„Голямата измама“: как Тръмп експлоатира феновете си с фонда за „защита на изборите“ | Доналд Тръмп

А20.38 ч. на 4 ноември 2021 г., ден след като Америка отиде на изборите, за да избере следващия си президент, Доналд Тръмп изпрати съобщение до стотици хиляди свои поддръжници от имейл адреса contact@victory.donaldtrump.com.

Тогава вече беше ясно, че не само победата убягва на Тръмп, но и че той върви към поражение. Няколко часа по-рано Асошиейтед прес извика Мичиган и Уисконсин за Джо Байдън, поставяйки кандидата на демократите само на шест гласа от избирателния колеж от Белия дом.

Не че бихте го познали от имейла на Тръмп.

„Приятелю“, започна то. „Демократите се опитват да откраднат изборите. Активирах официалния фонд за защита на изборите и имам нужда ВСЕКИ ПАТРИОТ, включително ВИЕ, да се засили и да се увери, че разполагаме с достатъчно ресурси, за да ЗАЩИТИМ ЦЕЛНОСТТА НА НАШИТЕ ИЗБОРИ.”

През следващите девет седмици Тръмп бомбардира верните си последователи с блицкриг от имейли, понякога 25 за един ден. Някои от имейлите бяха конкретни, като този, изпратен на 8 ноември с призив за помощ в Мичиган, където Тръмп каза, че „заведохме дело за спиране на броенето“ (в имейла не се казваше, че съдия вече е бил изхвърлен жалбата като неоснователна).

Някои от имейлите бяха общи, умоляващи привържениците на Тръмп да „защитят нашата демокрация“ и да попречат на „радикалната левица“ да „УНИЩОЖИ Америка“. Те бяха изпратени под няколко различни имена – от самия Тръмп, синовете му Дон-младши и Ерик, бившия председател на Камарата на представителите Нют Гингрич, настоящият председател на Националния комитет на Републиканската партия Рона Макданиел, а след това и вицепрезидентът Майк Пенс.

Въпреки нюансите, всички милиони имейли, изпратени от адреса @ victory.donaldtrump.com, по същество казват едно и също нещо. Те призоваха поддръжниците на Тръмп да подкрепят „Официалния фонд за защита на изборите“ с трудно спечелените си долари.

„Ако ВСЕКИ Патриот получи 5 долара, президентът Тръмп ще има каквото е необходимо, за да ЗАЩИНИ изборите и да ПОБЕДИ!“ се казва в имейла, който беше изпратен на 10 ноември – три дни след като победата на Байдън беше подпечатана.

Имаше само един проблем с този епичен поток от имейли: Официалният фонд за защита на изборите не съществуваше. Както комисията на Камарата на представителите, разследваща въстанието на 6 януари в Капитолия на САЩ, разкри по време на публично изслушване тази седмица, Тръмп и съюзниците му са събрали 250 милиона долара от имейли, като убеждават лоялни последователи да дарят на химера.

Нямаше фонд, посветен на воденето на изборни битки като част от лъжливата и в крайна сметка напразна „голяма лъжа“ на Тръмп, че президентството му е било откраднато. Вместо това парите отидоха в новото дружество на Тръмп за набиране на средства Save America Pac, откъдето милиони долари бяха разпределени на про-Тръмп организации, включително собствените му хотелски имоти и компанията, която продуцира митинга Ellipse във Вашингтон на 6 януари само часове преди щурмуването на Капитолия.

Както каза Зоуи Лофгрен, член на демократите в комисията от 6 януари: „Голямата лъжа също беше голяма измама“.

Дейвид Бекер, изпълнителен директор на безпартийния Център за изборни иновации и изследвания, каза, че несъществуващият „фонд за защита на изборите“ добави нов слой към разследването от 6 януари. Освен бунт, бунт и опит за преврат, американският народ сега научаваше за измама.

„Сега знаем, че на Доналд Тръмп многократно е казван от собственото му семейство, кабинет и персонал, че твърденията му за откраднати избори нямат основания и въпреки това той продължи да използва тези твърдения, за да събира пари“, каза Бекер.

„Той продаваше фалшиви твърдения на своите поддръжници. Парите, които дадоха, дори не бяха използвани за това, което той каза, че ще бъдат използвани: борбата с изборите в съда.

Разкриването от Лофгрен на „голямата кражба“ не е първият път, когато Тръмп е обвинен, че играе грубо и разпуснато, когато става въпрос за пари. В книгата си „Разкриване на Тръмп“, бившият журналист от Washington Post Дейвид Фахренхолд разкрива ловкостта на ръката, която предприемачът на недвижими имоти е упражнявал в своите благотворителни сделки от 80-те години на миналия век.

По време на първия си президентски избор през 2016 г. Тръмп каза, че е дал „десетки милиони“ в благотворителни дарения през живота си. И все пак, когато Фахренхолд тръгна да търси доказателства за такава доброжелателност, всичко, което успя да намери, бяха записи за 6 милиона долара, преведени на благотворителното подразделение на Тръмп, Фондация Тръмп, от 1987 г.

Също така не беше ясно къде са отишли ​​повечето от тези 6 милиона долара. Единственото неоспоримо доказателство за даряване на филантропи възлизаше на няколко хиляди долара.

Един такъв подарък за 20 000 долара се оказа, че е използван от Тръмп, за да купи негов портрет, който да подари на съпругата си Мелания.

Докладът на Fahrenthold в Post разкри други нередности. Тръмп използва повече от a четвърт милион долара от неговата благотворителна фондация, за да покрие съдебните такси, направени при съдебни дела, свързани с печелившия му бизнес.

В най-големият подарък от фондацията, от 264 631 долара, е използвана за ремонт на фонтан на територията на хотел Ню Йорк Плаза, който Тръмп притежаваше по това време.

Ако твърденията на Тръмп относно филантропската му щедрост повдигнаха въпроси, това също предизвика използването му на парите на данъкоплатците по време на престоя си в Белия дом. Докато беше президент, той фактурира правителствените ведомства за милиони долари за използване на неговия клуб Mar-a-Lago във Флорида и други хотелски имоти.

Тръмп също дойде на помощ на онези, които са обвинени в измама на нищо неподозиращи консервативни американци, като им дават фалшиви обещания. Стив Банън, бившият главен стратег на Белия дом, беше помилван от Тръмп в последния ден от неговото президентство.

Банън беше обвинен от федералните прокурори за предполагаемо измама на дарители, след като той и съзаклятниците му бяха събрали повече от 25 милиона долара уж за изграждане на участък от стена по границата с Мексико. Всички пари, събрани от We Build the Wall, трябваше да отидат за строителство, но твърдят прокурори 1 милион долара беше похарчен за лични пътувания и луксозни артикули, включително Range Rover за Bannon.

Сега Тръмп е изправен пред собствените си обвинения в измама на народа си. Твърдението, че е измамил поддръжниците си с милиони долари, като е висял пред тях фиктивен фонд за защита на изборите, може разобличи бившия президент до правна опасност.

Остава неясно какво въздействие, ако има такова, ще имат разкритията върху лоялната армия от поклонници на Тръмп. „Комитетът от 6 януари прави каквото може, за да върне тези хора в реалността, като им показва, че твърденията на Тръмп са напълно неверни“, каза Бекер.

Но той добави: „Ако живеете в мъгла от лъжи от дълго време, предполагам, че е наистина трудно хората да ви кажат, че небето не е на точки, а е синьо. И това е, с което се занимаваме.”

Последният имейл за просене на пари от адреса contact@victory.donaldtrump.com беше изпратен в 13.23 ч. на 6 януари. Това беше 20 минути след като Пенс даде в Сената в началото на процеса, за да удостовери Байдън за президент, и 26 минути преди бунт официално деклариран в Капитолия.

След това „Официалният фонд за защита на изборите“ изчезна от молбите на Тръмп. Но блицкригът от имейли продължава без прекъсване.

Само тази седмица привържениците на Тръмп бяха нападнати с множество призиви за набиране на средства, всяка една по-екзотична от предишната. Имаше поканата да подпишете картичката за 76-ия рожден ден на Тръмп – но само ако сте дарили първи.

След това имаше имейл, който предлагаше на онези от „МОИТЕ ЛОЯЛНИ, ПЪРВИ патриоти в Америка“, които дариха най-малко 75 долара, „подписана снимка със собствено персонализирано съобщение от вашето наистина“. (Всъщност офертата беше на фотокопие на бившия президент, който се усмихва пред камерата с факсимиле на неговия подпис, отпечатано върху него със златно мастило.)

Други имейли обещаваха на дарителите „златна карта на Тръмп“ или място в „консултативния съвет на Тръмп“. Златната карта е чисто фигуративна и какво прави дъската – или дали изобщо съществува – е спорен въпрос.

Но най-голямата награда от всички беше запазена само за най-убедените привърженици на Тръмп. Те биха могли да кандидатстват за коронясване за „Велик крал на MAGA“ или, както беше посочено в отделен имейл, изпратен в петък, те могат да се присъединят към първия списък на „Официалните членове на ULTRA MAGA 2022“.

Всичко на цена, разбира се.