Маймунската шарка прави обещанията за пандемична солидарност да изглеждат кухи

Писателят е научен коментатор

Липсата на международна солидарност, разкрита от пандемията, особено след като богатите страни натрупаха ваксини срещу Covid-19, доведе до викове „никога повече“. Никога повече не трябва да се задържат жизненоважни данни и проби при огнище; никога повече глобалният юг не трябва да бъде изоставен от глобалния север в търсене на пари, лекарства и ваксини.

В светлината на настоящата епидемия от маймунска шарка, тези обещания сега изглеждат кухи. Страните с високи доходи отново се борят за ваксини, до които африканските страни имат малък достъп, въпреки че болестта съществува в Централна и Западна Африка от десетилетия. Маймунската шарка се подозира за 70 смъртни случая в Африка тази година, докато няма съобщени смъртни случаи сред над 4000 случая, регистрирани извън континента. „Мястото за започване на всяка ваксинация трябва да бъде Африка, а не другаде“, каза Ахмед Огуел, изпълняващ длъжността ръководител на Африканските центрове за контрол и превенция на заболяванията.

Възвишеният идеал за глобалното здраве като обществено благо отново се разклаща пред националните интереси. Фрагментираният отговор не е само проблем за контролиране на маймунската шарка. Това също така сигнализира за проблеми за глобалния договор за пандемия, който в момента се изготвя, предназначен да обвърже държавите по-здраво да действат за колективното благо.

Консултативен панел, който се срещна в Световната здравна организация миналата седмица, реши да не обозначава маймунската шарка като извънредна ситуация за общественото здраве от международно значение. Грег Гонсалвес, епидемиолог от университета в Йейл, каза, че това е “голяма грешка”, като се има предвид, че ограничаването засега се проваля.

Може би панелът смята, че внезапното признаване на епидемия, която се разпространи в Нигерия от 2017 г., ще даде грешен сигнал. И все пак СЗО може да промени тактика, ако болестта стане по-тежка, се премести в различни групи (понастоящем повечето случаи са при мъже, които правят секс с мъже) или се установи в животински популации извън Африка, разширявайки ендемичния отпечатък на вируса.

Новата наука вече загатва за нещо необичайно: предварителни изследвания, публикувани миналата седмица, предполагат, че вирусът е такъв се развива по-бързо отколкото се очакваше. И огнището, засягащо 48 държави досега, не отшумява. Само Обединеното кралство е отбелязало повече от 900 случая към 27 юни. Испания и Германия също отбелязват голям брой случаи. На конференция за готовност за пандемия, на която присъствах в Брюксел миналата седмица, малко учени бяха готови да изключат пандемия от маймунска шарка.

Голяма тема на конференцията, фокусирана върху респираторните вируси, беше да се гарантира, че грешките на Covid-19, като забавено докладване на случаите и лоши съобщения, не се повтарят. Едно от предложените средства за защита е договорът на СЗО за готовност за пандемия, понякога наричан глобален договор за пандемия. Договорът законово ще обвърже подписалите го с такива практики като навременното споделяне на данни. „Нулева чернова“ ще излезе през август. Договорът вече е обект на фалшиви твърдения, че ще лиши държавите от суверенитет и ще наложи лишаване от свобода за неваксинираните. Истинските пречки са по-прозаични: тъй като СЗО е по-скоро техническа агенция, отколкото юридическа, би ли могла да наложи договорните задължения?

Но за Марк Екълстън-Търнър, експерт по глобално здравно право в Кралския колеж в Лондон, договорът може да се провали, защото е „неоколониален“ инструмент, предназначен да кристализира, а не да изтрие дисбаланса на силите между нациите. Ранните версии, казва той, изглежда принуждават страните с ниски и средни доходи незабавно да споделят проби и данни, давайки на други страни време да затворят границите и да складират лекарства, ваксини и защитно оборудване – но без да гарантират справедлив достъп до тези лекарства и ваксини в замяна .

„Основният проблем с нашата система и проблемът, който договорът понастоящем закрепва“, казва ми Екълстън-Търнър, „е, че пробите, данните и информацията на LMICs [low- and middle-income countries] са обществени блага и трябва да бъдат споделени за доброто на човечеството, докато ваксините и другите медицински мерки за противодействие са частни блага, които трябва да бъдат съхранявани и достъпни първо от най-богатите в света.”

Това, че ваксините срещу маймунска шарка едва сега се набавят набързо, потвърждава неговата теза.

Договорите са правни инструменти, предназначени както да обвързват, така и да защитават всички страни. Но лекарството не трябва да оставя пациента по-лошо. Без внимателно изготвяне на сценарий, договор за пандемия рискува да защити страните с високи доходи, без да ги обвързва, и да обвърже страните с ниски и средни доходи, без да ги защитава.