичаше. Оттук и “Нишел”.

Никълс за първи път работи професионално като певица и танцьорка в Чикаго на 14-годишна възраст, премествайки се в нощните клубове на Ню Йорк и известно време с групите на Дюк Елингтън и Лайънъл Хамптън, преди да дойде в Холивуд за филмовия си дебют през 1959 г. в “Порги и Бес”, първата от няколко малки филмови и телевизионни роли, довели до нейната звезда в “Стар Трек”.

Никълс беше известен с това, че не се страхува да се противопостави на Шатнър ​​на снимачната площадка, когато други се оплакваха, че краде сцени и време на камерата. По-късно научиха, че тя има силен поддръжник в лицето на създателя на шоуто.

В книгата си от 1994 г. „Отвъд Ухура“ тя казва, че се е запознала с Родънбери, когато е гостувала в шоуто му „Лейтенантът“ и двамата са имали любовна връзка няколко години преди началото на „Стар Трек“. Двамата останаха близки приятели за цял живот.

Друг фен на Никълс и шоуто беше бъдещият астронавт Мей Джемисън, която стана първата чернокожа жена в космоса, когато излетя на борда на совалката Endeavour през 1992 г.

В интервю за АП преди полета си Джемисън каза, че е гледала Никълс в “Стар Трек” през цялото време, добавяйки, че обожава шоуто. В крайна сметка Джемисън успя да се срещне с Никълс.

Никълс беше редовна на конгресите и събитията на “Стар Трек” до 80-те си години, но графикът й стана ограничен от 2018 г., когато синът й обяви, че тя страда от напреднала деменция.

Никълс беше поставена под надзора на съда под контрола на сина й Джонсън, който каза, че умственият й упадък я е накарал да не може да управлява делата си или да прави публични изяви.

Някои, включително мениджърите на Никълс и нейната приятелка, филмов продуцент и актьор Анджелик Фосет, се противопоставиха на консерваторството и поискаха повече достъп до Никълс и до записи на финансите на Джонсън и други действия от нейно име. Името й понякога беше споменавано на митинги в съдилищата, които искаха освобождаването на Бритни Спиърс от нейното собствено попечителство.

Но съдът последователно застава на страната на Джонсън и въпреки възраженията на Фосет му позволява да премести Никълс в Ню Мексико, където тя живее с него в последните си години.

___

Писателят на Associated Press Entertainment Андрю Далтън допринесе от Лос Анджелис. Бившата писателка на AP Поли Андерсън допринесе с биографичен материал за този доклад.