„Магическо огледало“: Скрито изображение, разкрито в отражение на вековен артефакт в Музея на изкуствата в Синсинати

Написано от Оскар Холанд, CNN

Сред хилядите съкровища в източноазиатския музей на изкуствата в Синсинати изкуство колекция, малко бронзово огледало, датиращо от 15-ти или 16-ти век, винаги е изглеждало доста незабележимо.

Последно изложен през 2017 г., той е прекарал голяма част от предходните десетилетия в склад, където седеше на рафт в задната стая заедно с други обекти, изключени от публично показване.

Но артефактът имаше тайна, която се криеше на видно място.

Докато изследва така наречените “магически огледала” – редки древни огледала, които при определена светлина разкриват изображения или шарки, скрити върху отразяващите им повърхности – кураторът на източноазиатското изкуство в музея Хоу-мей Сунг видя нещо, наподобяващо примерите от Едо период Япония.

Огледалото, което датира от 15-ти или 16-ти век, вероятно би било окачено в храм или дворянско домакинство. кредит: Rob Deslongchamps/Музей на изкуствата в Синсинати

Предметът в склада в Синсинати, Охайо, беше по-малък от тези, съхранявани в музеите в Токио, Шанхай и Ню Йорк. Той също така включваше по-сложен стил на китайска писменост. И все пак Сунг припомни, че има нещо „много подобно“ в това.

Така миналата пролет тя посети хранилищата на музея, придружена от експерт по консервация.

„Помолих я да освети огледалото със силна, фокусирана светлина“, каза Сунг във видеообаждане от Синсинати. „И така, тя използва мобилния си телефон (фенерче) и проработи.“

На стената пред тях се виждаше текстура в отразената светлина — не ясно изображение, но достатъчно, за да оправдае по-нататъшно изследване. След експерименти, използващи по-мощни и фокусирани светлини, огледалото в крайна сметка разкри образа на Буда, лъчи светлина, излъчвани от седналата му форма. Надписът на гърба на огледалото изписва кой е изобразен: Амитабха, важна фигура в различни школи на източноазиатския будизъм.

Близък план на отразеното изображение, което изобразява лъчи светлина, излъчвани от фигурата на Буда.

Близък план на отразеното изображение, което изобразява лъчи светлина, излъчвани от фигурата на Буда. кредит: Rob Deslongchamps/Музей на изкуствата в Синсинати

Откритието прави музея една от малкото институции в света, които притежават магическо огледало, според Сунг. Кураторът знае само за трима други, които притежават редки такива с будистка тематика, включително Музей на изкуството Метрополитън в Ню Йорк.

„Бяхме толкова развълнувани“, каза Сунг.

Продължаваща мистерия

Преди изобретяването на днешните стъклени огледала, хора от култури по целия свят са се взирали в полиран бронз, от древен Египет до долината на Инд. Древното изкуство на китайските магически огледала е разработено за първи път по време на династията Хан, преди около 2000 години, въпреки че по-късно те също са направени в Япония.

За да създадат мистериозния ефект, занаятчиите започнаха с изливане на изображения, думи или шарки върху едната страна на бронзова плоча. Учените смятат, че след това са драскали и изстъргвали обикновената повърхност от другата страна, преди да я полират, докато стане отразяваща като обикновено огледало. Тъй като плочата беше с различна дебелина, поради релефния дизайн, процесът създаде много леки промени в кривината на привидно празната огледална страна. След това беше използвано вещество на основата на живак, за да се направят допълнителни повърхностни напрежения, които бяха невидими с невъоръжено око, но съответстваха на сложните шарки на гърба, според статия в списанието на ЮНЕСКО Куриер.

Когато слънчевата светлина удари отразяващата повърхност по определен начин, скрито изображение – съответстващо на дизайна на гърба – ще бъде разкрито, създавайки илюзията, че светлината преминава точно през огледалото. Поради тази причина те са известни на китайски като “прозрачни” или “проникващи светлина” огледала. (В случая с откритието на Музея на изкуствата в Синсинати обаче, втора метална плоча вероятно е била запоена на гърба, оставяйки оригиналния релефен Буда скрит вътре.)

Смята се, че втора бронзова плоча, която е отбелязана с името на Буда Амитабха, е била запоена на гърба, скривайки образа на Буда.

Смята се, че втора бронзова плоча, която е отбелязана с името на Буда Амитабха, е била запоена на гърба, скривайки образа на Буда. кредит: Rob Deslongchamps/Музей на изкуствата в Синсинати

Огледалата озадачават западните учени, които ги срещат през 19 век. И докато оптиката им е сега широко разбраниСунг каза, че експертите все още не знаят точно как занаятчиите са обработвали метала.

“Колкото и да обясняваш теоретично, всичко зависи от майстора, който полира повърхността, което е изключително трудно”, каза тя. — Ето защо са толкова редки.

С размери около 8,5 инча в диаметър, огледалото в музея вероятно е било използвано като религиозен орнамент и може да е било окачено в храм или дворянско домакинство. Музеят все още не е дешифрирал дали произхожда от Китай или Япония, въпреки че Сунг вярва, че най-вероятно е първото.

Предметът е записан за първи път в колекцията на азиатското изкуство на музея през 1961 г., въпреки че кураторът смята, че може да е бил придобит много преди това. Тя също така подозира, че други институции и колекционери притежават магически огледала, без да го осъзнават.

„Намерих много в онлайн търгове, които имат подобен дизайн на нашия, но (в обявите за търг) никога не се казва, че са магически огледала“, каза тя и добави: „Вярвам, че може да има някои огледала, които хората не знаят дори не знам, че са магия.”

Огледалото ще бъде изложено на Музей на изкуствата в Синсинати от 23 юли.

.