Емоционалният Фреди Фрийман получава пръстен, овации в замяна на Атланта

АТЛАНТА – Фреди Фрийман влезе в стаята за интервюта в Truist Park в петък следобед и не можа да сдържи емоциите си. Той пое дълбоко дъх, обърна се от камерите, скръсти ръце над главата си и излезе. — Дай ми секунда — каза той. — Дръж се.

Няколко минути по-късно Фрийман се върна и направи всичко възможно, за да се ориентира в емоционално заредено интервю, което отбеляза завръщането му на мястото, което все още обожава. Чрез трепереща реч, треперещи ръце и бълнуващи очи, Фрийман – доживотен член на Атланта Брейвс до подписването на шестгодишен договор за свободен агент за 162 милиона долара с Лос Анджелис Доджърс на 17 март – направи всичко възможно да изрази това, което този град и тези фенове и този отбор все още означават за него.

„Винаги съм ви казвал, момчета, колко много обичам Braves, този град“, каза Фрийман. „Мислех, че обичам този град и тази организация много, но мисля, че можете да кажете колко много наистина обичам тази организация и този град. Дори не знам как ще преживея този уикенд, момчета, ако Аз съм честен.”

С оставащ само час до първия терен в петък, Фрийман прекара около 20 минути, подписвайки за младите фенове на Braves в двата края на Truist Park. Брейвс пуснаха видео почит на гигантския си екран в центъра на терена моменти по-късно, след което Фрийман изляза от землянката и тръгна към могилата на питчера, за да получи пръстена си от Световните серии – този, който не искаше да вижда, докато не се върна в Атланта като посетител – от мениджъра на Braves Брайън Сниткър. След продължителна прегръдка, пълна със сълзи, Фрийман се обърна към препълнената публика на стадиона, която остана прав.

„Знам, че имам различна униформа“, каза той в един момент, „но все още обичам всеки един от вас, момчета“.

Фрийман вече се беше събрал с бившите си съотборници в Ел Ей преди два месеца, но очакваше този уикенд да предизвика повече емоции. Тъй като дългоочакваното му завръщане наближаваше, някои от хората, близки до Фрийман, предположиха, че тази серия ще представлява някакво толкова необходимо приключване за човек, който забележимо все още се справя с това, че вече не играе за Braves.

Фрийман отхвърли това.

„Тук няма какво да затворя“, каза той, все още сдържайки сълзите си. „Защо да затварям толкова специално време за 15 години, които прекарах тук? За мен няма какво да затворя. Въпросът за съжаление е съвсем различна страна на историята, за която не съм тук, за да говоря, защото мисля, един на един, хората, с които разговарях, знаят, че това е различна страна. Защото, ако се впусна в това, о, щяхме да сме тук дълго време. И тази емоция може да се промени – много време.”

32-годишният Фрийман за първи път се присъедини към Braves през 2007 г., като избран за втори кръг от гимназията. Той се появи като звезда към опашката на продължителния успех на отбора, утвърди се като лицето на франчайза чрез последващо преустройство, след което даде тон, докато франчайзът се изкачи обратно в конкуренцията – серия от четири последователни дивизии титли, които достигнаха кулминацията си в шампионата на Световните серии през 2021 г.

Очакванията през цялото време бяха, че Фрийман ще се върне като свободен агент, но не беше постигната сделка до момента, в който собствениците наложиха локаут на декември. 1. Малко след като бейзболът се възобнови през март, агентът на Фрийман, Кейси Клоуз, представи две оферти на генералния мениджър на Braves Алекс Антопулос в това, което беше описано като сценарий „вземи или остави“, казаха източници пред Бъстър Олни на ESPN.

След това Антопулос продължи и размени пакет от перспективи на Оукланд Атлетикс, за да придобие Мат Олсънсмяна на Фрийман, на 14 март. Фрийман подписа с Доджърс, които играят близо до мястото, където е израснал в Ориндж Каунти, три дни по-късно и остана зашеметен от начина, по който всичко се разигра.

В петък обаче Фрийман измести фокуса си към това, което беше постигнато точно преди това.

„Минахме през много възходи и падения през моите 12 години и тъй като миналата година стигнахме до върха на спечелването на всичко, този пръстен просто не е пръстен за мен“, каза Фрийман по време на пресконференцията си преди мача. „Това са всички жертви. Цялото пропуснато семейно време. Всички часове. Счупената китка [in 2017]. 14-часовият автобус се вози в малките лиги. 4-те сутринта стигат до хотелите. Смилането, всяка година. За да го спечели най-накрая – човече. Няма по-добро чувство в спорта.”

Фрийман удари .296 / .385 / .510 с 270 хоумръна и 940 RBI в 11-те си пълни сезона с Braves, завоювайки наградата за най-полезен играч на Националната лига след съкратения от COVID-19 сезон 2020 г. По време на серия от Световните серии на Брейвс миналата есен, Фрийман беше в най-добрата си форма, удари .304 / .420 / .625 с пет хоумръна и 11 RBI в 16 плейофни мача.

Органистът на Braves изсвири „We Are The Champions“, когато Фрийман дойде да удари в началото на първия ининг, а феновете на Braves отново се изправиха и аплодираха. Фрийман отдели време да се настани в кутията на батира, като съблече шлема си, за да признае публиката и бившите си съотборници, преди в крайна сметка да направи разходка срещу Иън Андерсън.

По-рано Фрийман призна, че ще бъде трудно да раздели емоциите си през уикенда.

„Боже,“ каза той в един момент, „това е много по-трудно, отколкото си мислех“.

.