Изборът за драфта на Raptors Колоко уверен, че ще донесе защита, защита на джантите в НБА

Кристиан Колоко има големи мечти, но и планове. Не можеше да бъде по-вълнуван от разгръщането им, докато носеше униформа на Торонто Раптърс.

Изборът от втория рунд от Raptors вярва в себе си и е уверен, че може да надмине позицията си на драфта като 33-тиrd играч, заснет в четвъртък вечер.

„Целта ми е да бъда дългогодишен играч в НБА, да бъда наистина добър играч в НБА“, каза той в петък в медиен конферентен разговор. „Бях споменаван многократно като звезди и просто имам най-добрата възможна кариера, защото знаете, че някак късно започнах да играя баскетбол, така че мисля, че небето е границата за мен и ще продължа да се подобрявам.“

Но първо бебешки стъпки. След като е израснал в Камерун и е завършил гимназия в Южна Калифорния, а след това е прекарал три години в Университета на Аризона, той вече е отделил част от първия си чек за заплащане в НБА за голямо зимно яке, първото му.

Веднъж е виждал сняг, но животът в северен климат ще бъде нещо ново за дългоръкия, 7 фута 1, 22-годишен.

За щастие, Колоко се оказа забележително приспособим през цялата си спортна кариера. Подобно на повечето деца в Камерун, Колоко израства, играейки футбол – прелитайки между нападател и вратар. Той играеше баскетбол само за развлечение и като звездата на Раптърс Паскал Сиакам, който – подобно на Колоко – също идва от Дуала, започва да играе сериозно едва в късните си тийнейджърски години, като пристига в Калифорния за последните си две години в гимназията.

Първият му език беше френският, но той се наложи бързо да владее английски, а през кариерата си в Аризона той се настоя да израсне и като играч. Той почти не виждаше времето си като първокурсник, слезе от резервната скамейка през втората си година, но в младшата си година беше титуляр, звезда и спечели множество награди от всички конференции в Pac-12.

„Мисля, че това, което се случи, беше, че бях уверен, че вярвах в себе си“, каза той. „Първите ми няколко години в Аризона бяха наистина трудни с COVID и всичко останало. „Никога не съм имал възможност да работя върху играта си през лятото. Първата ми година в Аризона през лятото си бях у дома и не можех да направя нищо с калифорнийските правила, така че мисля, че наистина загубих този период от време.

„Тази година имахме нов треньорски щаб. Влязох и говорих с треньорите и той ми каза как иска да ме използва и как ще ми помогне да стана по-добър. Просто трябваше да се ангажирам да работя усилено и това направих и мисля, че тази година бях по-уверен.”

Колоко е убеден, че ще може да допринесе в НБА рано или късно, със способността си да се защитава на ръба и – да се надяваме – да се държи на периметъра като негова визитна картичка. Той ще получи първия си шанс, когато се присъедини към отбора на лятната лига на Raptors следващия месец.

„Мисля, че съм наистина добър защитник“, каза той. „По време на играта мога да превключвам едно на пет и да държа моя човек пред себе си. Вероятно не мога да пазя точките през целия мач, но се чувствам комфортно по време на играта, като включвам гард и го затруднявам да отбележи гол срещу мен. Чувствам, че все още имам какво да се подобря и със сигурност ще продължа да се подобрявам.

Той ще има под ръка готов модел за подражание и възможен ментор под формата на Сиакам, който беше необявена селекция под номер 27 през 2016 г. и оттогава се превърна от енергизиращ защитник и агент на хаоса в един от най-добрите всички – кръгови нападатели в играта, два пъти спечелвайки признание в НБА.

Двамата се срещнаха по-рано, макар и само мимоходом, но Сиакам реши да се обади на новия си съотборник в четвъртък вечерта, като сподели няколко думи на поздравления и насърчение на френски.

Колоко смята пътя на Сиакам към НБА от Камерун като шаблон, който той и другите у дома искат да повторят.

“Хей [Siakam] означава всичко “, каза Колоко. „Той е първият човек от Дуала, който отиде в НБА, достигнал това ниво. Той е шампион на НБА. Той е звездите на НБА. Тази година той беше в един от отборите на All-NBA. Той просто означава много, показвайки на хора като мен, че всичко е възможно. Мисля, че той каза, когато спечели MIP, всичко изглежда невъзможно, докато не е направено. Това той просто показва на хората… дори тази година той получи контузия и се върна. [He had a] започна доста бавно и продължи да работи върху играта си и той показа на хората кой е той. Само това постоянство, което показа, той просто означава всичко за град Дуала, със сигурност.

Raptors очевидно са инвестирали сериозно в това, че Koloko достигне горните граници на потенциала си. Те го проследяват, откакто е бил на 17 години в лагер на Баскетбол без граници в Южна Африка през 2017 г. и му казват, че е на разположение с 33-теrd изберете те ще го вземат.

За Торонто Колоко представлява нещо различно в това, което не са имали: прототип на съвременния голям човек – някой, който може да предизвика удари по ръба в защита и да бъде заплаха за лоб в атака, като същевременно има бързината да задържа топката в периметъра .

„Искам да кажа, той е 7 фута, не съм сигурен какъв е размахът на крилете му или обхватът му, но определено е нещо, което ние нямаме“, каза генералният мениджър на Raptors Боби Уебстър. „Вероятно няма да знаем [when he can contribute] докато стигнем до това още малко. Но да, мисля, що се отнася до протектор на джантата от седем фута? Ние нямаме това.”

Колоко иска да бъде повече от това – той носи номер 35 в чест на любимия си играч, Кевин Дюрант – но разбира, че трябва да докаже способността си като защитник, преди да бъдат напълно проучени неговите офанзивни отговорности. Това, че той се е подобрил толкова драматично като стрелец на свободни хвърляния – от 35 процента като първокурсник до 73,5 процента като юноша – и че е показал някои черти на плеймейк, докато записва шест асистенции в една игра и четири в две други, осигурява място за оптимизъм.

Той гледаше драфта в Лос Анджелис, със семейството си, нощ, която няма да забрави скоро. Да влезеш в НБА е едно, но да го направиш, докато играеш за заместник-председателя на Раптърс Масай Уджири, легенда в африканския баскетбол и заедно със Сиакам, гигантска фигура в родния им град, го прави още по-специален.

“Беше невероятно. Беше лудост. Семейството ми беше наистина щастливо. Бях щастлив за себе си “, казва той за своя опит в проекта. „Откъдето съм, само аз и Паскал от този град сме да стигнем дотук. Дори когато стигнах до колежа, беше голямо нещо за мен да стигна до това ниво. Да стигнеш до НБА е просто сюрреалистично. Просто ще го прегърна и ще продължа да се подобрявам и да покажа на хората, че можете да постигнете всичко, ако положите работа, със сигурност.

„… Изградих наистина добри отношения с Масай и всеки път, когато го видях [people from the Raptors] те винаги са показвали любов към мен и да ме изберат в тази чернова просто означава всичко, човече. Завинаги ще бъда благодарен за тях и ще отида там и ще дам всичко, което имам за тях.”