Лъчите губят още топ таланти заради нараняване

© Kim Klement-USA TODAY Sports

Броят на контузените на Рейс продължи да се покачва през уикенда, тъй като отборът добави две ключови части от състава си – кратка Скита Франко и централен полеви играч Кевин Кирмайер — към списъка на ранените. Да не бъдеш надминат от нападателите, питчър Джефри Спрингс се присъедини към тях след първата си игра след спешна семейна ситуация. Ако сезонът приключи днес, Рейс щяха да бъдат вторият отбор с Уайлд Кард в Американската лига, но пет други клуба, включително горещият Ориолс, са в рамките на пет мача.

Контузията на Франко е най-тревожната както по отношение на тежестта, така и по отношение на произтичащата от това загуба на производство. Франчайз играчът на отбора счупи костта си в събота в първия ининг срещу Червените, докато фалира на 100 mph Хънтър Грийн бърза топка. Въпреки че наличието на бърза топка, достатъчно експлозивна, за да счупи косвено кости, вероятно добавя към мистиката на огнехвъргачката, за Франко това е огромна неуспех, която идва само няколко седмици след като пропусна един месец заради нараняване на четворката. С очаквано възстановяване в диапазона от шест до осем седмици, малко вероятно е Рейс да върнат своя шортстоп в състава много преди септември и всяка значителна неуспех може да сложи край на сезона му.

Година след година Тампа се гордее с един от най-големите списъци в бейзбола, но заместването на Франко е трудна задача. Наистина, преди няколко седмици ZiPS всъщност го проектира като AL играч, който ще бъде шесто-трудно за замяна поради теоретична контузия в края на сезона. С .260/.308/.396 линия над 58 мача (добро за 104 wRC+), продукцията му е намаляла в сравнение с сезона на новобранеца, но би се считало за огромно постижение за всеки друг 21-годишен бърз стоп. Той прогнозира като играч с пет победи, идващ през сезона, и играта му досега не се е променила толкова много; всичките ни прожекционни системи тук очакваха поне 120 wRC+ през останалата част от пътя, а Франко не се представяше по-слабо от периферните оценки както на xStats на Statcast, така и на zStats на ZiPS.

Тейлър Уолс е резервният план накратко и докато ръкавицата му беше силно рекламирана в малките, неговите дефанзивни статистики в главните на три вътрешни позиции са определено смесени. По-големият проблем обаче е неговата обида; сега той е изиграл еквивалента на почти цял сезон в мейджърите и е натрупал тройна наклонена черта от .183/.274/.277, което излиза на нищожните 64 wRC+. ZiPS, Steamer и останалата част от проекта на Silicon Gang Walls за около 80 wRC+, подобрение, но все пак само сянка на това, което се очакваше от Франко.

Ако стените паднат, Ю Чанг, иск за отказ миналата седмица от Pittsburgh Pirates, вероятно е следващата линия на защита. ZiPS се чувства поне малко по-удобно с бухалката си от тази на Уолс, проектирайки 91 wRC+, но той не идва с защитната страна на последния. Тристан Грей показа впечатляваща сила за Triple-A Durham, с 18 хоумърса в само 239 битки, но не направи нищо друго, което доведе до OPS от само .708; той вероятно не е жизнеспособен вариант.

Лъчите имат история на натоварени юли и показаха желание да вземат ветерани, стига финансовият удар да е само краткосрочен. Има обаче само един проблем с намирането на заместник на Франко: няма много неща там. За разлика от миналия сезон, няма интересни бъдещи свободни агенти в губещи отбори; Треа Търнър и Дансби Суонсън и двамата са неподписани през този сезон, но Рейс имат по-добър шанс да закърпят Франко с шина за пръчка за шоколадови напитки и тиксо, отколкото да отблъснат тези играчи от Доджърс или Брейвс. Хосе Иглесиас обикновено би било възможен пикап, макар и доста невълнуващ, но това ще включва среща на умовете с Роки. Тампа може просто да се наложи да използват това, което вече имат на кратки стопове и да поемат удара в победите.

Разбира се, проблемите се простират отвъд Франко. Преди няколко седмици моят колега Бен Клеменс писа за това как Рейс нападателната дълбочина се разтягаше поради контузия. Загубата на Kiermaier означава, че по-голямата част от очаквания стартов състав на отбора през 2022 г. вече е аут поради контузия. Kiermaier беше поставен на 10-дневен IL с възпаление на тазобедрената става, но степента на това нараняване все още не е известна. Това е второто му пътуване до Иллинойс с болки в бедрото; последния път инжекция с кортизон му позволи да се върне на терена. Този път той ще бъде прегледан от специалист, а операцията на бедрото може сериозно да ограничи или дори да сложи край на сезона му през 2022 г.

Отдавна един от най-добрите дефанзивни централни играчи в бейзбола, Рейс оценяват Киермайер достатъчно високо, за да заслужат да го задържат за целия шестгодишен договор на стойност 53,5 милиона долара, който той подписа през 2017 г. Докато Рейс са готови да се насладят на следващото десетилетие на Франко , като остава само година с опция от 13 милиона долара и Kiermaier навършва 33 в началото на следващия сезон, франчайзът може да започне да гледа отвъд него. Те все повече го изписват срещу левичари, като го поставят в повечето от тези стартове, с Брет Филипс обикновено го замества. И Филипс, и Джош Лоу са се борили в чинията, но с Мануел Марго навън за продължително разтягане и Харолд Рамирес не е идеален вариант за ръкавици в дясното поле, и двамата ще получат достатъчно възможности да обърнат сезоните си през следващите седмици.

Ако стане по-лошо с Kiermaier, опциите в аутфилда към крайния срок са по-разнообразни, отколкото в краткия. Пиратите досега са отблъсквали отбори интересувам се от Браян Рейнолдс, но ако това е само позиция за преговори, Рейс би трябвало да са един от заинтересованите отбори. Организацията също така има дълга история на сключване на сделки с A и бих се радвал да ги видя да сключат сделка за Рамон Лауреано.

Това ни води до третия контузен играч от този уикенд, питчърът Джефри Спрингс. Springs беше отдавна един от моите любими кандидати за пробив и той го направи като помощник през 2021 г. Той продължи да бъде ефективен в последващата кампания, достатъчно, за да мотивира Рейс да започнат да увеличават броя му на терени, за да го използват като верен титуляр, като моя колега Джъстин Чой отбеляза през май. През юни броят на терените му редовно стигаше до 90-те. Като цяло, в 11 старта, той е поставил ERA от 3.02, макар и с по-малко вълнуващ FIP от 4.00. Може да не е титуляр, ако и когато Тайлър Гласноу и Брендън Маккей завръщане през следващата година, но засега той е един от най-добрите пети титуляри в големите турнири и би трябвало да бъде ценен играч в потенциален плейоф.

За щастие на Спрингс и Рейс, неговата контузия – болка в долната част на десния му крак – изглежда по-лека от тези, които засегнаха Франко и Кирмайер, поне към момента на пресата. Той може да пропусне само няколко старта благодарение на почивката на звездите и с бебе в момента в болницатадавайки му повече отпуск от седемдневния лимит за спешен отпуск по семейни причини, което позволява, вероятно е било допълнителна мотивация да го поставим в IL, вместо да заемем изчаквателна позиция с крака си.

Без тези три наранявания, ZiPS ще прогнозира Тампа Бей с 58,2% шанс да стигне до плейофите. Отчитайки очакваното пропуснато време, ZiPS го е понижил до малко под рентабилността, на 48,3%. Лъчите се чувстват удобно да играят ролята на аутсайдер, така че би било грешка да ги отпишем. Но независимо дали ще направят още един дълбок удар през октомври, това беше уикенд, който съм сигурен, че клубът би предпочел да забрави.