Докато притесненията за Байдън през 2024 г. нарастват, други демократи не пристъпват напред

Страхът е дълбок от поредното неблагоприятно сравнение на Байдън с Джими Картър, който оцеля при първично предизвикателство от Тед Кенеди през 1980 г., но не и от трайната рана, навлизаща в общите избори. Демократите, които лично се надяват, че Байдън може да обърне курса и да не се кандидатира, са вкаменени, че злословят пътя си, позволявайки на Тръмп и тръмпизма да се върнат на власт.

Според четирима сътрудници, запознати с разговорите, това не е спряло приглушените притеснения, които обикалят Западното крило, че някой все още може да се появи преди официалното начало на кампанията за преизбиране на президента през пролетта на 2023 г. Съветниците на Байдън очакват да се придържат към това, независимо какво се случва, включително ако Тръмп реши да се включи по-рано.

„Нищо относно нашата хронология не се променя, но сме подготвени, ако той реши да се кандидатира“, каза за Тръмп човек, запознат с политическото планиране на екипа на Байдън.

Но дори реп. Ро Хана, конгресменът от Калифорния и бивш съпредседател на кампанията на Бърни Сандърс, който за първи път спечели мястото си, като победи действащ президент на първичните избори, каза, че няма да се забавлява с мисълта да скочи срещу Байдън, въпреки че е наясно, че му се шушука – – толкова много, че близък приятел мечтаеше за уикенда на 4 юли, че го направи.

„Категорично не“, каза Хана пред CNN. „Планирам да подкрепя (Байдън) поради опасността, която притежава Доналд Тръмп. Със сигурност не бих направил нищо, за да го отслабя, и се надявам, че никой друг няма да направи нещо, за да го отслаби. Той все още е безопасната марка в щатите от Средния запад уверете се, че Тръмп е далеч от Овалния кабинет.”

Това важи и за губернатора на Калифорния. Гавин Нюсъм, който предизвиква най-яростните шушукания от орбитата на Байдън с коментарите си, изтъкващи липсата на демократични действия и енергия и неговото купуване реклама на четвърти юли във Флорида удари Gov. Рон ДеСантис, бъдещ кандидат за Републиканската партия през 2024 г. Нюсъм, който е изправен пред преизбиране през ноември, сравни динамиката на Демократическата партия с тази, с която първоначално се сблъска при изборите си за отзоваване миналата година, когато той и съветниците работиха, за да изплашат няколко демократи, които искаха да скочат срещу него.

“Успехът на нашето отзоваване беше свързан с обединяването около нашата партия и определянето на опозицията. Трябва да обединим Демократическата партия, а не да се самоунищожаваме отвътре”, каза Нюсъм. „Трябва да имаме гърба на нашия президент. Но също така трябва да излезем на терена. Той се нуждае от войски. Той трябва да управлява. Нашата работа е да организираме и е да пазим гърба му.“

Същото важи и за JB Pritzker, милиардерът, губернатор на Илинойс за първи мандат, който също привлече някои задкулисни реплики от света на Байдън, като изнесе реч за изтощението си от статуквото на демократите в известния първичен президентски щат Ню Хемпшир. Демократът, който се кандидатира за втори мандат през ноември, разпали още повече спекулации с отговора си на стрелбата в Хайланд Парк в неговия щат по-рано този месец, който беше по-силен от този на Байдън.

Байдън „каза, че се кандидатира за преизбиране и аз подкрепям това“, каза Прицкер пред CNN, добавяйки, че въпреки че смята, че все още може да се появи друг опонент, Байдън „ще спечели номинацията и въпреки това ще бъде Тед Кенеди, който ще се състезава срещу Джими Картър … Те ще загубят и ще отнемат от президента. Това не е това, от което се нуждаем в момента.”

Спекулациите са в достатъчно висока степен, че когато PAC на Pete Buttigieg се активира отново в Twitter в края на юни, за да подкрепи няколко кандидати за камарата на представителите на САЩ и щатския законодателен орган, няколко включени оперативни работници започнаха да се чудят дали това е първата стъпка в транспортирането секретар, който се подновява като кандидат. Присъствието му на събития на Националния комитет на Демократическата партия и срещи с няколко потенциални бъдещи донори само предизвикаха повече разговори.

Гавин Нюсъм излиза в ефир срещу Рон ДеСантис, докато политическото съперничество нараства

Но в това няма нищо, според говорител на Министерството на транспорта, който каза: „Buttigieg не е участвал в Win the Era PAC от номинирането му за секретар. Той е 100 процента фокусиран върху работата си в DOT, включително внедряването на двупартийната инфраструктура на президента Байдън закон.”

Някои говориха за Джаред Полис, губернаторът на Колорадо, известен с това, че се отклони от това, което стана демократическа ортодоксалност относно блокирането на Covid-19, и се изправя пред избиратели тази есен. Той има лично богатство, отбелязаха няколко оперативни работници, и макар да не е достатъчно, за да се самофинансира, достатъчно, за да започне евентуална кампания и да се чувства уверен, че няма да се налага да се тревожи за застрашаване на бъдещи перспективи за работа. Говорителят на кампанията на Полис Амбър Милър каза, че той “не обмисля нищо подобно и се фокусира върху управлението на щата Колорадо. Ако бъде преизбран, той планира да изкара целия си мандат като губернатор на Колорадо.”

Вицепрезидент Камала Харис многократно е казвала, че Байдън възнамерява да се кандидатира и че тя ще бъде негов съотборник, и никой около нея или където и да е другаде не вярва, че тя ще успее да проведе кампания, която започна с раздялата с него.
Сандърс, сенаторът от Върмонт, който два пъти е търсил подкрепата на демократите, каза пред CNN миналия месец той нямаше да се кандидатира срещу Байдън. Говорител на Sen. Междувременно Елизабет Уорън каза пред CNN, че нищо не се е променило след демократа от Масачузетс каза NBC News че тя няма да се кандидатира за президент през 2024 г. и ще подкрепи Байдън. Джеф Уивър, най-добрият политически съветник на Сандърс и бивш ръководител на кампанията, каза, че опитът да се кандидатира, като се обърне към неговото крило на партията, „ще бъде почти непреодолимо изкачване, за да стигнете до върха на тази планина, като се има предвид, че Бърни каза, че ще бъде подкрепа на Джо Байдън, ако той се кандидатира за преизбиране.”
Под борбата на Байдън да пробие се крие по-дълбока дисфункция сред сътрудниците на Белия дом

представител на Ню Йорк Александрия Окасио-Кортес, която победи член на ръководството на Камарата на демократите, за да дойде в Конгреса, каза късно вечерта на домакина Стивън Колбърт в края на юни, че е по-фокусирана върху запазването на американската демокрация, отколкото върху президентските спекулации.

Но тя също се въздържа да каже, че ще подкрепи Байдън за преизбиране, отбелязвайки, че президентът не е казал, че се кандидатира сам.

Попитан от CNN дали това й оставя място да обмисли провеждането на млади, прогресивни първични избори срещу него, говорител на конгресмена не отговори на искания за коментар.

Изправени пред „меки“ първични

Картър-Кенеди не е единственият исторически пример в съзнанието на демократите. Има тежката предизборна кампания на Роналд Рейгън през 1976 г. срещу президента републиканец Джералд Форд, която помогна да се проправи пътя за победата на Картър. Или Джордж Х. У. Буш никога не се е възстановил напълно от предизборната кампания на Пат Бюканън през 1992 г., която му навреди, тъй като базата на Републиканската партия се насочва към общите избори.

Няколко високопоставени демократи обаче цитираха 1968 г., когато президентът Линдън Джонсън беше изправен пред основно предизвикателство от Юджийн Маккарти. В крайна сметка други кандидати се включиха, което накара президента да се оттегли през март от кандидатстване за преизбиране.

Работниците около редица бъдещи кандидати за президент твърдят, че Байдън вече е изправен пред „меко“ основно предизвикателство от много посоки. Целта, казват те, не е да се кандидатира срещу Байдън, а по-скоро косвено да увери президента, че демократите имат други добри възможности от следващото поколение или две и че той трябва да се чувства удобно да им предаде факела.

Джо Байдън не може да си почине

Другата цел е демократите да се подготвят възможно най-скоро за възможността Байдън да протака решението си за преизбиране и след това да промени решението си толкова късно в президентския цикъл, че други кандидати да са затруднени в стартирането на кампании и набирането на пари.

Въпреки цялото безплатно медийно внимание, което би дошло от обявяването на първична кампания срещу Байдън, изглежда никой не иска да се счита за продухване на дупка в партията, през която републиканците да се върнат обратно – особено в момент, когато апокалиптичните чувства са толкова силни . Става въпрос и за бъдещи амбиции: тези бъдещи кандидати са наясно, че гласоподавателите на демократите никога няма да простят спойлър.

„Става дума за това ние да му пазим гърба, а не да си върнем част от партията“, каза Нюсъм. „Става въпрос за това, че всички се разубедиха, че имаме лукса на разделение отвътре.“

„Вярвам, че след Доналд Тръмп ще има достатъчно време за обсъждане на бъдещето на Демократическата партия“, каза Хана. „За хората, които имат амбиция за бъдещето, те биха предпочели да участват в свят след Доналд Тръмп и след Джо Байдън.“

Барак Обама беше изправен пред вълна от първични спекулации горе-долу в този момент преди собствената си кампания за преизбиране преди 12 години – до такава степен, че Галъп тества колко добре ще се справи, ако Хилари Клинтън се кандидатира срещу него, а Сандърс започна да рови из Ню Хемпшир за скачане срещу него.

Много от лидерите на Демократическата партия, служителите и донорите, които говориха пред CNN за провеждането на тези разговори, настояват, че точно техният страх Тръмп да победи Байдън ги кара да търсят възможни други опции.

Сега Байдън не само има по-нисък рейтинг на одобрение от почти всеки демократичен губернатор и сенатор в бюлетината през ноември, но няколко вътрешни проучвания на демократите показаха, че той се бори срещу Тръмп в щати на бойното поле.

Попитан дали разбира какво поражда приказките за основно предизвикателство, което според него може да се появи, Прицкер направи пауза. Първо, той повтори подкрепата си за Байдън. След това той повтори призива си за повече енергия и действия, без да споменава конкретно президента.

„Абсолютно трябва да бъдем по-силни и по-шумни в нашето осъждане на дясното крило и това, което те защитават, и в нашата защита на свободите на жените и тези, които са маргинализирани“, каза Прицкер. „Има осезаема промяна в отношението сред демократите.

Отдръпване на побутването

Преди да започне кампанията си през 2020 г., съветниците на Байдън се отказаха от идеята за обещание за един мандат като начин да се отговори на въпроси относно възрастта му. Байдън отхвърли идеята, като каза, че никога няма да успее да свърши нищо като незабавен куц. Той направи подобни коментари за това какво ще се случи с властта му у дома и на световната сцена, ако обяви, че няма да се кандидатира за преизбиране.

Малцина около Байдън виждат това да се променя. Някои дори предположиха, че първичен претендент може неволно да му помогне да се възстанови от числата на одобрение, останали под 40%, като му даде фолио. Ако това предизвикателство дойде отляво и му позволи да твърди, че не се е преклонил пред прогресистите – както твърдят републиканците и някои умерени демократи – няколко оперативни работници казаха, че това би било още по-добре.

Но както съветниците на Белия дом редовно отбелязват, никой действащ президент не е стартирал кампания за преизбиране толкова рано и Байдън беше последният сериозен първичен претендент, който обяви кампания през 2020 г., отблъсквайки онези, които го призоваха да обяви по-рано.

„Няма никой, който да е по-скандален с неспособността си да вземе решение дали да се кандидатира за президент на Съединените щати“, пошегува се член на Конгреса от Демократическата партия, който пожела да остане анонимен. — И хей, той е президентът.

И докато преди четири години в същия този момент преди цикъла от 2020 г., Националният комитет на Демократическата партия беше задълбочено в подготовката за първични избори и дебати, но такива усилия са в ход.

Много преди да стане известен с управлението на президентската кампания на Хауърд Дийн срещу системата на властта през 2004 г. (в това, което беше отворено демократично поле), Джо Трипи беше млад помощник на основното предизвикателство на Кенеди през 1980 г., ръководейки операцията за няколко щата на пода на конвенцията това лято.

Трипи каза, че се надява всеки, който мисли за първичните избори на Байдън, да осъзнае, че това би било „убийство-самоубийство“, и предупреди своите колеги демократи: „Нищо добро не може да произтече от това“.

„Научих този урок по трудния начин като млад прогресивен идеалист в края на 70-те и началото на 80-те“, каза Трипи. „Това, което получихме за това, бяха осем години на Рейгън и четири години на Х. У. Буш.“

.