Марк Шийлдс, телевизионен експерт, известен с острото си остроумие, умира на 85 години

Марк Шийлдс, пронизителен анализатор на политическите добродетели и недостатъци на Америка, първо като стратег на кампанията на Демократическата партия, а след това и като телевизионен коментатор, който едновременно радваше и дразнеше публиката в продължение на четири десетилетия с откровено либералните си възгледи и рязко усъвършенствания си ум, почина в събота в дома си в Chevy Chase, Md. Той беше на 85 години.

Дъщеря му Ейми Шийлдс Дойл каза, че причината са усложнения от бъбречна недостатъчност.

Политиката се очертава много за Mr. Шийлдс дори когато беше момче. През 1948 г., когато е на 11, родителите му го събуждат в 5 сутринта, за да може да види президента Хари С. Труман, докато минава през Уеймут, градчето в Масачузетс, южно от Бостън, където са живели. Той припомни, че „първият път, когато видях майка си да плаче, беше нощта, която Адлай Стивънсън загуби през 1952 г.“

Животът, потопен в политиката, започва сериозно за него през 60-те години на миналия век, не след като завършва две години в морската пехота. Започва като законодателен помощник на сенатор Уилям Проксмайър от Уисконсин.

След това той се обяви самостоятелно като политически консултант на демократическите кандидати; първата му кампания на национално ниво е злощастната президентска надпревара на Робърт Ф. Кенеди през 1968 г. Mr. Шийлдс беше в Сан Франциско, когато Кенеди беше убит в Лос Анджелис. „Ще отида в гроба си, вярвайки, че Робърт Кенеди е бил най-добрият президент в живота ми“, каза той пред The ​​New York Times през 1993 г.

Той имаше успехи, като помагането на Джон Дж. Гилиган да стане губернатор на Охайо през 1970 г. и Кевин Х. Уайт спечели преизбирането за кмет на Бостън през 1975 г. Но със сигурност не беше непознат да победи; той е работил за мъже, които напразно са преследвали националния пост през 70-те години на миналия век, сред които Едмънд С. Мъски, Р. Сарджент Шрайвър и Морис К. Удал.

„В един момент“, г-н. Шийлдс каза: „Държах рекорда на NCAA на закрито за написани и изнесени речи за концесия.“

С края на 70-те години той решава да поеме по различен път. Така започва дълга кариера, която го прави постоянен участник в американската политическа журналистика и познавачи.

Той започна като редактор на Washington Post, но присъщата анонимност на работата го обезпокои. Той поиска и получи седмична колона.

Не след дълго той тръгна сам. Докато продължаваше да пише колона, която се разпространяваше всяка седмица от Creators Syndicate, именно по телевизията той остави своя твърд отпечатък.

От 1988 г. до отмяната му през 2005 г. той беше модератор и панел на „Capital Gang“, седмично токшоу на CNN, което отговаряше на либерали като Mr. Щитове със своите консервативни колеги. Той също така беше панелист в друга седмична програма за обществени връзки, „Вътре във Вашингтон“, гледана по PBS и ABC, докато приключи през 2013 г.

През 1985 г. той написа „По пътя на кампанията“, малко непочтителен поглед към президентската надпревара през 1984 г. През годините той също преподава курсове по политика и преса в Харвард и Университета на Пенсилвания.

Най-дългият му период е като коментатор в „PBS NewsHour“ от 1987 до 2020 г., когато на 83 години решава да прекрати редовния си концерт. Самоопределящ се либерал от Новия курс, г-н. Шийлдс беше контрапункт на поредица от консервативни мислители, включително Уилям Сафайър, Пол Жигот и Дейвид Герген, през последните 19 години, Дейвид Брукс.

В панегирик към своя колега, Mr. Брукс пише в своята Колонка на Ню Йорк Таймс през декември 2020 г., че „и до ден днешен Марк твърди, че политиката е да търси новоповярвали, а не да наказва еретиците“.

Г-н. Маниерът на Шийлдс беше смачкан, лицето му ставаше все по-свежо, акцентът му беше безпогрешно новоанглийски. Той попадна, отбелязва The Times през 1993 г., като „просто човек, който обича да спори за текущите събития в бръснарницата – експертът в съседство“.

Неговата визитна картичка беше безсмислена политическа чувствителност, наситена с приятен за публиката хумор, който пробива доминиращата черта на характера на много длъжностни лица: помпозност. Не е изненадващо, че неговите мишени, архиконсерватори, които се забелязваха сред тях, не се отнасяха любезно към стрелите му. И той не винаги се придържаше към съвременните стандарти за коректност.

На президента Доналд Дж. Тръмп, Mr. Шийлдс каза пренебрежително, че „най-трудното нещо, което някога е правил, е да помоли републиканците да гласуват за намаляване на данъците“. Лидерът на републиканците в Камарата на представителите Кевин Маккарти беше „безгръбначно“; Сенатор Линдзи Греъм направи Тонто, лоялен помощник на Самотния рейнджър, „да изглежда като независим дух“. И в двете големи партии, каза той, твърде много от тях са засегнати от „гена на Rolex“, което ги прави жадни за пари доставчици на храна на богатите.

Попитан в интервю за C-SPAN през 2013 г. на кои президенти се възхищава, той цитира Джералд Р. Форд, републиканец, който встъпи в длъжност през 1974 г. след скандала Уотъргейт. Форд, каза той, е “най-емоционално здравият”.

„Не че другите бяха кошници“, каза той, но „те получават този бъг и както веднъж се изрази покойният и много велик Мо Удал, който потърси тази служба, единственото известно лекарство за президентския вирус е течността за балсамиране .”

Политиката, твърди той, е „контактен спорт, въпрос на приемане на лакът или два“, а загубата е „първородният американски грях“.

„Хората измислят много креативни извинения защо не могат да бъдат с теб, когато губиш“, каза той. „Като „племенникът ми завършва автошкола“ и „Бих искал да съм с теб, но имахме семейна среща при таксидермист“.“

И все пак, въпреки всичките им слабости, той изпитваше неизменно възхищение от политиците, били те демократи или републиканци, просто за влизането им на арената.

„Когато се осмелите да се кандидатирате за публична длъжност, всеки, до когото сте седнали в класната стая на гимназията или сте били на двойна среща или сте се събирали с кола, знаейки дали сте спечелили или по-вероятно сте загубили“, каза той. „Политическият кандидат се осмелява да рискува общественото отхвърляне, което повечето от нас ще се опитат да избегнат.

Марк Стивън Шийлдс е роден в Уеймут на 25 май 1937 г., едно от четирите деца на Уилям Шийлдс, продавач на хартия, участващ в местната политика, и Мери (Фалън) Шийлдс, която преподава в училище, докато се омъжи.

„В моето ирландско американско семейство от Масачузетс си роден демократ и кръстен католик“, г-н. Шийлдс пише през 2009 г. „Ако късметът ви издържи, вие също сте възпитани да бъдете фен на Бостън Ред Сокс.“

Посещава училища в Уеймут, а след това и в университета Нотр Дам, където специализира философия и завършва през 1959 г. С наближаващата военна служба той избира през 1960 г. да се запише в морската пехота, като се появява през 1962 г. като ефрейтор. Той е научил много през тези две години, каза той, включително концепции за лидерство, капсулирани в традицията на морската пехота на офицери, които не се хранят, докато подчинените им не са станали.

„Няма ли страната ни да бъде по-справедливо и човешко място“ той пише през 2010 г„Ако месингът на Уолстрийт и Вашингтон и административните апартаменти вярваха, че „офицерите ядат последни“?“

Докато тръгва към кариерата си в политиката, той се срещна с Ан Хъдсън, адвокат и администратор на федерална агенция. Те се ожениха през 1966 г. Освен дъщеря си, телевизионен продуцент, той оцеля и от съпругата си и двете си внуци.

Имаше неравности по пътя, включително период на прекомерно пиене. „Ако не бях алкохолик, вероятно бях доста добра имитация на такъв“, каза той за C-SPAN и добави: „Не съм пил от 15 май 1974 г. Отне ми много време, за да намеря разбрах, че Бог е направил уиски, за да не управляват света ирландците и индианците.

Някои от най-щастливите му моменти, каза той, са били, когато е работил по политически кампании: „Мислите, че ще направите промяна, която ще бъде по-добра за страната, и особено за вдовиците, сираците и хората, които дори не знаят името ти и никога няма да узнае името ти. Момче, това вероятно е толкова добро, колкото става.”