Излагането на хумористични мемове за антиваксери засилва намерението да се получи ваксина срещу COVID-19, установява проучване

Съобщенията за ваксинация могат да бъдат изненадващо ефективни, когато се доставят чрез хумористични интернет мемове, според нови открития, публикувани в списанието Компютрите в човешкото поведение. Поредица от проучвания разкриха, че излагането на саркастични меми за анти-ваксери увеличава намерението на жителите на Обединеното кралство да получат ваксина срещу COVID-19. Изследователите предполагат, че хумористичните меми са били в състояние да заобиколят типичните защитни процеси на хора, които се колебаят от ваксината.

Тъй като се появи ваксина за борба с новия коронавирус, служителите на общественото здравеопазване в западните страни се бориха с убеждаването на населението да се ваксинира. Дезинформацията за ваксината беше широко разпространена и служителите се обърнаха към образователни кампании, подкрепени от експертни източници, за да убедят обществеността, че ваксината е безопасна и ефективна.

За съжаление, подобни образователни кампании могат да имат обратен ефект, тъй като хората, които се колебаят ваксинацията, са склонни да вярват в конспирацията и са склонни да не се доверяват на авторитетни източници. Информационните кампании също не са предназначени да станат вирусни в социалните медии и могат лесно да бъдат изпреварени от съобщенията срещу ваксините. Екип от изследователи по психология, ръководен от Шон Н. Джениоле, предложи необходимост от по-нови интервенции, които използват съобщения, които са силно споделяни, мащабируеми и е малко вероятно да бъдат възприемани като корумпирани – нещо като интернет мем.

„Намирам мемите за интересни, защото могат да се разпространяват – и да бъдат обработени от зрителите – доста бързо; следователно всички съобщения/текст в мемите могат да имат потенциал да убедят/информират другите ефективно “, обясни Джениоле, асистент в Университета на долината Фрейзър.

„Освен това, че те се обработват и разпространяват бързо също означава, че могат да достигнат и да повлияят на хора, които иначе не биха срещнали – или дори биха се опитали да избегнат – такава информация. Например, видът хумор в мемите, който често омаловажава или се подиграва на определени групи хора или техните вярвания, може да накара някои да преосмислят възгледите си или да се дистанцират от други, които поддържат тези възгледи. Може ли излагането на тези видове мемове да промени нечии вярвания или степента, до която те се идентифицират с определени групи? Това бяха видовете идеи/въпроси, които ме интересуваха, когато започнахме този проект.”

Изследователите проектираха шест проучвания, включващи общо 1584 жители на Обединеното кралство. Във всяко от тези проучвания участниците бяха разпределени на случаен принцип или в експериментално, или в контролно състояние. Експерименталната група разглежда серия от осем свързани с ваксинацията интернет мема, които са събрани от изследователи с помощта на Google Търсене на изображения, а контролната група разглежда контролни изображения. Докато мемите варираха леко в зависимост от проучването, повечето от тях изразяваха сарказъм към анти-ваксери.

След като разгледаха изображенията, участниците бяха попитани дали възнамеряват да се ваксинират срещу COVID-19. Комбиниран анализ на всичките шест проучвания разкри, че излагането на мемите с ваксината увеличава намеренията на участниците да се ваксинират, дори след като се отчитат пол, възраст и политическа ориентация.

„Малко се знае за степента, до която мемите могат да променят вярванията или намеренията“, каза Джениоле пред PsyPost. „Нашите проучвания предоставиха някои предварителни доказателства, че мемовете за ваксинацията – по-специално мемовете, които подкрепят ваксинацията или не подкрепят антиваксери – могат да увеличат намеренията на зрителя да бъде ваксиниран. С други думи, нашите проучвания показват, че излагането на мемове при определени обстоятелства може действително да промени вярванията или намеренията.

В своето проучване Джениоле и неговият екип също предложиха някои обяснения защо интернет мемите може да са били особено убедителни за участниците. За разлика от традиционните съобщения за общественото здраве, мемите не се възприемаха като идващи от експертни или научни източници и не се опитваха изрично да противодействат на дезинформацията. Вместо това те бяха саркастични и забавни и вероятно бяха възприемани като забавление, а не като убеждаване. Това намалява психологическата реакция, правейки колебливите с ваксината участници по-малко вероятно да реагират защитно на заплахи за техните вярвания.

Друга възможност е, че сатиричните меми може да са делегитимизирали анти-ваксове, което кара участниците да се дистанцират от движението против вакс и свързаните с него вярвания. По същия начин, мемите може да са създали впечатлението, че анти-ваксери са извън нормата и не се харесват от другите, което кара участниците да искат да се съобразят с алтернативната норма за ваксиниране. „За разлика от други про-ваксинационни съобщения или интервенции, които са насочени към (неправилна) информация и вярвания относно ваксините, мемите може да са били ефективни отчасти, защото вместо това са насочени към социални групи, които подкрепят такива вярвания“, обясняват авторите на изследването.

Интересното е, че въпреки че ефектът беше силен, той изглежда отслабва, след като ваксината наближаваше освобождаването. Първите три проучвания бяха проведени между август и октомври 2020 г., преди обявяването на безопасна и ефективна ваксина срещу COVID-19, докато следващите три проучвания бяха проведени през ноември 2020 г., след обявяването. Когато се сравняват констатациите от първите три проучвания с последните три, ефектът от излагането на мемите върху намерението за ваксина е по-слаб след обявяването на ваксината.

„След като първата безопасна и ефективна ваксина срещу COVID-19 беше обявена и дискусията/мненията за ваксинацията станаха по-чести (и разделящи), мемите вече не засягаха тези намерения за ваксинация“, каза Джениоле. „Тогава изглежда, че мемовете – и този тип хумор, често срещан в мемите – могат само да променят вярванията или намеренията по теми или решения, които не са били внимателно обмислени или обмислени.

Авторите на изследването казват, че ще са необходими бъдещи изследвания, за да се изследват психологическите процеси, чрез които интернет мемите могат да повлияят на нагласите и поведението на ваксините. Също така ще бъде важно да се тества как този ефект може да се промени в зависимост от контекстуални фактори, като етапите на разработване на ваксината.

Ученето, “Предварителни доказателства, че краткото излагане на интернет мемове, свързани с ваксинацията, може да повлияе на намеренията за ваксинация срещу COVID-19”, Автори са Шон Н. Джениоле, Брайън М. Бърд, Алайна Вицел, Джордан Т. МакЕвой и Валентина Пройети.