Мнение: Как да направим световните серии по ендуро по-вълнуващи за феновете

Този уикенд има още едно събитие от Световната серия по ендуро Вал ди Фаса, Италия. Би трябвало да е вълнуващо състезание – нивото на таланта е на най-високо ниво, пътеките изглеждат предизвикателни и забавни и всеки може да гадае кой ще се качи на подиума до края на уикенда. Но знаеш ли какво? Не ме интересува толкова, колкото вероятно би трябвало.

Колкото и да е забавно състезавам се в ендуро състезание – ако не сте опитвали такова, горещо го препоръчвам – наистина е трудно да бъдете зрител, независимо дали е от кресло или дори на самото състезание. Състезателите напускат стартовата порта и се връщат часове по-късно и ако някога сте прекарвали време с емисия с резултати на живо на EWS, ще знаете колко разочароващо може да бъде това преживяване. Почти невъзможно е да се разбере кой всъщност води състезанието, което на първо място е целият смисъл да се опитвате да следвате в реално време.

Изглежда, че ендуро състезанията понякога се издигат на пиедестал, сякаш това е някакъв магически състезателен формат. Може би това е остатък от по-ранните дни, когато фразата „духът на ендуро“ непрекъснато се въртеше, термин, който все още ме кара да треперя. Тази аура на мистицизъм трябва да бъде изоставена завинаги – ендуро състезанията са група от планински колоездачи, които се опитват да вървят възможно най-бързо по технически пътеки, които са предимно спускане, но не достатъчно груби, за да гарантират пълен байк за спускане. Концепцията има много смисъл и има причина форматът да се наложи по целия свят. Изглежда няма проблем с привличането на участници, но има много работа, която трябва да се свърши, за да се превърне в събитие, от което феновете наистина се вълнуват преди, по време и след състезанието.

През 2021 г. Ендуро World Series добави професионален етап, който се провежда преди основното събитие, като начин за създаване на поне една удобна за зрители част от състезанието. След това първите пет завършили в мъжката категория и първите трима състезатели в женската категория се подреждат отново, за да стартират последни за основното състезание. Разбрах какво се опитваха да постигнат организаторите, но защо да не направим крачка напред? Вместо професионален етап, какво ще кажете за провеждане на квалификационно бягане, където само 60-те най-добри състезатели могат да се състезават в голямото шоу. В момента има близо 150 мъже и 50 жени, които се движат наоколо в деня на състезанието, ниво на организиран хаос, което не улеснява да се разбере как се развива състезанието.

Състезанията от Световната серия на Ендуро трябва да бъдат запазени за най-добрите от най-добрите, а по-малко поле би улеснило феновете да имат любими състезатели и да проследяват напредъка им през сезона. Без да се обиждате на състезателите, които се борят за 86-то място – вие все още сте адски бързи – но повечето зрители се интересуват само от това как се справят първите 20 състезатели – нивото на интереса намалява значително след това. Да, това потенциално може да затрудни ездачите, които мечтаят да станат професионален ендуро състезател, но реалността е, че дори и с настоящия формат, освен ако не сте наистина близо до предната част на пакета, просто няма достатъчно пари в ендуро състезания, за да стане жизнеспособна работа на пълен работен ден.

Продължавайки с моя мечтан сценарий, това по-малко поле ще излезе от стартовата порта в деня на състезанието с поставени камери, за да заснемат по-голямата част от всяко бягане. Колко етапа трябва да има? Това е трудно.

Представете си, ако има само един етап, до който се стига чрез седалков лифт. Пистата щеше да бъде пълна със стръмни, естествени участъци, водещи към участък с по-висока скорост с няколко големи скока преди финалния корал. Пищящите фенове щяха да се нареждат по цялата писта, подтиквайки състезателите да вървят напред. За зрителите у дома, Роб Уорнър от ерата на Freecaster ще бъде коментатор за видео емисия на живо, изкрещяйки нецензурни думи, обобщение на действието… Просто се шегувам. Най-вече.

Всъщност не искам ендуро състезанията да се превърнат в състезания по спускане на малки велосипеди – това са две различни дейности, а големите дни и дългите физически етапи са част от това, което прави ендуро интересно. Ендуро състезателите не поставят всичко на карта за едно бягане – те са принудени да правят интелигентен избор, за да гарантират, че ще завършат всички етапи с непокътнати мотоциклет и тялото.

Това не означава, че няма уроци, които да се извлекат от DH формата на Световната купа. Продължавайки с този мисловен експеримент, ето какво бих искал да видя приложено в EWS състезания. (Трябва също да спомена, че знам, че е невероятно трудно да се организира и изпълни EWS в сегашната му форма – това не е предназначено да намали упоритата работа, която е положена за разрастването на поредицата до това, което е днес).

Намалете броя на състезателите. Не се шегувах с идеята за квалификация вместо за Pro Stage. Подрежете значително полето след един етап и след това съсредоточете вниманието на медиите върху ездачите, които правят разрез. За състезателите, които не се квалифицират, те все още могат да се състезават с EWS 100, натрупвайки повече състезателен опит и способност да карат същия курс като най-бързите ездачи.

GPS тракери за всички финалисти. Ездачите, които правят разрез, трябва да бъдат оборудвани с GPS тракери, които извеждат информацията към уебсайт, където феновете могат да видят резултатите във формат, който има смисъл. Цялостното класиране трябва да бъде актуализирано, след като всички състезатели завършат етап, а сайтът с резултатите трябва да улеснява да се разбере кой се справя добре (и кой не) с един поглед.

GoPro предавания на живо от най-добрите квалификации. Наред с всички състезатели, които имат GPS тракери, предоставянето на 10-те най-добри квалификации GoPro, които пускат поточно предаване на живо по време на бяганията си, би направило нещата още по-ангажиращи. Никога няма да е възможно да има камери на всеки инч от всяка песен в EWS, но възможността да гледате POV на някой като Richie Rude или Isabeau Courdurier, докато пробиват път надолу по пътека, ще помогне да се направи по-вероятно, че феновете ще се настрои по време на вечерта.

Предизвикателствата да направим EWS състезанията по-удобни за зрители и фенове не са невъзможни за преодоляване и знам, че има много работа зад кулисите, за да се разбере всичко. И все пак, като човек, който яде, спи и диша, карайки планинско колоездене, изглежда, че нещо не е наред, ако перспективата за друго състезание този уикенд ме кара да свия рамене, вместо да се усмихна с очакване. Това не означава, че няма да разгледам резултатите от състезанието и да разгледам снимката след състезанието, просто преживяването ще бъде по-скоро бележка под линия, отколкото акцент, който би могъл да бъде.


Ще се опитвате ли да дешифрирате емисиите с резултати на живо този уикенд или ще изчакате, докато прахта се утаи, за да видите кой ще спечели? Как биха изглеждали вашите идеални EWS курсове и покритие? Прескача алигаторни ями? Етапи, състоящи се изцяло от издигнати кльощави? Масови стартове, стил Mega Avalanche? Дрон, който следва всеки ездач? Уведомете ни в коментарите по-долу.

.