Недостатъчните случаи на Covid-19 оставят САЩ сляпо петно, тъй като вариантът BA.5 става доминиращ

Издънката на Omicron BA.5 стана доминиращият вариант в САЩ миналата седмица, според данни от американските центрове за контрол и превенция на заболяванията, а подвариантът носи ключови мутации, които му помагат да избегне антитела, генерирани от ваксини и предишна инфекция, подпомагайки бързото му разпространение.

С това ще дойде „ескалиращ брой случаи и повече хоспитализации“, д-р. Ерик Топол, кардиолог и професор по молекулярна медицина в Scripps Research, каза по CNNi в понеделник. „Едно хубаво нещо е, че не изглежда да е придружено от приемане в интензивно отделение и смъртни случаи като предишните варианти, но това определено е тревожно.“

Но ако погледнем официалния брой случаи, е трудно да се каже.

Делът на случаите, които са официално докладвани, е на „ниско ниво за всички времена“, каза д-р. Майкъл Мина, епидемиолог и главен научен директор в компанията за телездраве eMed. — В това няма никакво съмнение.

Случаите на Covid-19 са били недостатъчно отчетени до известна степен по време на пандемията поради причини, включително липса на налични тестове в някои моменти и асимптоматични случаи, които може да са били пропуснати. Но тъй като хората все повече разчитат на бързи тестове у дома – и тъй като нагласите към пандемията се променят като цяло – САЩ не са се докопали до надежден начин за проследяване на нивата на предаване.

Повторните инфекции на Covid-19 могат да увеличат вероятността от нови здравословни проблеми

Оценка на Institute for Health Metrics, изследователски център към Университета на Вашингтон, предполага, че действителният брой на инфекциите през първата седмица на юли е бил около седем пъти по-висок от докладваните случаи – които са били средно около 107 000 всеки ден през миналото две седмици, според данни от университета Джон Хопкинс.

Преди CDC да отмени изискването международните пътници да се тестват преди да влязат в страната миналия месец, каза Мина, това беше „удивителна възможност“ да се наблюдава състоянието на Covid-19 в САЩ сред група предимно асимптоматични хора. Около 5% от пътуващите са били тествани положително през целия месец май, което според него вероятно означава най-малко 1 милион нови инфекции всеки ден сред по-широкото население на САЩ – 10 пъти повече от официалния брой.

Сега, когато BA.5 е тук, „ние знаем, че ще има вълна през есента — почти няма съмнение за това — ако не и преди. Така че просто трябва да сте наистина познавателни, че това може да се случи – каза Мина.

Но с толкова много променливи в игра, няма непременно смисъл да сравняваме текущото състояние на нещата с други точки в пандемията.

Около 300 000 деца под 5 години са получили поне една ваксина срещу Covid-19, съобщи Белият дом

„Наистина нямаме добра представа какво е базовото ниво“, каза д-р. Маркус Плеша, главен медицински служител в Асоциацията на държавните и териториалните здравни служители. „Да се ​​каже „ето къде сме, по това време през 2022 г., в сравнение с 2021 г.“ – това не е честно сравнение.“

За да оцените индивидуалния си риск от Covid-19, когато се наложи новият вариант, личното отчитане на случаите сред приятели и семейство може да бъде по-добър показател от официалните данни, казват експерти.

„Хората се питат един друг, те споделят истории и това вероятно не е лош източник на доказателства“, каза Барух Фишхоф, професор в университета Карнеги Мелън и председател-учредител на Консултативния комитет за комуникация на риска към Асоциацията на храните и лекарствата на САЩ.

Нашите социални мрежи вероятно са останали по-последователни от националните системи за наблюдение, каза той, и „ако повече хора, за които чувате във вашия кръг, се разболяват сега, отколкото в миналото, и размерът на вашия кръг е около същото, вероятно сега има много повече болести, отколкото преди.”

Тежките резултати не разказват цялата история

На брифингите на екипа за реагиране на Covid-19 в Белия дом – последният от които се проведе преди повече от две седмици – директорът на CDC д-р. Рошел Валенски представи тенденциите в случаите, без да споменава тези важни предупреждения към данните.

Преди месеци CDC се отклони от нивата на предаване на Covid-19, които категоризираха риска въз основа на броя на случаите и нивата на положителни тестове, за да се съсредоточи върху нивата на Covid-19 в общността, които разчитаха в по-голяма степен на показателите, свързани с хоспитализациите.

FDA препоръчва промяна на състава на ваксините срещу Covid-19 за употреба тази есен

По време на пика на Омикрон тази зима хоспитализациите и смъртните случаи не следваха същата стръмна линия на тенденция като случаите – важна промяна от по-ранните вълни на пандемията.

Но фактът, че все още има тежки резултати, е достатъчна причина да продължим да обръщаме внимание на случаите, казват експертите.

„Ако някога сме стигнали до състояние, в което хората са се заразявали, но това вече не е причинявало някакво тежко заболяване – може би това е нов вариант, който е много по-леко, или не е причинявал дълго Covid – ако нямаше наистина значителни неблагоприятни здравни резултати, тогава вече няма да ни е грижа толкова много за случаите“, каза Джейсън Салеми, епидемиолог и доцент в Университета на Южна Флорида.

„Но нека бъда ясен, все още не сме стигнали.“

Pfizer и BioNTech казват, че актуализираните бустери на Covid-19 показват повишен имунен отговор срещу варианта Omicron

Няма доказателства, че BA.5 причинява по-тежко заболяване, но проучванията показват, че BA.5 може да избегне антитела от ваксинация или предишна инфекция – дори от друг подвариант на Omicron. Все още се очаква ваксините да осигурят защита срещу тежко заболяване, а за есента производителите на ваксини разработват актуализирани бустерни инжекции, които включват щамове Omicron BA.4 и BA.5.

Има налични лечения, като антивирусното хапче Paxlovid, които рязко намаляват риска от смърт или тежко заболяване. А висококачествените маски, вентилацията, физическото дистанциране и карантината и изолацията все още могат да помогнат за намаляване на разпространението от всеки вариант, включително BA.5.

Но в момента повече от 5000 души биват приети в болница с Covid-19 всеки ден, показват данни на CDC, и повече от 300 умират всеки ден, според данни на JHU.

Фокусирането върху тези „изоставащи показатели“ коства „значително време, в което да започнем да ограничаваме поведението на хората и да предотвратяваме много заболеваемост и смъртност“, каза Салеми.

Ако 1 от 5 инфекции с Covid-19 води до дълъг Covid и истинските инфекции са седем пъти по-високи от докладваните, броят на хората с дълъг Covid може да нараства със 100 000 всеки ден.

Работа около слепите зони

Засега САЩ са във „фаза на устойчиво управление“, с продължаващи усилия да се държат нещата под контрол в сравнение с „това, което беше много по-реактивен, възникващ – и възникващ – подход от миналото“, каза Плеша.

Но федералното правителство наскоро преразпредели ресурси извън тестването тъй като Конгресът не одобри допълнителни средства за Covid, ход, който според Мина ще остави САЩ „доста слепи, докато навлизаме в есента“.

Някои програми за наблюдение са в ход, като мониторинг на отпадъчните води, който проследява количеството вируси, присъстващи в канализацията. Но той казва, че те са „минимални“ и „като цяло не ни дават добра картина на това, което наистина се случва в Съединените щати“.

„Току-що преминахме през това голямо огнище“, каза Мина, имайки предвид доминиращите преди това подварианти на Omicron. „Но не бива да губим бдителността си, бих казал, защото с BA.5 очаквам, че ще бъде много различна история.“

.