Бележката: Защо Бритни Грийнър е политически проблем за Байдън

Общественото недоволство около тежкото положение на Бритни Грийнър става все по-силно – и това създава проблеми за президента Байдън, който не успя да освободи баскетболната звезда от ареста в Русия.

Грийнър писа на Байдън през последните дни, че е „ужасена, че може да съм тук завинаги“.

Съпругата й Черел изглежда е изгубила търпение от предишния съвет на администрацията да възприеме сдържан подход към затварянето на Бритни.

Във вторник Черел Грийнър каза пред “CBS Mornings”, че е “много обезсърчително” да не се е чула директно с Байдън.

Cherelle Griner добави: „Убива ме всеки път, когато трябва да пиша [Brittney] и тя пита: „Срещнахте ли се вече с тях?“ И трябва да кажа не.”

Rev. Ал Шарптън, като цяло твърд защитник на Байдън, търси помощта на администрацията за осигуряване на посещение на духовници, за да види Грийнър в Москва.

В интервю за тази колона Шарптън каза, че е говорил с Черел Грийнър както по телефона, така и в радио шоуто миналата седмица.

Съпругата на баскетболната звезда, каза той, чувства, че „от [Brittney’s] писма тя изглеждаше много стресирана. Тя беше загрижена, защото е в затвор, където много малко хора говорят английски, така че за нея е много трудно дори да съобщи нуждите си.”

Запитан за отговора на администрацията на Байдън, Шарптън каза: „Със сигурност мисля, че можеха да направят повече. Мисля, че нямаше много вокална подкрепа. Разбирам чувствителността на тези преговори, но мисля, че в един момент, след четири месеца, трябва да повдигнете общественото възмущение по този въпрос.”

Гринър, център на Финикс Меркюри от WNBA, е задържана в Русия от февруари, когато властите твърдят, че в багажа й е открито масло от канабис. Тя е изправена пред 10 години затвор, ако бъде призната за виновна в процес, който започна миналата седмица и трябва да бъде подновен в четвъртък.

Нейното тежко положение поставя няколко взаимосвързани проблема за Белия дом.

Първо, като се има предвид войната в Украйна, изглежда много неправдоподобно руските власти да са склонни да освободят Грийнър в името на добрата воля.

Второ, идеята, че Москва може да използва Грийнър като лост за освобождаване на Виктор Бут, скандално известен руски търговец на оръжие с прякор „Търговеца на смъртта“, е неприятна, както морално, така и политически. Бут беше осъден на 25 години затвор по обвинения в тероризъм в процес през 2012 г. в Ню Йорк.

Трето, има особена чувствителност, повдигната от неуспеха да се постигне освобождаването на Гринър, чернокожа гей жена.

В понеделник главният треньор на Гринър във Финикс Меркюри, Ванеса Нигаард, каза пред репортери: „Ако беше ЛеБрон [James]той щеше да е вкъщи, нали?“

Нигаард добави: „Това е изявление за стойността на жените. Това е изявление за стойността на черния човек. Това е изявление за стойността на един гей човек. Всички тези неща. Ние го знаем и това е, което боли малко повече.”

Преди всичко продължаващият неуспех на администрацията на Байдън да постигне освобождаването на Гринър добавя към чувството за безсилие, което разяжда позицията на президента по редица други въпроси, от цените на бензина до инфлацията до неотдавнашното отхвърляне на Върховния съд по делото Roe v. Уейд.

Това не означава, че демократите ще загубят междинните избори, защото Байдън не може да освободи Грийнър. Но продължаващото й задържане е още един камък, който тежи върху политическото му състояние.

„Повечето хора вземат политическите си решения по причини, различни от много необичайна ситуация като кризата с Бритни Грийнър“, каза стратегът на Демократическата партия Джоел Пейн. „Но като се има предвид нейният статус, това се свързва по начин, който е особено въздействащ върху този президент.“

Пейн добави: „Това е част от попури от други проблеми, които взаимно се засилват. Това е сложен въпрос за Белия дом.

Белият дом се противопоставя на идеята, че президентът не е загрижен за тежкото положение на Грийнър.

Прессекретарят на Белия дом Карин Жан-Пиер каза пред репортери във вторник, че е била в присъствието на Байдън, когато той е прочел писмото на Гринър и че президентът приема затрудненото положение на звездата „много лично“.

Жан-Пиер добави, че положението на Гринър е „приоритет“ за Байдън и че администрацията ще „използва всеки инструмент“, за да се опита да осигури нейното освобождаване.

Прессекретарят също отбеляза, че висши членове на администрацията, включително държавния секретар Антъни Блинкен и съветника по националната сигурност Джейк Съливан, са били в пряк контакт с Черел Грийнър.

Отделно, говорителят на Държавния департамент Нед Прайс каза на своя брифинг за медиите във вторник, че „ние се ангажираме редовно, ако не и всеки ден, с Бритни Грийнър, нейните близки и нейните мрежи също“.

Прайс каза, че макар неговият отдел да информира роднините на хора, смятани за неправомерно задържани, за „широките удари“ на усилията на администрацията да осигури тяхното освобождаване, „това не е нещо, с което ние сме в състояние да говорим публично“.

Разбира се, преговорите около такива въпроси често са деликатни и напрегнати.

Белият дом посочва освобождаването през април на бившия морски пехотинец Тревър Рийд от руския арест като доказателство, че финият му подход може да работи.

Неволята на Гринър също се преплита с тази на Пол Уилън, друг американец, задържан в Русия. Уилън беше арестуван през 2018 г. по обвинения в шпионаж и беше осъден и осъден на 16 години затвор през 2020 г.

Администрацията казва, че работи усилено за освобождаването на двамата души.

Но това не е начинът, по който обществото го вижда – включително дори онези, които симпатизират на администрацията като Шарптън.

„Изглежда, че не е имало агресивен ход, за да я освободим“, каза той пред The ​​Hill.

Докато това впечатление тлее, това е още една в дългия списък от проблеми за Байдън.

The Memo е докладвана колона от Niall Stanage. Лора Кели допринесе.