Как евангелските християни оценяват надпреварата на Републиканската партия за президент през 2024 г

Годишната национална конференция на групата тази седмица в курорта Opryland в Нашвил официално е на тема междинни избори. Но събирането беше и меко начало за някои от кандидатите, които евангелските избиратели могат да обмислят по време на първичните избори през 2024 г. – със или без Тръмп да се кандидатира.

Засега Рийд вижда ролята на евангелската група да остане неутрална по време на първичните избори, както през 2012 и 2016 г., и да предложи на потенциалните кандидати за 2024 г. възможност да осъществят връзки с християнски избиратели, които ще играят извънредна роля при вземането на решение за номинацията.

„Никога не сме се опитвали да бъдем църковната версия на партийните босове в пълна стая, опитвайки се да разберем кой трябва да бъде номинираният“, каза Рийд. „Смятаме, че най-доброто нещо, което трябва да направим, е да предоставим платформа на тези кандидати и да им помогнем, неофициално, като им предоставим най-добрия начин, по който могат да се свържат с тези избиратели и пастори и да ги обсъдят.

“След това оставяме пазара да реши.”

Събитието се оказа ефективно като призив за едър рогат добитък за кандидати, които се влюбват в консервативните християни – както се сприятелява с Рийд, което Тръмп направи за първи път през 2011 г., когато той студено се обади на Рийд за съвет относно привличането на евангелските избиратели. Тръмп говори на конференцията същата година, а петъчната поява отбеляза седмата му на годишното събитие, каза Рийд.

„Някой иска ли да се кандидатирам за президент?“ — попита Тръмп публиката. Голяма част от публиката скочи на крака с бурни аплодисменти и аплодисменти, давайки да се разбере, че подкрепата им за Тръмп не е намаляла.

Бившият президент обаче не беше единственият, чиято реч беше приета с ентусиазъм на събранието.

Сцената в Нашвил предложи потенциални кандидати за 2024 като Sens. Тим Скот (RS.C.) и Рик Скот (R-Fla.) И бившият посланик на ООН Ники Хейли – възможността да се обърне директно към някои от най-влиятелните евангелски активисти и местни лидери в нацията. В събота вечер бившият държавен секретар Майк Помпео трябва да произнесе реч.

Особено отсъстваха от състава бившият вицепрезидент Майк Пенс, ветеран от конференцията с дълбоки връзки с евангелското християнско движение, и губернаторът на Флорида. Рон ДеСантис, потенциален водещ претендент за номинацията на републиканците за президент.

И двамата мъже бяха поканени да присъстват. Вместо това Пенс избра да присъства на кръгла маса с губернатора на Охайо. Майк Деуайн в Синсинати в четвъртък, същия ден, когато комисията на Камарата на представителите, разследваща янв. 6 атака срещу Капитолийския хълм се фокусира върху свидетелствата на главните помощници на Пенс и неговото решение да удостовери гласовете на изборите. Миналата година това решение предизвика подигравки от тълпата на Faith & Freedom, когато Пенс излезе на сцената.

В петък Тръмп говори нашироко за Пенс, атакувайки го пред републиканците, които са най-симпатични към него: евангелските християни.

„Майк Пенс имаше шанс да бъде страхотен“, каза Тръмп. „Той имаше шанс, честно казано, да бъде исторически. Майк нямаше смелостта да действа.

След неловка пауза публиката отвърна с леки аплодисменти.

След забележките на Тръмп, Рийд в интервю описва както Тръмп, така и Пенс като негови скъпи приятели. Рийд каза, че е разговарял по телефона с авторите на речта на Тръмп “от известно време” вчера, но не е искал да даде подробности относно обратната връзка, която е предоставил за това как Тръмп трябва да обсъди Пенс на конференцията.

„Те взеха част от него“, каза Рийд за съвета, който предложи.

Говорител на коалицията за вяра и свобода каза, че графикът на Пенс не му позволява да участва тази година и отбеляза скорошно събитие, което Пенс направи с коалицията в Северна Каролина, за да ангажира християнските избиратели в района на Шарлът.

Също така липсваха минали говорители и възможни претенденти за 2024 г. като Sens. Тед Крус (R-Тексас), Том Котън (R-Ark.) И Джош Хоули (R-Mo.).

Тук, на конференцията по пътя към мнозинството, тълпата беше най-нетърпелива да чуе бившия президент. Но те също бяха отворени да мислят за алтернативи, като ДеСантис – въпреки че множество интервюирани за тази история хора произнасяха името му погрешно като „ДеСантос“.

Патрик Гебауер от Атланта каза, че Републиканската партия може да използва лидерството на Тръмп, но “може да има толкова много касапница, защото левицата толкова го мрази”.

„Бих искал да видя ДеСантис, знам, че той е ръководен по мощен начин. Той не се страхува да поеме хората “, каза Гебауер.

Чад Бобо от Нашвил каза, че основната причина да дойде на конференцията е да чуе Тръмп. „Харесвам другите високоговорители. Един от тях е Тим Скот “, каза той. „Но аз все още търся президента, който да получи номинацията през 2024 г.

Докато лекторите на конференцията дадоха ясно да се разбере, че тяхната непосредствена цел е да изместят Камарата на представителите и Сената за републиканците през ноември, някои говориха за визията си след междинните мандати.

„След две години имам мечта“, каза Тим Скот в речта си, докато публиката го прекъсна с аплодисменти. „Че с Камарата на представителите от наша страна и Сената от наша страна и Белия дом обратно от наша страна, ние ще покажем на Америка как изглежда лидерството. Ще покажем на Америка как се възстановявате след удар в червата. Ще покажем на Америка, че ние, партията на големите възможности, вярваме в бъдещето на тази нация, защото вярваме в свободата на вас, личността, в Америка.

Сенаторът от Южна Каролина завладя публиката. Избягвайки телесуфлер като опитен църковен пастор, Скот преплита напред-назад между препратки към писанията, истории за живота му, шеги и размишления за щата Америка.

Хейли, бивш губернатор на Южна Каролина, преди да се присъедини към кабинета на Тръмп, каза на публиката, че „нямат по-високо призвание като народ“ от това да подновят надеждата на света в Америка. Тя даде знак, че иска да бъде тази, която ще помогне за това.

„И заедно с вас и с доверие в Бог се заклевам да отговоря на този призив и да вдъхновя страната ни още веднъж“, каза Хейли.

И Рик Скот, който председателства Националния републикански сенаторски комитет, рекламира своя „План за спасяване на Америка“, политическа платформа, която той пусна по-рано тази година. Скот казва, че планът – разглеждан от националните политически оперативни работници като знак за президентските амбиции на бившия губернатор на Флорида – дава отговор на въпроса какво ще направят републиканците, ако си върнат контрола във Вашингтон.

Той предизвика овации и аплодисменти по време на речта си, когато произнесе една от позициите си на платформата: „Мъжете са мъже, жените са жени, а неродените бебета са бебета“.

Докато огромното мнозинство от ораторите остават явни привърженици на Тръмп, все още имаше кимане на лидери в партията, които се осмелиха да оспорят фалшивите твърдения на Тръмп за откраднати избори.

Бетси ДеВос, бивша секретарка по образованието на Тръмп, която подаде оставка след януари. Нападението на Капитолия на 6, 2021 г. – и оттогава критикува Тръмп – говори на сцената малко преди бившия президент и тя държеше едночасово подписване на книга до входа на главната конгресна зала. представител Дан Креншоу (R-Texas), който беше изправен пред критики от някои републиканци, че обяви, че Тръмп е загубил изборите през 2020 г., също беше представен оратор.

Рона Макданиел, председател на Националния комитет на републиканците, държеше забележките си съсредоточени върху междинните мандати, като възкликна на стари републиканци като ДеСантис и губернатор на Вирджиния. Глен Йънгкин, но не спомена Тръмп в нито един момент.

„Нека си върнем Белия дом през 2024 г.“, каза Макданиел, докато закрива речта си. Уставът на RNC изисква той да остане неутрален на първичните избори.

Сю Тромбино, президент и основател на християнската група Women Impacting the Nation, каза, че все още е твърде рано да се вземе решение за номинация.

„Казвам на хората през цялото време и казвам: „Спри. Спри да говориш за 2024 г. Имате четири месеца и половина, така че спасете тази република. Защо говориш за 2024? Вземете правилно 2022 г. “, каза Тромбино. “Ако спечелим през 2022 г., тогава можем да разберем това през 2024 г. И да разберем дали трябва да бъде Тръмп или ДеСантис.”

Робърт Джефрес, пастор в First Baptist Dallas, който ще говори на конференцията в събота относно важността на християните да бъдат политически активни, каза, че е и ще продължи да подкрепя Тръмп. Но той прогнозира, че 2024 г. ще изглежда много повече като 2016 г.

„Мисля, че евангелистите все още са щастливи от гласуването си през 2016 и 2020 г.“, каза Джефрес. „Като казахме, мисля, че 2024 г. ще бъде много като 2016 г., тъй като мисля, че ще има много кандидати, които ще се кандидатират и евангелистите ще бъдат разпределени сред много от тях.

„Предполагам, че ако Тръмп се кандидатира, той ще бъде изборът на мнозина и мнозина първоначално ще изберат други“, продължи Джефрес. “Но ако се кандидатира, мисля, че печели номинацията и президентството.”