Как PGA Tour може да отложи последната заплаха LIV Golf, като стане по-привлекателна за младите звезди

Тъй като LIV Golf продължава да изгражда колекцията си от голфъри, като се опитва да нападне настоящите таланти от PGA Tour, те тихо направиха ход през уикенда, който може да е останал малко незабелязан, но може да има най-дълготрайните последици от всичко, което се е случило в последните два месеца. Те тръгнаха след бъдещето.

LIV Golf подписа №. 2 любителски в Световната класация за аматьорски голф, Еухенио Лопес-Чакара от щата Оклахома, който ще направи своя професионален дебют в събитието в Портланд по-късно тази седмица. Чакара вече беше обявил намерението му да се върне в Стилуотър, Оклахома, за една супер старша година (допълнителна година на допустимост, предоставена на фона на COVID-19), но номерът на договора на LIV очевидно нарасна до степен, че той беше принуден да промени решението си.

Ето част от последната му публикация в Instagram, обясняваща решението.

През април обявих, че искам да играя още една година в Оклахома Стейт и бях развълнуван да продължа да играя за треньора Братън и треньора Дар и с всичките си съотборници. Наскоро обаче получих възможност, която не можех да откажа. Това е един от онези влакове, които минават веднъж в живота.

Чакара не греши за частта, която се случва веднъж в живота. Въпреки че цифрата е неизвестна, Чакара почти сигурно е получил договор, равен на това, което звездата на Тексас и колега от първия отбор на Големите 12 Съобщава се, че е бил предложен Пиърссън Куди. Куди описа залпа си от LIV Golf като „оферта за много милиони долари“.

Като оставим настрана каквото и да е мнението ви за подкрепяния от Саудитска Арабия LIV Golf, това развитие представлява огромен проблем за PGA Tour, тъй като е свързано с бъдещ тръбопровод от най-добрите голф таланти в света.

В момента PGA Tour има a тясна пътека в нейната екосистема в която четиригодишен играч на колежа трябва да завърши в първата петица в определеното класиране на PGA TourU, за да спечели автоматичен статут в своята система от второстепенни лиги, Korn Ferry Tour. Маршрутите за тези, които завършват извън първата петица са още по-строги.

LIV Golf, от друга страна, може просто да подпише многогодишни договори с таланти на суперзвезда, независимо дали са завършили четири години колеж или не. Тези перспективи или ще се преместят директно в своята най-висока лига, или може би първо ще получат няколко старта в азиатското турне. Какво мислите, че ще направи средностатистическият 22-годишен младеж, когато имат седемцифрена сделка, която му се плъзна през бюрото?

PGA Tour не е в състояние да гарантира договори, разбира се, защото е организация 501 (c) 6. Това го прави идеалната лига за компенсация, основана на меритокрация, но може би не толкова перфектна за осигуряване на бъдещи таланти. Докато частта от меритокрацията на голфа (дори когато е свързана с парите) определено е романтично и това, което може да се надявате един ден да прилича на света, може да няма значение дали LIV Golf прекрати този механизъм за компенсация в бъдеще.

“[Scottie Scheffler’s] пътуването е това на истинска меритокрация,” каза наскоро комисарят на PGA Tour Джей Монахан. Ако сте достатъчно добър, ще се издигнете до върха; и ако не продължите да печелите това първо място, някой друг толкова гладен и толкова талантлив е точно там, за да заеме вашето място. Отново, това е уникалната красота на това, което турнето има и винаги ще предлага на феновете. Това е адски добро и си струва да се борим.”

Въпросът не е дали това си струва битка, а дали бъдещите голфъри ще се чувстват по същия начин, ако икономиката е несправедлива.

То минава и по-дълбоко от това. Помислете за Куди, очевидна бъдеща звезда. Той спечели турнира Live and Work в Maine Open миналата седмица, за да се премести в No. 31 в паричния списък на Korn Ferry Tour. Топ 25 в този списък всяка година получават някакъв статус в PGA Tour за следващия сезон.

Знаете ли какво би било забавно тази седмица в PGA Tour? Виждайки как Куди играе в John Deere Classic, в който липсват забележителни звезди и би могъл да използва удар в ръката на млад, вълнуващ талант.

Знаете ли кой е демотивиран да го прави? Куди, който сега трябва да разбере колко от последните осем събития на Korn Ferry Tour трябва да изиграе, за да спечели достатъчно точки, за да влезе в топ 25 и да спечели картата си за следващия сезон на PGA Tour. Голфърите не получават точки от Korn Ferry Tour на събитията на PGA Tour, което означава, че той не е насърчаван да играе в големите лиги.

Ако това звучи познато, това се случи с друг известен тексаски голфър преди близо десетилетие.

Джордан Спиет беше опитвайки се да сглобите пъзела да се класира на PGA Tour през новата си 2013 година. Той току-що бе отбелязал топ 10 на Korn Ferry Tour (тогава обиколката Web.com) и трябваше да вземе важното решение дали трябва да преследва точки в Чили на фериботната обиколка на Korn или играйте при освобождаване на спонсор в Пуерто Рико на PGA Tour.

Кариерата на Spieth беше насочена към правилния курс в клуб в Колумбия. След като завърши T7 на събитието за откриване на сезона на Web.com Tour в Панама, Spieth последва с представяне на четвърто място в Колумбия. Неговият финал му донесе старт в събитието на следващата седмица в Чили и само около 4000 долара му остават да спечели статус за останалата част от сезона.

Един проблем. Той също имаше покана за PGA Tour’s Puerto Rico Open. Това беше първата покана, която той получи отново в навечерието на Нова година. Spieth прецени възможностите си в клубната къща на Golf Club de Bogota.

„Джон Питърсън беше вътре, някои от служителите на турнето бяха там и казаха: „Хей, човече, това е най-умното нещо, което трябва да направите. Трябва да отидете в Чили и да вземете картата си (Web.com Tour)“,“ – казва Спиет.

Spieth обаче искаше да изпълни ангажимента си към Puerto Rico Open. Освен това имаше около дузина приятели и семейство, идващи на острова, за да го гледат как играе. Неговото тропическо място и фактът, че съвпада с пролетната ваканция, го направи идеалната дестинация.

Spieth вече беше All-American, Големите 12 играч на годината, двукратен шампион на САЩ за юноши и аматьори и една от най-големите звезди в колежа и аматьорския голф по това време, и тук той се опитва да навигирайте в лабиринта на професионалния голф за да се класира във висшата лига.

Някои може да кажат, че това е красотата на меритокрацията. Други може да се оплакват, че това е точка на уязвимост в PGA Tour, която е на път да бъде опустошена от съперническа лига.

Никоя друга професионална спортна лига не обезкуражава младите си бъдещи звезди да се издигнат до върха. Представете си, че Мемфис Гризлис избраха Джа Морант преди няколко години и го прибраха в G-лигата. Това никога няма да се случи, но представете си, че се е случило. И тогава си представете, че Гризлис се опитват да извикат Морант, за да надуят малко вълнение в базата си от фенове с офиса на лигата възпирайки ги да го правят. Това е труден начин за управление на организация.

Мнозина посочват Мейджър лийг бейзбол, който всъщност крие много от своите звезди в малките лиги. Разликата в MLB е, че най-добрите от тези играчи, подобно на LIV голфърите, се компенсират добре, когато влизат в месомелачката на професионалния спорт. Играчите на PGA Tour изобщо не получават компенсация и въпреки че са в състояние да осигурят спонсорство по различни начини, които другите спортисти не са, поради специфичното естество на маркетинга на голфа, е трудно за обиколката да твърди, че „всеки може да се справи“, когато реалността е, че трябва да бъдете силно финансирани, само за да започнете пътуването.

След това възниква въпросът какво да правим с играчи като Акшай Бхатия, който се превърна в професионалист като тийнейджър след украсена аматьорска кариера, включваща Купа на Уокър и изкачване в челната петица в Световната класация за аматьорски голф. В света на голфа преди LIV изглеждаше сравнително разумно някой като този да бъде принуден да се намесва в мини турове и квалификации в понеделник, за да намери своя път. Сега обаче? Лесно е да видите голфъри като Bhatia да бъдат грабвани от LIV за гарантирани пари и статус в азиатското турне, ако не и позиция в големите турнири.

LIV постави много съмнения в три концепции: професионалните голфъри като независими изпълнители, PGA Tour като 503 (c) 6 и меритокрацията като механизъм за компенсация. Дори и LIV да не съществуваше, има свят, в който различен стартъп би могъл да създаде факсимиле на това, което LIV прави без спортното миене от Саудитска Арабия. Това правят стартиращите фирми.

LIV има свои проблеми с младите таланти. Изключително трудно е да се култивират млади звезди, лишени от контекст, а тези стартови събития с пушка с 54 дупки остават лишени от контекст. Може би някои от новоподписаните му таланти – Чакара или миналогодишният победител в аматьори от САЩ, Джеймс Пайът – биха могли да се класират и да се борят в големите, за да привлекат известно внимание и шум, но това е рядко постижение за 22-годишен и нещо, което може не се случва в продължение на няколко години. Има и въпросът за дали LIV голфърите могат да останат достатъчно остри за участие в големи първенства.

Както винаги, това се връща към точките OWGR, за които LIV е кандидатствал. Ако бъдат одобрени, успешните играчи на LIV ще могат да го смесват в големите.

Продължаваме напред, PGA Tour бих могъл загуби статута си на нестопанска цел и то бих могъл инвестирайте в бъдещи таланти. Не са се правили нещата по време на турнето преди, но може да е това, което бъдещето изисква.

Пътят, по който пое Куди – отказвайки гарантирани пари и пробвайки ръката си в безмилостна лига като Korn Ferry Tour – не е пътят на най-малкото съпротивление и може да не е този от повечето играчи на голф в бъдеще. PGA Tour трябва да гарантира, че се настройва, преди твърде много млади звезди да се обърнат към LIV, когато напуснат колежа. В противен случай в един момент приливът може да се обърне и може да е твърде трудно да го върнете обратно.