В защита на епизодичната телевизия

Две поколения след дебюта си през 1966 г., вселената на “Стар Трек” се превърна в огромен и разтегнат стенопис в тези бурни дни на стрийминг на телевизия.

Има мрачен и достоен за запой „Стар Трек: Пикард“, задълбочено изследване на характера на застаряващ и обичан капитан, изправящ се срещу своите демони – и спасяващ живот, какъвто го познаваме, два пъти в два сезона. Има “Стар Трек: Чудо”, богата, 3D-анимирана история, насочена към деца и пълна с чудеса. Има по-традиционната анимация „Стар Трек: Долни палуби“, шантава вариация на темата, която се развива на също управляван звезден кораб и е пълна с моменти за обслужване на фенове.

И точно в центъра на стенописа се намира „Star Trek Discovery“, епичното пътешествие на звезден кораб на Федерацията и неговия екипаж през цяло хилядолетие, докато спасява галактиката не веднъж (измамен AI!), не два пъти („The Burn!“ ), но три пъти („Аномалията на тъмната материя!“) за четири сезона и продължаване.

Сложни сюжетни дъги. Дълбока сериализация. Изискване за последователно гледане и сериозно внимание. Това е много ангажимент, дори и за един пиян. И така, какво трябва да прави фенът на планетата на седмицата на оригиналния сериал и неговата епизодична естетика?

Отговорът, разбира се, е „Стар Трек: Странни нови светове“, който разказва за пътуванията на USS Enterprise, преди Кърк да стане негов капитан. Начело с кап. Кристофър Пайк (Ансън Маунт), шоуто е по същество драма на работното място в дълбокия космос – междугалактическият еквивалент на разглеждане на наистина интересен офис и получаване на различни вкусове за това какво точно прави всеки.

„Странни нови светове“, чийто финал на първи сезон се „излъчва“ в четвъртък по Paramount+ в Съединените щати, беше истинска милост за онези фенове на „Trek“, които обичат старомодните, самостоятелни епизоди и искат възможността за да изживеете мостра от научна фантастика на Уитман от седмица на седмица.


Досега пътешествията в сериала – еднократни сюжети, дори когато развитието на героите достига през епизоди – бяха разнообразни и блуждаещи по най-удовлетворяващи начини.

Първият сезон включва, наред с други жанрови пътешествия, набези в комедия, ужаси, трилър за подводници, драма за заразни болести и пълноценно средновековно фентъзи. Всеки от тях е пропит с хуманизъм, оптимизъм и сложните морални въпроси и алегории, които направиха „Стар Трек“ толкова актуален в онзи друг период на безмилостен катаклизъм, 60-те години на миналия век.

Зрителите – не само дългогодишни фенове – го изяждат. Шоуто има абсурдно висок рейтинг от 99% на Rotten Tomatoes и изглежда се харесва както на традиционалистите, така и на по-новите последователи. Но защо тази итерация на вселената “Trek” удря толкова точно в този момент? Както би могъл да каже Спок, се появяват редица възможности.

Първо, помислете за бейзболната карта и пощенската марка – и двете са храна за колекционери в продължение на век и половина. Хората ги обичат по много причини, но те споделят ключова черта: всеки, когато е събран, е съвкупност от варианти на привлекателна форма. И въпреки че формата е позната и като цяло последователна, в нейните граници всичко е разрешено.

Нещо повече, не всеки екземпляр трябва да бъде разтърсващ земята (или разтърсващ галактиките). За всяка рядка карта на Honus Wagner от 1909 г. или марка от 1918 г. „Обърнатата Джени“ има безброй други, които са просто малки проблясъци от ежедневието — калфата infielder, вечната марка с цветето върху нея. Те не променят света сами по себе си, но всеки е отличен пример за породата и заедно – когато са събрани – те образуват по-голям гоблен.

Когато става въпрос за „Странни нови светове“, обаче, привлекателността е дори по-дълбока от това. Колкото и да е странно, става дума и за нормалност.

Създателят на „Стар Трек“, Джийн Родънбъри, го представи първоначално като „Влак към звездите“, изтласквайки (последната) граница. Но накратко, оригиналната поредица – и „Странни нови светове“ на ниво 21-ви век – е медитация на работното място.

Пандемията от коронавирус ни научи много за работното място – както да сме на него, така и да не сме на него – и за желанието за нормалните ритми на съществуване. Много хора жадуват отново за рутинни, ежедневни проблеми, докато се справят с размиването на бариерите между работата и дома. „Странни нови светове“ е итерацията на стиховете на Trek на всичко това.

Ентърпрайзът е за „Странни нови светове“ това, което Мемориалът на Грей-Слоун е за „Анатомията на Грей“, а Дъндер Мифлин е за „Офисът“. Това е платно. И зад всички фантастични алегории, които предлага най-доброто от „Трек“, стоят по-прозаични – такива, които напомнят за нашите собствени работни места и разбирателството с други отдели и срещата с готини нови колеги (говоря с теб, Ерика Ортегас) и, понякога, работа с публика, която понякога може да изглежда направо чужда.

Членовете на екипа на Ентърпрайз в “Странни нови светове” живеят живота си. Те си вършат работата, дори когато работата им наистина е гадна – например когато загубят една от своите или са атакувани. Подобно на нас, те се оказват в различни настроения от епизод на епизод, от сцена на сцена. Те са глупави в един момент, ясни и ефективни в следващия, емоционални в следващия и след това, може би, глупави отначало. Всичко изглежда по-скоро като ритъма на истинския живот, отколкото като едно от тези дълбоки гмуркания в една единствена, безмилостна сюжетна арка.

И въпреки че нищо не се нулира в края на всяка седмица – героите се развиват, болката продължава, напредъкът е постигнат – да започнеш всеки епизод с нова история изглежда странно като акт на оптимизъм. Тъй като човечеството се справя с толкова огромни проблеми – изменение на климата, оръжия, расизъм, аборти, война – защо възможността за ново начало на разказа всяка седмица да не бъде изключително привлекателна?

Спасяване на живота, какъвто го познаваме? Разбира се, когато е необходимо. Това е част от научната фантастика. Но ДА СЕ СПРАВЯТЕ ли с живота, какъвто го познаваме? Това също е сладкото и навременно място тук. На борда на тази версия на USS Enterprise всеки е еднакво в играта. И в тези объркани времена, в пресечната точка на двете, “Стар Трек: Странни нови светове” процъфтява.

___

Тед Антъни, директор на новото разказване на истории и иновации в нюзрума за Асошиейтед прес, пише за американската култура (и как „Стар Трек“ се вписва в нея) от 1990 г. насам. Следвайте го в Twitter на http://twitter.com/anthonyted*