Никс се спънаха миналия сезон. Ето как могат да се възстановят.

Добри новини за феновете на Никс: Франчайзът привлече един от най-добрите свободни агенти, рядко срещано явление за отбора през този век.

Лошата новина: Това е слаба класа на свободните агенти и този най-добър свободен агент – 25-годишният пойнтгард Джейлън Брънсън – никога не е участвал в отбора на звездите. Той се съгласи да подпише с Никс за 104 милиона долара за четири сезона, казаха неговите агенти Арън Минц и Сам Роуз пред ESPN. Роуз е син на президента на отбора Леон Роуз.

Това е сериозна инвестиция в играч, който в най-добрия си от четирите сезона с Далас Маверикс отбеляза средно 16,3 точки и 4,8 асистенции на мач. Той е титуляр на пълен работен ден само за един сезон. Но Брънсън представлява значително подобрение като пойнтгард, позиция, на която Никс отдавна се борят да намерят плеймейкъри. През последните две десетилетия сред титулярните пойнтгардове на Никс бяха Крис Духон, Тони Дъглас, Трей Бърк и Пабло Приджиони. Брънсън има отлична игра на плуване в боя, той е надежден стрелец и може да разбие защитата и да окаже натиск на ръба.

Бащата на Брънсън, Рик, който игра за кратко за отбора в края на 90-те години, също се очаква да бъде помощник треньор на отбора през следващия сезон. Никс не са обявили наемането му, но в началото на юни множество доклади казаха, че са близо до сделка. Екипът не отговори на искане за коментар.

С по-младия Брънсън, управляващ терена, Никс може да са опасен отбор за плейофите, както бяха през 2020-21 г., или един от най-лошите отбори в Източната конференция, както бяха през миналия сезон. Ето колко големи различия има в списъка, тъй като подписванията на безплатни агенции започват в сряда.

Загадката пред Никс е, че техните ротационни играчи са талантливи, но с недостатъци. Брънсън по същество олицетворява това. Той може да бележи няколко гола, но не е качествен защитник. Той почти сигурно не е достатъчно добър, за да бъде най-добрият играч в състезаващ се отбор и не е сигурно, че таванът му е много по-висок от това, което показа миналия сезон.

22-годишният Ар Джей Барет, който навлиза в своя четвърти сезон, не показа достатъчно постоянство, за да бъде крайъгълен камък. Той е добър в достигането до ръба, но не и в финиширането, а джъмпърът му има нужда от работа. Другите млади надежди, включително мощният нападател Оби Топин, на 24 г., и пойнтгардът Имануел Куикли, на 23 г., се редуваха между солидни приноси и пасиви. Топин нарязва и бяга по пода добре, но той е стрелец под средното ниво и се бори в защита. Куикли беше по-добър в управлението на атаката през втория си сезон през 2021-22 г., но той е неефективен голмайстор и размерът му го прави лесна мишена в защита.

Миналият сезон беше – благотворително – крачка назад за Никс. Изглежда, че най-накрая намират пътя си от тъмнината с тяхното следсезонно представяне през 2021 г. Те подписаха с Julius Randle скъпо удължаване на договора и дадоха нови сделки на ветераните Derrick Rose, Alec Burks и Nerlens Noel. След това те пропуснаха плейофите миналия сезон и тежестта на тези нови сделки се почувства по-тежка. Рандъл имаше проблеми през миналия сезон и ветераните не играха достатъчно добре, за да заслужат да бъдат част от отбора в дългосрочен план.

Мичъл Робинсън, 24-годишният център, е друг добър пример за проблема с таланти, но с недостатъци на отбора. Той е отличен защитник на ръба и заплаха за лоб около ръба, но няма офанзивен диапазон, за който да говорим, и не се е подобрил много през четирите сезона. Все пак Никс са се съгласили да го върнат четиригодишна сделка за 60 милиона долараказаха неговите агенти Тад Фуше и Джо Смит пред ESPN.

Никс ще трябва да създадат таван на заплатите, за да подпишат с Брънсън, а това вероятно означава преминаване от някои от неподходящите ветерани. Но освен това, Никс трябва да добавят играчи, които могат да им помогнат да се издигнат от посредствеността – най-лошото място в НБА Те не са достатъчно лоши, за да получават високи избори в проекта, но не са достатъчно добри, за да оправдаят най-големите си договори.

Качествените ветерани, които искат да преследват пръстен, най-вероятно няма да приемат намаление на заплатата, за да се присъединят към тях, защото Никс нямат списък, който реалистично може да се бори за шампионска титла в момента. Ако се появи звезда, да речем Кевин Дюрант или Кайри Ървинг, Никс вероятно няма да имат най-добрия пакет, който да предложат: нито най-добрите млади перспективи, нито най-високите избори в драфта, просто смесица от средни играчи. Трудно е да се види таванът за този отбор като нещо по-високо от ниска поставеност в плейофите.

Но НБА е все по-променлива лига и има истинска причина да вярваме, че Никс могат да преодолеят своите недостатъци и да надминат очакванията.

Никс най-вероятно ще започнат сезона с Брънсън, Рандъл и Барет като основни играчи на топката. Дори и с техните слабости, това е по-добра от средната група плеймейкъри в днешната НБА. Способността на Брънсън да прониква ще свали напрежението от Рандъл, който би могъл да използва повече време, за да не бъде основната точка на атака срещу нападение. Стрелбата на Брънсън ще създаде повече пространство за него и Рандъл да действат около коша. Ако Рандъл има малко облекчение от това напрежение, той може да вложи повече енергия към другите си силни страни, като отскок и пас. Може би Никс ще си върнат All-Star версията на Рандъл.

И идването на Брънсън също трябва да улесни живота на Барет. Той имаше по-голяма роля в атаката след паузата в Мача на звездите миналия сезон и записа средно по 24,5 точки, 6,2 борби и 3,8 асистенции на мач. Той стреля само 40,1 процента от полето в тези мачове – талантлив, но с недостатъци! — но той показа потенциал като No. 1 вариант. Ако Барет успее да внесе задоволителна ефективност в играта, той става граничен играч на всички звезди заедно с Рандъл.

За да допълнят това ядро, Никс се нуждаят от последователна стрелба около тях. Те вече имат някой, който може да помогне с това в лицето на Еван Фурние, който изстреля 38,9 процента от дълбочина миналата година. Миналата година Куикли не стреля добре, но в годината на новобранеца той също стреля с 38,9 процента от 3.

Роуз, който беше контузен през по-голямата част от миналия сезон, също трябва да може да помогне. С Никс Роуз беше изненадващо добър стрелец и друго тяло, което помагаше да разбие защитата. На 33 години и с дълга история на контузии, той вероятно не може да бъде шестият човек от пейката, но завръщането му ще бъде добре дошла за отбора. Има свят, в който крайният състав от Рандъл, Барет, Брънсън, Фурние и Роуз е изключително труден за защита.

Има известна светлина след тази година – някои са оперативната дума. Никс имат куп избори от първия кръг на драфта през следващите години, включително избори от Далас, Вашингтон и Детройт. Следващата година Никс може да имат четири избора в първия кръг. Няколко от изборите имат условия, което намалява стойността им. И ако Knicks продължат да са добре, но не са страхотни, техните собствени избрани проекти най-вероятно ще паднат в средата до края на първия кръг, което също намалява тяхната стойност.

Но да имаш запас от избори е по-добре, отколкото да нямаш никакви, а Никс биха могли да използват някои от тях в сделка, вместо да ги държат, за да избират интригуващи перспективи. Споразумението за подписване на голям договор с Брънсън предполага, че Никс се опитват да спечелят сега. Леон Роуз рядко говори публично, така че по-широката стратегия на Никс е неясна.

Никс бяха един от най-лошите отбори в лигата от години, но все още имат основните елементи, които им помогнаха да осигурят предимство на домашния корт в плейофите само преди два сезона. Никс не са суперотбор, но в днешната НБА това може да е добре.