Медицинска мистерия: Тя беше засадена от пареща болка в краката, която удари без предупреждение

Търсейки облекчение, моден директор се отчая от липсата на обяснение

(Кам Котрил за The Washington Post)

В часовете преди животът й да бъде преобърнат, Меган Фридман беше присъствала на запомняща се бизнес вечеря, заобиколена от скъпи колеги в модерен ресторант в Санта Моника, Калифорния, с изглед към Тихия океан.

„Най-забавно се забавлявахме“, спомня си Фридман, собственик на моден шоурум в Ню Йорк, който беше в Лос Анджелис през октомври 2019 г., за да се срещне със своите дизайнери и купувачи за национални търговци на дребно. Кацнала на стената пред ресторанта след вечеря, Фридман говореше, докато тя и нейните приятели чакаха колите си. Когато се изправи, левият й крак изведнъж се изкриви и тя падна. „Не бях пияна“, каза тя. „Току-що се захвърлих и някой трябваше да ме вдигне.“

На следващата сутрин Фридман се събуди от пронизваща болка в частично изтръпналия й крак. „Бях 100 процента сигурна, че имам дискова херния“, спомня си тя. Фрийдман беше прекарал предишните няколко дни, „вдигайки тон кутии и шлепейки“ тежки куфари, отрупани с мостри на дрехи за срещи. Няколко години по-рано тя претърпя подобна болка в лявата си ръка, причинена от две дискови хернии на врата.

„Реших, че имам ишиас“, каза тя, имайки предвид болката, която се излъчва надолу по крака и често се причинява от костна шпора или диск, който притиска седалищния нерв.

Фридман ще прекара следващите осем седмици, подскачайки между лекарски кабинети и спешни отделения в Лос Анджелис и Манхатън в това, което тя описа като „нелепа“ болка. Кракът й често беше толкова слаб, че трябваше да го повдига с ръце.

През декември 2019 г., часове преди изписването й от болница в Ню Йорк след деветдневен престой, Фридман научи, че има сериозно заболяване, което се е развило привидно без предупреждение.

“Аз съм от семейство, пълно със сърдечни заболявания и рак”, каза 54-годишният Фридман. “Никога не съм очаквал това.”

Разтревожена от интензивността на болката и затрудненото ходене, приятелят, с когото Фридман беше отседнал, я закара до спешното отделение на болница за обучение в Лос Анджелис. Лекарите там също заподозряха ишиас и й дадоха наркотично болкоуспокояващо Дилаудид. Ако не се оправи след три дни, те посъветваха, да се върне.

Хроничната болка е ужасна. Нов начин за разбиране може да помогне.

Фридман не се подобри и падна няколко пъти. Тя се върна в спешното отделение и се подложи на ядрено-магнитен резонанс на долната част на гръбначния стълб, който не установи нищо тревожно. Лекарите предписаха по-силен опиоид, за който тя каза, че едва докосва болката. Два дни по-късно тя отлетя обратно за Ню Йорк. „Просто седях и плачех в самолета“, спомня си Фридман.

Тя се консултира с ортопеда от Манхатън, когото беше видяла за врата си. Той прегледа ЯМР и направи рентгенови снимки. Неспособен да определи какво може да не е наред, той насочи Фрийдман към специалист по гръбначния стълб. Специалистът беше в недоумение, както и втори гръбначен ортопед. Последният й даде първата от двете епидурални стероидни инжекции в долната част на гърба й; когато нито едно от двете не облекчи болката, той я посъветва да отиде при невролог.

Фрийдман си спомня, че изпитваше пълзящо чувство на отчаяние от неотстъпната й болка и липсата на обяснение.

Неврологът нареди на електромиографски тест и изследване на нервната проводимост за проверка на функционирането на нервите и мускулите в крака на Фридман. Резултатите изглежда показват, че болката се излъчва от предната част на таза, а не от гръбнака. Притеснена, че може да има кръвен съсирек или заболяване на периферните артериипри която вените се стесняват поради натрупване на плака, която ограничава притока на кръв, той нареди ултразвук на левия й крак до слабините заедно с CTA, сканиране, което инспектира кръвоносните съдове за аномалии.

В една неделна сутрин няколко дни преди да бъдат насрочени тестовете, Фрийдман се отправи към спешното отделение на учебната болница в Манхатън, с която неврологът е свързан.

„Просто не можех да търпя повече болката“, спомня си тя. След като изчака няколко часа, тя беше отведена в зала за преглед, където тя каза, че млад лекар й казал, че персоналът на спешното отделение има „по-голяма риба за пържене“ и й препоръчал да се прибере вкъщи. Фридман не е сигурен какво е предизвикало забележките му, но каза, че изглежда вярва, че тя има ишиас и трябва да си почине.

Трудното търсене на жена разкри вероятната причина за нейната пареща коремна болка. Намирането на лекар, който да помогне, беше много по-трудно.

„Това беше най-лошият момент“, каза тя, плачейки от спомена. „Като ти кажат, че наистина нищо не е наред с теб и просто трябва да се прибереш у дома. Чувствах се толкова унизен.”

Скоро след това Фрийдман отиде в спешното отделение в планината Синайучебната болница, където тя е посещавала невролог в продължение на няколко години за лечение на хронична мигрена.

Приемът беше различен. Лекарите я приеха и екипи от различни специалности – онкология, неврология, ендокринология и ревматология – започнаха да назначават изследвания в опит да разберат какво не е наред с Фридман, който си беше получил прякора: “дамата със странния крак”.

Първоначално лекарите се фокусираха върху образуването на нейния яйчник, описано като „загрижено“; в крайна сметка беше счетено за доброкачествено. По подобен начин беше отхвърлен „силно подозрителен“ възел на щитовидната жлеза. Лекарите отбелязват, че силата на краката на Фридман се е подобрила след курс на стероиди и че тя е в състояние да ходи, въпреки че болката й е постоянна и силна. Ишиас отново беше изключен; сканирането показва само лека гръбначна дегенерация.

Стероидните лекарства ми доведоха смущаващи странични ефекти. Те промениха живота ми по лош и добър начин.

Но изследванията на ЕМГ и нервната проводимост на Фридман бяха необичайни, а ЯМР показа възпаление в лявата й страна бедрен нерв, един от най-големите нерви в крака, който контролира движението и усеща болката.

Лекарите подозираха, че анамнезата й за дисфункция на щитовидната жлеза и подобрението й на стероидите предполагат автоимунно заболяване, при което тялото погрешно се атакува; те започнаха да намаляват възможностите. Положителен кръвен тест за PR3, който открива антинеутрофилни цитоплазмени антитела (ANCA), протеин, който погрешно атакува здравите бели кръвни клетки, значително стеснява възможностите.

В деня на изписването на Фридман екип от ревматолози влезе в стаята й, за да й кажат, че вярват, че е имала грануломатоза с полиангиит (GPA), известна преди като болест на Вегенер. GPA е форма на васкулит – възпаление на кръвоносните съдове – което може да увреди органи. Заболяването често засяга бъбреците, белите дробове и синусите.

GPA, който имитира инфекция, може да се появи внезапно или да се развие в продължение на седмици или месеци. Тежестта и симптомите се различават в зависимост от това кой орган е засегнат. Лечението включва високи дози кортикостероиди, обикновено заедно с други мощни лекарства за успокояване на имунната система. При ранно лечение е възможно пълно възстановяване; без лечение, GPA може да бъде фатален.

„Нетипично представяне“

В началото на кариерата си в началото на 70-те години на миналия век Антъни С. Фаучи, ветеран директор на Националния институт по алергии и инфекциозни болести, и неговите колеги очертават механизма на заболяването, което по това време уби повечето хора в рамките на две години. Фаучи също помогна за разработването медикаментозно лечение за GPA, което е 95 процента ефективно.

В случая на Фридман болестта атакува бедрения й нерв. „Това беше малко нетипично представяне“, каза той Уейвей (Уенди) Чи, ревматологът от планината Синай, който лекува Фридман малко след нейната диагноза. Freedman също е имал анамнеза за синузит и кървене от носа, които могат да бъдат ранни признаци на GPA.

Тя веднага започна да приема високи дози стероиди, които подобриха способността на крака й да функционира, но не направи нищо, за да притъпи болката; увреждането на бедрения й нерв вероятно е постоянно. Нито едно от лекарствата, които обикновено се използват за лечение на болката й, не е работило, каза Чи, така че „за момента тя е на опиати“.

„Най-объркващата част от нейния случай е постоянната болка“, която остава силна и неотслабваща, отбеляза Чи. „Мразя да давам на хората хронични опиоиди, но опитахме толкова много други и нищо от тях наистина не помогна“.

„Просто се хванах с нокти.“ Пенсионирана медицинска сестра, която не можеше да спре да се чеше, се страхуваше, че е изправена пред трансплантация на органи.

2 1/2 години след диагнозата на Фридман бяха тежки. Тя е хоспитализирана няколко пъти за остър панкреатит, сериозно и болезнено възпаление на панкреаса, често причинено от камъни в жлъчката. Тя се зарази с коронавирус от своя съквартирант в болницата по време на един престой. През май 2021 г. Фридман претърпя операция за отстраняване на жлъчния си мехур.

Нейният бизнес от 20 години се разпадна в резултат на пандемията. Freedman каза, че е била принудена да затвори шоурума си и да уволни петимата си служители; сега работи от вкъщи.

Тъй като животът й зависи от режим на лекарства, които потискат имунната система, коронавирусът представлява повишен риск. Тя получи виртуално няма защита от първите две дози ваксина защото тялото й не произвежда антитела.

Докато омикронната вълна премина през Ню Йорк в края на 2021 г., Фридман реши, че не може да рискува да живее там със семейството си, което включва син в гимназията. Тя се оттегли в малък град в долината Коачела в Калифорния близо до брат си, като се върна в Ню Йорк преди два месеца. (Тя все пак получи covid-19 през януари.)

В Калифорния тя получава инжекции от Евушелд, експериментално лекарство, одобрено за хора с отслабен имунитет. Лекарите се надяват, че тя е развила антитела след доза от различна коронавирусна ваксина, приложена през април, след завръщането й в Ню Йорк.

Преди GPA здравето й беше добро. „Тази болест е плашеща и наистина ми изрита задника“, каза тя. “Не много хора знаят много за това и много, които го имат, имат много тежки случаи.”

Фридман „е относително стабилна през последните три години“, каза Чи, която характеризира тежестта на заболяването си като „по средата. Тя няма животозастрашаващо заболяване на органите като бърза бъбречна недостатъчност.

„В най-тежките форми хората могат да бъдат напълно здрави един ден и в интензивното отделение на следващия“, добави ревматологът. “Това е толкова непредвидима болест.”

Изпратете своята разрешена медицинска мистерия на sandra.boodman@washpost.com. Без нерешени казуси, моля. Прочетете предишни мистерии на wapo.st/medicalmysteries.