Капитолия получава статуята на Мери Маклауд Бетюн, първата афроамериканка

Коментирайте

Статуя на Мери Маклауд Бетюн беше открита в сряда в Капитолия на САЩ, което я прави първата чернокожа американка в колекцията на Националната зала за статуи.

Бетюн беше активист за граждански права, a съветник на президента и основател на училището за литературно и индустриално обучение в Дейтона за негри момичета, което се превърна в университет Бетюн-Кукман в Дейтона Бийч. Нейната статуя представлява щата Флорида.

Председателят на Камарата на представителите Нанси Пелоси (D-Калифорния) беше домакин на церемония по откриването в сряда сутринта с лидера на малцинството в Камарата Кевин Маккарти (R-Калифорния), представител. Кати Кастор (D-Fla.), Rep. Вал Демингс (D-Fla.) и Sen. Марко Рубио (R-Fla.) сред присъстващите.

От 1864 г. всеки щат може да изпрати две статуи на изтъкнати граждани, които да го представят в Капитолия на САЩ, съставлявайки колекцията на Националната зала на статуите. От 2000 г. насам държавите могат да премахват и заменят съществуващите статуи с нови. Няколко държави го направиха, но до сряда нито едно от тези нови попълнения не изобразяваше чернокожи американци.

Статуята на Бетюн заменя една на Ген. Едмънд Кирби Смит. Промяната беше насочена от държавен закон, подписан от тогавашния губернатор. Рик Скот (дясно) през 2018 г. Статуята на Смит беше премахната през 2021 г.

Мери Маклауд Бетюн, пионер на гражданските права, съветва президентите относно „проблемите на моя народ“

Към статуята на Бетюн ще се присъединят и други през следващите няколко години. Вирджиния отстранени неговата статуя на конфедералния ген. Робърт Е. Лий през 2020 г. и планира да го замени с един от лидера на гражданските права Барбара Джонс. През 2019 г. Арканзас реши да замени и двете му статуи – на белия расист Джеймс Пол Кларк и симпатизант на Конфедерацията Юрия Милтън Роуз — с изображения на активиста за граждански права Дейзи Бейтс и музиканта Джони Кеш, въпреки че и двете стари статуи остават в Капитолия.

Включително тази на Роуз, девет статуи, изобразяващи конфедерати, все още са изложени в Капитолия: Джоузеф Уилър представляващи Алабама, Александър Стивънс представляващ Грузия, Едуард Дъглас Уайт представляващ Луизиана, Джеферсън Дейвис и Джеймс З. Джордж представляващ Мисисипи, Зебулон Б. Ванс представляващ Северна Каролина, Уейд Хамптън III представляващ Южна Каролина и Джон Е. Кена представляващи Западна Вирджиния.

Нито Конгресът, нито Архитектът на Капитолия, агенцията, която поддържа статуите, имат право да ги премахнат. Съгласно действащото законодателство статуите, представляващи даден щат, могат да бъдат заменени само с одобрението на законодателния орган и губернатора на този щат.

Въпреки че статуята на Бетюн е първата статуя на чернокож американец в колекцията Statuary Hall, тя не е първата статуя на чернокож американец в сградата на Капитолия. Има и статуи на Фредерик Дъглас и Роза Паркси бюстове на Мартин Лутър Кинг младши и Sojourner Truth. Последните три бяха поръчани от Конгреса и не представляват нито един щат. Статуята на Дъглас беше a подарък от DC

Представител Каролин Б. Малоуни (DN.Y.) е в момента се опитва да накара Конгреса да поръча статуя на аболиционистката и шпионка на Съюза Хариет Тъбман. И през 2011г Усилие в Мериленд да замени една от статуите на Капитолия с Тъбман се провали в щатския законодателен орган.

Капитолия на САЩ е построен с помощта на робски труд.

Бетюн е родена в хижа в Южна Каролина през 1875 г., дъщеря на двама бивши поробени хора. Тя имаше 16 братя и сестри и беше единствената, която можеше да посещава мисионерско училище, единственото училище, достъпно за черни ученици там по това време. След това тя отиде в семинария в Северна Каролина. Бетюн е преподавала в Джорджия, Южна Каролина и Флорида, преди да започне собствено училище-интернат през 1904 г. През 1936 г. тя започва да служи като директор по въпросите на негрите към президента Франклин Д. Рузвелт за Националната младежка администрация.

Тя също е служила в неговата неофициална “Черен шкаф” и беше близък приятел на първата дама Елинор Рузвелт. Тя беше активист за граждански права и помогна за създаването на United Negro College Fund преди смъртта си през 1955 г.