Джейсън Престън от Клипърс получава шанс на Лятната лига да покаже подобрена игра

Джейсън Престън отвори очите си по време на пикап мачове миналата есен с подаването и разиграването си – докато не получи сериозна контузия на крака. Тогава беше ред на пойнтгарда да гледа.

Прекарването на целия му сезон на новобранците встрани не беше без предимства. Той натрупа 15 килограма мускули заедно с безброй насоки от треньори и съотборници, които задаваха изнервящите му въпроси. Нищо от това обаче не се сравнява с ученето по време на работа.

Три седмици след края на сезона на Клипърс в плей-ин турнира през април дойде моментът, който Престън бе чакал повече от седем месеца – баскетбол пет на пет без никакви ограничения върху играта му.

„Беше страхотно“, каза Престън. „Само да мога да грабна отскок, да хвърлям пас, да ударя някого на къта, да стрелям с плаващ играч, да правя това в настройките на живо, защото много от нещата, които просто правя, са в полукорта и един на един неща.

„Значи беше невероятно.“

Тази седмица, когато всичките 30 отбора се събират в Лас Вегас за Лятната лига на НБА, здравият Престън вече няма да бъде принуден да гледа от резервната скамейка – и как се представя той ще бъде един от факторите за това колко често Престън гледа от страничната линия през следващия сезон . Лятната лига обикновено е тестова площадка за новобранци като избрания от втория кръг Муса Диабате и се използва за полиране от тези със сезон или повече опит в НБА.

И все пак за Престън и крилото Брандън Бостън Джуниър, избраният от втори кръг през 2021 г., който се появи в 51 мача като новобранец на Клипърс, това ще представлява възможност при ниско напрежение да преценят доколко може да им се вярва през следващия сезон, когато залозите се повишат значително по време на преследването на Клипърс за шампионска титла.

Клипърс изградиха това, което е на хартия, един от най-дълбоките списъци в НБА, с множество играчи и крила пред Престън и Бостън в класацията за дълбочина.

„В защитата те влагат работата на нашите схеми и как ще играем и физиката на това, така че за да излязат на корта през следващия сезон, това ще бъде фокусът за тях“, каза асистентът на Клипърс Шон Фейн, който е треньор на отбора от Лятната лига. „Знаем, че те са талантливи в атака, но могат ли да го направят в защита и да бъдат постоянни? И това, в Лятната лига, надявам се, че ще го видим.”

Те не са сами в опитите си да докажат, че принадлежат.

Гардът Джей Скраб, избран от втория кръг за 2020 г., който прекара последните два сезона в двупосочни сделки, докато печелеше спот минути в НБА, и пойнтгардът Ксавие Мун, който работеше на работа с Клипърс с 10-дневни сделки миналата зима, преди да спечели дву- договор, и двамата играят с Клипърс, след като нито един от тях не получи квалифицирани оферти от отбора, които биха ги направили ограничено свободни агенти. Като неограничени свободни агенти, и двамата се надяват да впечатлят отбори от НБА, които просто може да са техен следващ работодател – въпреки че завръщане в Клипърс, които все още имат един двупосочен договор, не е изключено.

Бостън и Престън, със стандартните си договори от НБА, може да имат крака пред летните си връстници, които се опитват да намерят каквато и да е опора в лигата, въпреки че целите им не се различават, докато се опитват да пробият ротацията на отбор, който се бори за титлата.

Подобно на Престън, Бостън преработи тялото си като новобранец, добавяйки повече от 10 паунда, за да тежи 198, като същевременно премахна млечните продукти и червените меса от диетата си. Способността му да вкарва никога не е била поставяна под въпрос; ефективността му при това и стойността му, когато топката не беше в ръцете му, беше.

„Често ходих в залата за тежести, хранех се много по-чисто, изостряйки психиката си“, каза Бостън. „Също и моето вземане на решения на корта. Мога да вкарам. Всеки знае това. Но прави правилните игри в точното време.”

Фейн каза: „Работихме върху вземането на много решения с него. Отново, талантлив офанзивен играч, но можем ли да го съберем и в защита на терена и да бъдем завършен играч? Това е, което ще търсим в Лятната лига.”

Миналата седмица Клипърс се съгласиха да сключат договор с петкратния пойнтгард на звездите Джон Уол като свободен агент, отчасти заради неговата скорост и ефекта, който може да има върху атака, за която хората, които вземат решения в отбора, смятат, че се нуждаят от повече заплаха за спускане — подобно на ролята, която Ерик Бледсоу предостави през миналия сезон, но с потенциал за повече щети. Собствената бързина на Престън при първа стъпка е въпросителна, която ще бъде наблюдавана тази седмица, докато той играе срещу защита на живо пред публика едва за втори път в младата си кариера, след дебюта му в миналогодишната Лятна лига.

Извън очите на обществеността Престън впечатли Клипърс.

„Точно как работи“, каза Бостън. „Той е тук, първият тук, почти последният, който си тръгва. Това е всичко, което мога да поискам от играч – някой, който е дисциплиниран и желаещ да работи.”

И сега Престън отново ще работи върху играта си на корта. Той прекара целия си сезон на новобранците, задавайки въпроси. Сега неговата пиеса ще предложи отговори.

„Наистина съм развълнуван“, каза Престън, „за този втори кръг.“