Картините на Баския са премахнати от музея на Орландо при нападение на ФБР

Федералното бюро за разследване нахлу в Музея на изкуствата в Орландо в петък, като взе всичките 25 произведения, които са били част от изложба за живота и творчеството на Жан-Мишел Баския, съобщиха от музея.

В клетвена декларация, подадена за обезпечаване на заповедта за обиск, се поставя под въпрос историята на произхода на колекцията, както е описана от нейните собственици и музея, и се отбелязва, че има причина да се съмняваме в автентичността на произведенията на изкуството.

Ню Йорк Таймс имаше съобщено по-рано че на ФБР Екип по изкуствата проучва автентичността на 25 картини, за които музеят каза, че са създадени от Баския и са на експонат там месеци наред.

Говорителка на музея каза в петък, че той е изпълнил искане на ФБР за достъп до неговата изложба “Герои и чудовища” и че експоната вече е във владение на ФБР.

„Важно е да се отбележи, че все още не ни накараха да вярваме, че музеят е бил или е обект на някакво разследване“, каза говорителката Емилия Бурмас-Фрай в изявление по имейл. „Продължаваме да гледаме на нашето участие само като свидетел на факта.“

Изложбата на Баския трябваше да приключи на 30 юни, а творбите трябваше да бъдат изложени следващата в Италия. Служители на музея заявиха, че ще продължат да си сътрудничат с властите.

Според служители на музея повече от дузина агенти на ФБР са пристигнали в музея в петък сутринта. Те минаха през входните му врати, представиха заповед и след това незабавно започнаха да премахват 25-те картини от стените на музея. Музеят бързо беше затворен за обществеността, тъй като любопитни посетители надникнаха през вече заключения вход и се събраха отвън, а агентите на ФБР прибраха картините в кутии и ги преместиха в чакащи превозни средства на дока за товарене на музея.

Говорителка на ФБР потвърди, че в петък в музея е била изпълнена федерална заповед за издирване и каза, че разследването от екипа за престъпления в изкуството продължава.

Незапечатаната заповед за обиск, която The Times прегледа, беше подписана от съдия в четвъртък. Клетъчната декларация от 41 страници е издадена въз основа на това, че може да са извършени две възможни престъпления: конспирация и телесна измама. В документите ФБР заяви, че разследва изложбата и опита за продажба на 25 картини, и заяви, че разследването е разкрило, наред с други неща, „невярна информация, свързана с предполагаемата предишна собственост върху картините“.

Властите също така казаха, че разследването им е разкрило „опити за продажба на картините, използвайки фалшив произход, а банковите записи показват възможно привличане на инвестиции в произведения на изкуството, които не са автентични“.

Музеят и техните собственици казаха, че картините в изложбата „Герои и чудовища: Жан-Мишел Баския“ са били открити от склад в Лос Анджелис през 2012 г. Творбите до голяма степен са били невидими преди откриването на шоуто през февруари.

A Times Докладът, публикуван през този месец, повдигна въпроси относно тяхната автентичност. В него се отбелязва, че едно от произведенията на изкуството е нарисувано на гърба на картонена кутия за доставка, носеща инструкция „Подравнете горната част на етикета за доставка на FedEx тук“, с шрифт, за който дизайнер, който е работил за Federal Express, каза, че не е използван до 1994 г. шест години след смъртта на Баския.

В клетвената декларация за заповедта за обиск, която е подписана от Елизабет Ривас, специален агент на ФБР, се отбелязва: „Съдебната информация показва, че картонът, върху който е направена една картина, съдържа шрифт, създаден през 1994 г., след като Баския е починал, като по този начин се поставя под въпрос автентичността на поне едно парче.”

Собствениците на картините, както и директорът и главният изпълнителен директор на музея в Орландо Арън Де Грофт твърдят, че творбите са истински. Никой веднага не върна молба за коментар относно изземването на картините.

Както Де Грофт, така и собствениците казват, че творбите, направени върху парчета изчистен картон, са били направени от Баския в края на 1982 г., когато той е живял и работил в студио под дома на артдилъра Лари Гагосян в Лос Анджелис и се е подготвял за шоу в галерията на Гагосян. Те казаха, че Баския е продал творбите за 5000 долара на вече починал телевизионен сценарист, Тад Мъмфордкойто ги постави в склад и очевидно е забравил за тях в продължение на 30 години – докато съдържанието на обекта не е иззето за неплащане на наем и продадено на търг през 2012 г. (Гагосян каза, че „намира сценария на историята за много малко вероятен.“)

В клетвена декларация за заповедта за обиск Ривас посочва, че е интервюирала Мъмфорд през 2014 г. и е научила, че „Мъмфорд никога не е купувал произведения на изкуството на Баския и не е знаел, че в шкафчето му за съхранение има произведения на изкуството на Баския“.

Мъмфорд също каза на Ривас, че един от собствениците на произведения на изкуството го е „притискал да подпише документи“, твърдейки, че той притежава колекцията, което ще помогне да се установи автентичността на картините, дори предложи в имейл да му даде 10% дял в нетните приходи.”

В клетвената декларация се казва, че през 2017 г., година преди смъртта си, Мъмфорд подписва декларация в присъствието на федерални агенти, в която се посочва, че „никога през 80-те години на миналия век или по всяко друго време не съм се срещал с Жан-Мишел Баския и в нито един момент купих ли или закупих някакви негови картини.

Картините са закупени за около 15 000 долара от Уилям Форс, търговец на изкуство и антики, и Лео Манган, пенсиониран продавач. Пиърс О’Донъл, адвокат, по-късно купи интерес в шест от 25-те произведения и нае няколко експерти, които казаха, че произведенията изглеждат истински. Собствениците не върнаха веднага искания за коментар.

Един от тези наети експерти, който е идентифициран в клетвените декларации само като „Експерт-2“, каза на ФБР, че нейната работа е била погрешно характеризирана от собствениците на картините. След като й бяха платени 60 000 долара, се отбелязва в клетвената декларация, по-късно експертът се свърза с музея, за да поиска името й изобщо да не се свързва с изложбата. В него пишеше, че директорът на музея Де Грофт й е отговорил по имейл: „Искате ли да ви кажем, че имате 60 хиляди долара, за да напишете това? Добре тогава. Млъкни. Взехте парите. Престани да бъдеш по-свят от себе си.” Де Грофт, все още настоявайки, че картините са истински, след това заплаши да сподели подробностите за това плащане с работодателя си: „Направете академичното си нещо и останете в гнашата ограничена лента.”

Имението на Баския комисия за удостоверяване се разформира през 2012 г., когато много имения на художници спряха да се опитват да удостоверяват произведения поради скъпоструващи съдебни спорове.

Ако са автентични, картините на Баския биха стрували около 100 милиона долара, според Putnam Fine Art and Antique Appraisals, които ги оцениха за собствениците. Собствениците казаха в предишни интервюта, че се опитват да продадат произведенията.

Умишлената продажба на изкуство, за което е известно, че е фалшиво, е федерално престъпление.