Загубата на обоняние е предупредителен знак за болестта на Алцхаймер. Ами ако загубите обонянието си от Covid?

Един от по-странните симптоми на Covid е загуба на обоняние — е симптом, който доста преди пандемията се смяташе за предупредителен знак за деменция.

Големият въпрос за изследователите сега е дали свързаната с Covid загуба на обоняние може да бъде свързана и с когнитивен спад. Наоколо 5 процента от пациентите с Covid по света — около 27 милиона души — съобщават за загуба на обоняние, продължаваща повече от шест месеца.

Нови предварителни констатации, представени в неделя в Международна конференция на Асоциацията на Алцхаймер в Сан Диего предполагат, че може да има връзка, въпреки че експертите предупреждават, че са необходими повече изследвания.

Пълно покритие на пандемията Covid-19

Предишен изследвания установи, че някои пациенти с Covid развиват когнитивно увреждане след заразяването си. В новото проучване, което не е публикувано в рецензирано списание, изследователи от Аржентина установиха, че загубата на обоняние по време на Covid може да бъде по-силен предиктор за когнитивен спад, независимо от тежестта на заболяването.

„Нашите данни категорично предполагат, че възрастните над 60-годишна възраст са по-уязвими към когнитивно увреждане след Covid, ако са имали обонятелна дисфункция, независимо от тежестта на Covid“, каза съавторът на изследването Габриела Гонзалес-Алеман, професор в Pontificia Universidad Catolica Argentina в Буенос Айрес, добавяйки, че е твърде рано да се каже дали когнитивното увреждане е постоянно.

Проучването проследява 766 възрастни на възраст от 55 до 95 години в продължение на една година след заразяването им. Близо 90 процента са имали потвърден случай на Covid и всички са преминали редовни физически, когнитивни и невропсихиатрични тестове в течение на една година.

Две трети от заразените са имали някакъв вид когнитивно увреждане в края на тази година. При половината от участниците увреждането е тежко.

Изследователите не разполагаха с твърди данни за състоянието на когнитивната функция на пациентите преди заразяване с Covid, за да се сравнят с констатациите в края, но те разпитаха семействата на участниците за тяхната когнитивна функция преди заразяването и не включиха хора, които са имали ясно когнитивно увреждане преди изследването.

Според Йонас Олофсон, професор по психология в университета в Стокхолм, който изучава връзката между обоняние и риск от деменция — и не е участвал в новото изследване, загубата на обоняние е добре установен предвестник на когнитивен спад. Също така е добре установено, че Covid може да доведе до трайна загуба на обоняние, каза той.

„Въпросът е дали тези две линии на изследване се пресичат“, каза Олофсон. „Това проучване е доста дразнещо, въпреки че информацията, която видях досега, не позволява никакви сериозни заключения. ”

Връзката обоняние-мозък

Според д-р. Клеър Секстън, старши директор на научните програми и аутрич в Асоциацията на Алцхаймер, „Загубата на обоняние е сигнал за възпалителен отговор в мозъка.“

“Ние знаем възпалението е част от невродегенеративния процес при болести като Алцхаймер“, каза Секстън. Но трябва да се задълбочим в това как точно са свързани.”

Отделно проучване — несвързано с Covid — публикувано миналия четвъртък в списанието Алцхаймер и деменция изследва тази връзка допълнително. Изследователи от Чикагския университет откриха, че не само влошаването на обонянието с течение на времето може да предскаже загуба на когнитивна функция, загубата на обоняние може също да бъде предупредителен знак за структурни промени в областите на мозъка, важни за болестта на Алцхаймер и деменция.

Използвайки данни от проекта за памет и стареене на университета Ръш, изследователите проследиха загубата на обоняние при 515 възрастни хора в продължение на 22 години. Те също мериха обем на сивото вещество в части от мозъка, които са свързани с деменцията и тези, свързани с обонянието.

Те открили, че хората, чието обоняние намалява по-бързо с течение на времето, в крайна сметка имат по-малко количество сиво вещество и в двете области на мозъка. Същото не беше вярно за части от мозъка, свързани със зрението, което предполага, че обонянието има уникална връзка с познанието по отношение на структурни различия.

„Промяната в обонятелната функция с течение на времето не само може да предскаже развитието на деменция, но също така може да предскаже размера на тези области на мозъка, които са важни“, каза ръководителят на изследването д-р. Джаянт Пинто, директор по ринология и алергия в UChicago Medicine.

Миризмата е „критична“ за познавателната способност

Covid не е първият вирус, който причинява загуба на обоняние, но свързаната с вируса загуба на обоняние беше рядко явление преди пандемията, каза Пинто. Това означава, че едва наскоро учените са в състояние да проведат мащабни проучвания за това как загубата на обоняние, причинена от вирус, може да повлияе на познавателните способности.

„Обонянието е изключително критично за познанието, особено за мозъка да обработва информация за околната среда. Ако затворите този канал за комуникация с мозъка, той ще пострада”, каза д-р. Карлос Пардо, професор по неврология в университета Джон Хопкинс, който не е участвал в нито едно от проучванията.

Но дали свързаната с Covid загуба на обоняние може да причини когнитивен спад остава неясно.

„Това е открит въпрос – увреждането на обонятелната система от SARS-CoV-2 води ли до проблеми не само в обонятелната система, но и в самия мозък?“ — каза Пинто.

Изтеглете Приложение NBC News за пълно покритие на пандемията Covid-19

Според Олофсон обонятелната система – частите от мозъка, свързани с обонянието, включително обонятелната луковица, частта от мозъка, която обработва миризмата – се свързва с части от мозъка, които обработват паметта. Въпреки че е възможно Covid да наруши обонятелната луковица и след това мозъкът да се влоши около нея, Олофсон каза, че това е малко вероятно.

„Има редица други начини, по които тези две неща могат да бъдат свързани. Причината може да е патология, която не е свързана с Covid ефекта“, каза той.

Или Covid може просто да засили съществуващата загуба на обоняние или когнитивен спад, които са останали незабелязани преди инфекцията, каза Олофсон. Пациентите може вече да са имали известен когнитивен спад, когато са се заразили с Covid, или може вече да са имали леко увреждане на обонятелната система, което ги е направило по-податливи на свързана с Covid загуба на обоняние.

„Възможно е обонятелната функция да се е запазила, въпреки че е атрофирала, но когато Covid дойде, той я унищожи“, каза той.

Ако се окаже, че загубата на обоняние при Covid може да причини когнитивно увреждане, разбирането на връзката може да помогне на лекарите да се намесят рано със загубата на обоняние и потенциално да предотвратят когнитивен спад при хора с висок риск.

„Ще се справим с ендемичната циркулация на вирус, който не изчезва“, каза Пардо. „Ако научим повече начини как можем да възстановим миризмата бързо, може да сме в състояние да минимизираме щетите, които загубата на обоняние може да причини при когнитивни проблеми при хора, които са податливи.

последвам NBC ЗДРАВЕ той Twitter и Facebook.