Калифорния изпраща послание на демократите и нацията за престъпността

ЛОС АНДЖЕЛЕС – Гласоподавателите в Калифорния отправиха рязко предупреждение до Демократическата партия във вторник за силата на закона и реда като политическо послание през 2022 г., когато републиканец, превърнал се в демократ, провежда кампания като борец с престъпността, който се класира на балотаж в кметството. първични в Лос Анджелис, а прогресивният прокурор в Сан Франциско беше отзован в резултат на свлачище.

Двата резултата показаха ярко дълбините на неудовлетвореността на избирателите от нарастващата престъпност и ширещата се бездомност дори в най-прогресивните кътчета на страната – и са последните признаци на неспокоен демократичен електорат, на който беше обещано връщане към нормалността при президента Байдън и все още остава неудовлетворен със състоянието на нацията.

„Хората не са в добро настроение и имат причина да не са в добро настроение“, каза Гари Саут, базиран в Лос Анджелис стратег на Демократическата партия. „Въпросът не е само в престъпността. Това е бездомността. Това е високата цена на бензина.”

Състезанията по Западното крайбрежие бяха наблюдавани отблизо от стратези и лидери на двете партии в цялата страна, тъй като демократите се стремят да държат заедно разнородна и разнообразна политическа коалиция, която може да бъде разделена както по раса, така и по идеология над наказателното правосъдие.

В Лос Анджелис Рик Карузо, милиардер, разработчик на луксозни молове, похарчи близо 41 милиона долара, казвайки на избирателите как ще възстанови реда в града, обещавайки да добави 1500 служители към полицейското управление и насърчавайки подкрепата на Уилям Дж. Братън, бивш шеф на полицията, известен с политиката си за счупени прозорци. Надпреварата сега се отправя към балотаж през ноември. Г-н. Карузо ще се изправи срещу представителя Карън Бас, бившият председател на чернокожата група в Конгреса на демократите. Г-н. Карузо имаше около 42 процента от гласовете и г-жа. Басът имаше около 37 процента рано сутринта в сряда.

В Сан Франциско около 60 процента от избирателите си припомниха Чеса Будин, бивш обществен защитник, който стана окръжен прокурор през 2019 г. в огромна победа за прогресивната левица. Тогава той обеща, че „ строги политики и реторика за борба с престъпността от 1990-те и началото на 2000-те са на път да напуснат.” Вместо това той е.

Изборите във вторник показаха до каква степен политическите ветрове са се променили дори в демократичните градове през двете години след убийството на Джордж Флойд от полицай в Минеаполис. Първоначалният митинг от лявата страна тогава – “обезплатете полицията” – оттогава стана толкова политически токсичен, че сега по-често се използва от републиканците като епитет, отколкото от демократите като сериозно политическо предложение. И кръстоносната енергия за основен ремонт на полицията пред лицето на нарастващата престъпност намаля.

За демократите въпросът за престъпността и безредиците заплашва да забие клин между някои от основните избирателни райони на партията, тъй като някои избиратели настояват за действия срещу расовите и системните различия, докато други са фокусирани върху собственото си чувство за безопасност в домовете и кварталите си.

„Хората, които вървят по улиците, в много случаи се чувстват в опасност и с това трябва да се справим“, каза Уили Браун, демократ, който е бивш кмет на Сан Франциско.

Но г-н Браун каза, че твърде много демократи не искат да говорят за „какво правят ченгетата“ от страх да не прекосят класа на активистите на партията и да обидят „AOS или AOC или каквото и да е името на тази жена“, каза той пренебрежително за представителя Александрия Окасио-Кортез от Ню Йорк , влиятелният прогресив.

В знак на това как престъпността може да раздели партията по необичаен начин, обществените и вътрешни анкети показаха как кампанията за престъпност и бездомност на Mr. Карузо, който е бял, му помогна да пробие с голяма част от черни мъже, дори когато се състезава срещу г-жа. Бас, който е Блек. В едно майско проучване, Mr. Карузо се представяше с повече от 30 процентни пункта по-добре сред чернокожите мъже, отколкото жените.

Г-н. Карузо намери интерес в силно демократичния град, въпреки че беше дългогодишен републиканец, който след това стана независим и се присъедини към Демократическата партия само преди да се кандидатира за поста. Той проведе кампания, обещавайки да „почисти“ града и приветства резултатите от вторник като „страхотно пробуждане“.

Джефри Полок, социолог за Mr. Карузо каза, че резултатите трябва да бъдат момент за внимание за партията.

„Ако първичният електорат на Демократическата партия показва изместване към средата по въпросите на полицията и престъпността, тогава това е още по-голямо безпокойство, когато мислим за общите избори през ноември“, каза той. Полок, който също работи за рискови кандидати за конгрес на Демократическата партия в други щати.

Избирателната активност беше ниска във вторник в цяла Калифорния. И винаги съществува риск от прекомерно тълкуване на местните състезания, където често се играе ясно изразена местна динамика. Г-н. Огромното финансово предимство на Карузо – той изпревари г-жа. Бас с повече от 10 към 1 – не е възпроизведен в повечето състезания и той все още е изправен пред ожесточена битка през есента.

Стив Собороф, полицейски комисар в Лос Анджелис, който се кандидатира за кмет през 2001 г. и подкрепи г-жа. Бас тази година не беше впечатлен от Mr. „Основните гърлени съобщения на Карузо“ относно престъпността и последното му представяне, като се имат предвид огромните му разходи.

„Карузо удари стъклен таван, направен от кристал Уотърфорд“, каза той.

В собствената си реч през изборната нощ г-жа. Бас спомена наклоненото финансово игрално поле. „Всички ние се изправихме силно срещу натиска“, каза тя.

Все пак г-н Полок отбеляза, че уязвимите демократи в Конгреса вече чуват за престъпността у дома и се надпреварват да покажат как се различават от „прогресивните тенденции за справяне с престъпността“. Във Вашингтон демократите от Камарата на представителите увеличиха финансирането и безвъзмездните средства за местното и щатското правоприлагане с повече от 500 милиона долара в тазгодишния пакет от бюджетни кредити, предоставяйки на депутатите от Демократическата партия тема за разговор за отблъскване на атаките на републиканците.

И в Белия дом г-н. Байдън подчерта, че категорично отхвърли най-суровата реторика, възприета от активистката левица.

„Отговорът е да не се лишават от полицията“, г-н. Байдън каза през февруари, когато посети Ню Йорк, където кметът Ерик Адамс, който спечели през 2021 г. предимно с послание за борба с престъпността, беше изтъкнат като пример за това как да се подходи към проблема.

Г-н. Началникът на кабинета на Байдън Рон Клайн се срещна насаме с г-н. Адамс тази пролет отчасти за разработване на стратегия за подходи към обществената безопасност. „Той беше съпричастен към тежкото положение и проблема, пред който всички сме изправени“, каза Франк Кароне. Началникът на кабинета на Адамс каза за Mr. Клайн.

Степента, в която всъщност е престъплението нагоре зависи от категорията, която се измерва, и конкретната юрисдикция. Но стратезите и от двете партии казаха, че каквото и да показват данните, има широко разпространено усещане, че ежедневният живот в големите градове в Америка вече не е толкова безопасен, колкото беше преди.

„Има избиратели в предградията и периферията в цялата страна – те виждат какво се случва в градовете“, каза Дан Констън, който оглавява водещия супер PAC за републиканците в Камарата на представителите. “И двамата са ужасени и загрижени за своите общности.”

Г-н. Констън, чиято група вече е запазила 125 милиона долара в телевизионни реклами тази есен, заяви, че планира да третира престъпността като „проблем на кухненската маса, който не се различава от инфлацията“ и основна част от кампанията за общи избори.

Демократите се опитаха да изместят фокуса на обществената безопасност към контрола върху оръжията след последователни масови стрелби в магазин за хранителни стоки в Бъфало и основно училище в Увалде, Тексас. Г-н. Байдън и демократите от Конгреса настояват за нови ограничения на оръжията и по-строги проверки на миналото – теми, при които избирателите са склонни да са по-привързани към партията, отколкото към престъпността като цяло.

От месеци напрежението в партията между прогресивната левица и правоприлагащите органи е особено остро в Сан Франциско.

Кметът на града Лондон Брийд се спарира с Mr. Буден и заяви в емоционална реч в кметството през декември, че „царуването на престъпниците, които унищожават нашия град“ е приключило. Съвсем наскоро тя обяви плановете си да бойкотира парада на гордостта този месец, след като организаторите забраниха униформите на правоприлагащите органи. В крайна сметка забраната за униформи беше отменена, бойкотът също.

В Сан Франциско има много анекдоти за пробиви, лагери, улични пожари. По време на пандемията предозирането на наркотици беше по-смъртоносно в града от Covid-19.

Малко преди Mr. Будин проведе пресконференция южно от Market Street в неделя с преп. Джеси Джаксън, минувач, носещ чанти на велосипед, катастрофира. Малка ръчна брадва, която държеше, дрънка на земята. Той бързо събра вещите си, скочи обратно на мотора и се отдалечи.

В интервю този ден г-н. Буден не отрече неволите пред града. Но той каза, че неговите опоненти са се опитали „да ме изкупят за проблеми, които съществуват във всеки един град в тази страна – и които съществуват в Сан Франциско от десетилетия“.

Г-н. Буден беше част от национално движение на прогресивни прокурори, които встъпиха в длъжност през последните години със смели цели за преразглеждане на системата на наказателното правосъдие отвътре – намаляване на расовите различия, ограничаване на масовите затвори, по-голяма отговорност от полицията.

Г-н. Джаксън, дългогодишният активист за граждански права и бивш кандидат за президент, каза, че кампанията за изтегляне е част от републиканска кампания за спиране на това движение. “Срещу него няма дело” Джаксън каза в кратко интервю. — Това е идеология.

Друг прогресивен прокурор, Джордж Гаскон в Лос Анджелис, който обяви в първия си ден като окръжен прокурор премахване на парична гаранция и по-голяма снизходителност към престъпления от ниско ниво, също е изправен пред потенциално изтегляне. Събирането на подписи за квалифициране на оттеглянето за гласуване е в ход.

Демократите вече са нервни, трябва ли да се класира за гласуване.

Тъй като демократите са напълно на власт в града и държавата, г-н. Юг, стратегът на Демократическата партия, каза: „Дъвката е на нашата обувка за това“.

Той сравнява чувството на безпокойство днес с бурния период в Лос Анджелис след бунтовете през 1992 г., когато работи по губещата кампания на Демократическата партия за кмет през следващата година. „За мен това е усещане за дежа вю, защото престъпността и гражданските вълнения бяха централният проблем през 1993 г.“, г-н. Юг каза.

Представителят Шон Патрик Малоуни от Ню Йорк, който надзирава политическата част на демократите в Камарата на представителите, каза, че е наложително партията да разбере как да се ориентира в сложната политика на престъпността.

„Не е нужно да ставаме жертва на фалшив избор между обществена безопасност и наказателно правосъдие. — каза Малоуни. — По-добре да направим и двете.

Дженифър Медина и Джил Коуън допринесли за докладване.