Заслужават ли Wi-Fi удължителите лошата си репутация?

TP-Link

Wi-Fi удължителите имат лоша репутация в технологичната общност. Хората често ще ви разубедят да ги използвате. Но дали те заслужават лошата си репутация и защо толкова много хора обичат техните Wi-Fi удължители, ако го правят?

Защо Wi-Fi удължителите имат такава поляризирана репутация?

Разширителите на Wi-Fi не винаги имат лоша репутация. Истината е, че мненията за тях са доста поляризирани.

От една страна, ще откриете хора, ориентирани към технологиите, които говорят колко са ужасни. Съберете група мрежови маниаци заедно и няма край на негативните неща, които могат да кажат за Wi-Fi удължителите. И честно казано, тези негативни неща са здраво обосновани както в науката, така и в реалния свят.

И все пак, в същото време, ако четете отзиви на популярни пазари като Amazon, има купища възторжени отзиви. Много от наистина популярните разширители имат над 25 000 отзива — като повечето от тях са доста блестящи, възхваляват този или онзи Wi-Fi разширител. Някои от разширителите в нашето ръководство за закупуване на Wi-Fi разширител имат над 100 000 отзива.

Същността на проблема е, че Wi-Fi удължителите са основно помощно средство за мрежови проблеми. За да използвам медицинска аналогия: ако кървите, всякакъв вид облекчение е добре дошло (особено ако идва с минимални разходи) – но не всички лечения са еднакви.

Да, Wi-Fi разширителят може да направи непоносимо лошата Wi-Fi ситуация малко по-поносима, но критиката на Wi-Fi разширителите със сигурност е заслужена. Те абсолютно могат да помогнат, но има много компромиси в процеса.

Така че нека да разгледаме тези основателни критики, за да ви помогнем да станете по-информиран потребител. Тъй като въпреки недостатъците на Wi-Fi разширителите, използването на един може да е бюджетното решение, от което се нуждаете, докато не се появи по-постоянен ъпгрейд.

Wi-Fi удължителите намаляват честотната лента

Добавянето на Wi-Fi разширител не ограничава честотната лента на ниво рутер. Ако имате устройство, включено директно във вашия рутер, то ще продължи да работи според очакванията. Повечето Wi-Fi устройства, които са свързани към рутера, а не към разширителя, обикновено правят същото.

Но като се има предвид естеството на това как работи Wi-Fi и как разширителите се свързват с основния ви рутер, всяко устройство, свързано с разширителя, ще има намалена честотна лента. И допълнителните разходи на разширителя могат да повлияят на други безжични устройства, както свързани към разширителя, така и към главния рутер.

Wi-Fi е полудуплексен комуникационен протокол (за разлика от пълен дуплексен комуникационен протокол като Ethernet.) Когато вашият телефон или друго свързано с Wi-Fi устройство говори с вашия Wi-Fi рутер, то го прави в уоки -токи -токи мода. Обменът на изпращане/получаване се извършва последователно вместо едновременно, както между компютър, свързан през Ethernet към същия рутер.

Поради това, когато използвате устройство, свързано към разширителя, вие предавате всички данни през тясно място. Разширителят трябва да вземе данни от рутера, да ги предаде на свързаното устройство и след това да работи в обратна посока, като същевременно губи част от потенциалната честотна лента заради режийните разходи, които процесът въвежда.

Ако каквото и да правите от другата страна на разширителя, не е особено интензивно на честотната лента, тогава може би никога няма да забележите удара в производителността. Но за взискателните приложения ограниченията стават очевидни доста бързо.

Някои удължители се опитват да преодолеят това, като използват двулентова настройка (или, в случай на много скъпи първокласни удължители, дори трилентова настройка), за да създадат пренос както използват мрежовите мрежи. Въпреки че това частично решава проблема, все още има удар в производителността, свързан с използването на безжичен пренос.

Въпреки това, евтините удължители, които съставляват по-голямата част от пазара, не използват този метод. Освен това най-евтините удължители рядко използват текущата Wi-Fi технология. Докато вашият основен рутер може да е от текущото поколение или поколение по-назад, вашият разширител може да е много по-бавен.

Ако вашият рутер е Wi-Fi 6 Или Wi-Fi 7 но вашият разширител използва Wi-Fi 5 или Wi-Fi 4ще получите значителен удар в производителността, когато сте от разширителната страна на вашата домашна мрежа.

Wi-Fi удължителите създават забавяне

Разширителите на Wi-Fi не просто ограничават вашата честотна лента – те въвеждат латентност и по същите причини.

За някои приложения това изобщо няма да има значение. Когато заредите поточно видео като съдържанието на Netflix или YouTube, забавянето до голяма степен е без значение. Вие казвате на отдалечения сървър какво искате да гледате, той изпраща потока към вас. Ако има забавяне, единственият път, когато го забележите, е точно в началото на обмена.

Но за всяко приложение, като игри, където закъсненията в обмена на информация напред и назад сериозно влияят върху качеството на изживяването, може да откриете, че използването на разширител въвежда неприемливо ниво на латентност.

Wi-Fi удължителите въвеждат смущения

Добавянето на Wi-Fi разширител към вашия дом, по самото си естество, добавя повече радиочестотен „шум“ към околната среда. Докато преди сте имали сигнала от вашия рутер (и потенциално сигнала от Wi-Fi рутерите на вашите съседи) да подскача наоколо, сега имате всичко това плюс допълнителното задръстване от разширителя.

В най-добрия случай има минимално въздействие и вие не забелязвате. В най-лошия случай това намалява качеството не само на вашето Wi-Fi изживяване, но и на изживяването на всички останали около вас.

Wi-Fi удължителите са с недостатъчна мощност

Когато погледнете бюджетните опции на пазара, може да се чудите точно колко енергия можете да опаковате в устройство с размерите приблизително на тесте карти, което струва под петдесет долара.

И отговорът е, че изобщо няма много мощност. Повечето Wi-Fi разширители не са особено мощни устройства. Дори самите производители дават много скромни предложения в документацията си като „чудесно за до 25 устройства“, и това до голяма степен предполага, че тези устройства не са много взискателни.

Можете да намерите разширители с документация, която предполага, че са добри за малко по-големи числа като 50 устройства, но ще платите много повече за надстроената мощност на обработка и обхват.

За сравнение, модерните рутери могат да обработват стотици устройства, а отделните възли на мрежовите системи са значително по-мощни от Wi-Fi разширителите.

Wi-Fi удължителите се интегрират лошо със съществуващата Wi-Fi

От всички критики към Wi-Fi удължителите, тази лесно може да се счита за всеобхватната критика, тъй като обхваща практически всеки негативен опит, който хората имат с тях.

Въпреки че предишните неща, за които говорихме – натоварване на честотната лента, латентност и радиосмущения – често могат да бъдат пренебрегнати, ако лицето, използващо Wi-Fi разширителя, не е ангажирано в особено взискателни случаи на употреба, цялостната груба интеграция със съществуващата ви Wi -Fi мрежата е трудна за пренебрегване.

Част от проблема е, че няма никаква стандартизация – освен основите на спазването на Wi-Fi стандартите – между Wi-Fi удължителите. Смесването и съпоставянето на Wi-Fi рутери и разширители в по-малка степен страда от същите проблеми, които смесването и съпоставянето на мрежестия хардуер прави.

Компаниите нямат много мотивация да направят така, че разширените функции на техния Wi-Fi разширител да се интегрират добре с хардуера на всяка друга компания. Ако видите функции на даден Wi-Fi разширител, които помагат за облекчаване на главоболията от използването на Wi-Fi разширители, те са почти изключително ограничени до работа с продукти от същата компания.

Например, Netgear има много удобна функция, наречена „Един WiFi“, където разширителите от по-висок клас на компанията ще се интегрират със съвместими рутери на Netgear, за да осигурят по-безпроблемно роуминг изживяване, подобно на мрежа, в което можете да използвате същия SSID. Прехвърлянията между рутера и разширителя обикновено са доста гладки.

Но ние говорим за функции на първокласни настройки, а не за Wi-Fi удължители за $30, които хората избират от рафтовете на местните големи магазини по прищявка. Реалността за повечето хора е, че тези полуимпулсни покупки не се интегрират много добре с тяхната мрежа у дома.

Те трябва да използват два SSID и ръчно да превключват между тях или, ако се опитат да използват един SSID през основния Wi-Fi рутер и разширителя, хардуера на крайния клиент – било то техния смартфон, игрова конзола или лаптоп – просто не иска да играе добре и често страда от загубени връзки и други проблеми. Бавният Wi-Fi е лош, но постоянното прекъсване на Wi-Fi е по-лошо.

И така, безполезни ли са всички Wi-Fi удължители?

В този момент може би си мислите, че няма причина да използвате Wi-Fi разширител. Със сигурност изглежда, че току-що сме раздробили цялата продуктова категория на парчета, нали?

И това е вярно – ако имате бюджета да надстроите до него по-добър рутер, тогава поставянето на лейкопласт върху недостатъците на текущия ви мрежов хардуер е загуба на време. Трябва просто да преминете към оборудване, което е по-подходящо за вашите нужди.

Но това не означава, че Wi-Fi удължителите са пълен боклук, недостойни за внимание. Ако трябва да запълните мъртва точка в дома си или във вашия имот, те са наистина евтин начин да го направите.

Да кажем, например, че искате да използвате Wi-Fi на телефона си, докато сте в задния двор. Инсталирането на мрежова система или множество кабелни Wi-Fi точки за достъп около вашия имот със сигурност е решение. Но това може да не си струва, ако единствената ви цел е да получите Wi-Fi до няколко устройства, докато вие и семейството ви релаксирате под беседка отзад.

Или може би току-що сте получили интелигентен контролер за пръскачки, а местоположението покрай стената на гаража или далечния ъгъл на мазето води до постоянно прекъсване на Wi-Fi мрежата на контролера. Защо да обновявате цялата си мрежа за едно устройство? Разширителят на Wi-Fi е напълно приемлива лепенка за този проблем.

Въпреки недостатъците им, ако сте готови да изберете „достатъчно добро“ решение и не сте против връщането на Wi-Fi разширителя, ако не успее да отговори на вашите нужди, струва си да видите дали разширителят е лейкопластът, от който се нуждаете. Поне сега ще сте подготвени за недостатъците и ще знаете кога да се откажете (и кога да бъдете приятно изненадани).