„Атари беше много, много трудно“ Нолан Бушнел за Atari, 50 години по-късно

Нолан Бушнел

Изминаха 50 години, откакто Нолан Бушнел е съосновател на Atari, която донесе видеоигрите в масовия поток. За да отпразнуваме, попитахме Бушнел какво е научил през първите години – и какво сме загубили от поглед оттогава.

Atari в ерата на Нолан Бушнел

Когато чуете името „Атари“, ако сте от определено поколение, може да си спомните за период от много края на 70-те и началото на 1980-те години, когато Atari 2600 домашната конзола за видеоигри изглеждаше неудържима. Но преди Warner Communications да закупи Atari през 1976 г., младата компания преживява четири диви години на несигурност и успех, докато нейните служители безмилостно обновяват чисто нов клас електронни забавления.

Тед Дабни, Нолан Бушнел, Лари Емънс и Алън Алкорн в Atari през 1972 г.
Тед Дабни, Нолан Бушнел, Лари Емънс и Алън Алкорн в Atari през 1972 г. Алън Алкорн

Водещата творческа сила в Atari през това време е Нолан Бушнел, който основава компанията заедно с Тед Дабни на 27 юни 1972 г. в Сънивейл, Калифорния. Бушнел и Дабни вече са работили заедно по първата в света аркадна видео игра, Компютърно пространство, в Nutting Associates, и те бяха готови да поемат бизнеса по-пълно в свои ръце. Скоро те получиха чудовищен удар с аркадната игра понг в края на 1972 г., което породи подражатели, които разпространяват видеоигри по целия свят. Но Atari все още беше изправена пред трудна битка, тъй като големи имена скочиха на пазара.

Имайки това предвид – и 50-тата годишнина на Atari – решихме, че ще бъде забавно да говорим за уроци от ранните години на Бушнел в пионерската компания. Бушнел говори по телефона и отговорите му са редактирани за форматиране.

Бендж Едуардс, How-To Geek: Мислите ли, че индустрията за видеоигри е загубила от поглед някакви иновации от ранните дни на Atari?

Нолан Бушнел: Малко. Не забравяйте, че Atari е основана като компания за работа с монети. И coin-op има това изискване, че начинаещият трябва да влезе в играта почти мигновено, без да чете инструкции. Така че простотата на включване се губи от много хора в момента.

HTG: Ако играете модерна игра, трябва да седнете и да изчакате зареждането, да преминете през урок, да гледате всички кътсцени и минава час в играта, преди най-накрая да можете да играете нещо.

Нолан Бушнел: да.

HTG: Какво направихте „правилно“ в ранните години на Atari, от което хората можеха да се научат днес?

Бушнел: Направихме наистина добра марка. И мисля, че по отношение на нашите графични значки и нашето лого и всичко, ние искахме да имаме различен облик. Мисля, че се държи заедно. В момента логото на Atari е единственото нещо, което все още е наистина жизнено.

Корици от осем флаера за аркадни игри от началото на средата на 70-те години.
Селекция от листовки от ранните аркадни игри на Atari през ерата на Бушнел. Atari

HTG: Apple също успешно използва емблематичния брандинг, а Стив Джобс беше един от вашите ранни служители. Мислите ли, че това повлия на Apple?

Бушнел: Мисля, че е така, защото Джобс се возеше до къщата ми в неделя сутрин с мотоциклета си. И щяхме да пием чай и да си говорим за неща. И говорих за важността на брандирането и цветовите палитри и подобни неща – как една марка и външен вид са многостранни. Никога не сте мислили за цветова палитра като уникална за една компания, но въпреки това е аксиоматична.

HTG: Значи Стив Джобс се мотаеше в къщата ви?

Бушнел: Да, той живееше — аз бях горе на хълм, а той беше по-долу в парцелите, но почти можех да хвърля камък и да го сложа на покрива му.

HTG: Сам ли живееше по това време?

Бушнел: да. Голяма къща, без мебели. Толкова просто. [Chuckles]

HTG: Така че нека сега да вървим по обратния път. Какво направихте „грешно“ в Atari, от което хората могат да се научат днес?

Бушнел: Мисля, че аз — как да го кажа, без да звуча като задник? Понасям некомпетентността повече, отколкото трябваше. Трябваше да стрелям по-бързо.

HTG: Е, ти не си роден мениджър, нали? Бяхте предимно инженер…

Бушнел: Е, това всъщност не е съвсем вярно. Спомни си аз управлявана 150 деца в увеселителния парк. Това беше нещо като моя MBA, винаги съм се чувствал. Това беше лятна работа и не беше като да управляваш група инженери, но да поддържаш всички щастливи и да работят беше важно. Същото беше и с управлението на числата — проценти на труд и подобни неща.

Нолан Бушнел се вижда в реклама на Atari от 1976 г.
Нолан Бушнел се вижда в реклама на Atari от 1976 г. Atari

HTG: Прочетох ранен цитат от a манифест Вие написахте в първите дни на Atari, че казваше нещо от рода на: „Ако хората са щастливи и компанията е щастлива, тогава се случват добри неща“. Откъде взехте тази егалитарен тип философия на управление?

Бушнел: Наистина беше във въздуха. Не забравяйте, че беше лятото на любовта и хипи движението в Северна Калифорния. Искам да кажа, че всички имахме своите хипита костюми и щяхме да се качим и да позираме през уикендите и да бъдем хипита. Искам да кажа, тотално позиране. [Laughs]

Това беше един вид етос във въздуха. Имаше протести във Виетнамската война и подобни неща, нали знаете. Всички тестваха статуквото.

HTG: Бихте ли направили нещо по-различно, ако можехте да се върнете назад във времето и да промените историята на Atari?

Бушнел: Мисля, че щях да съм по-бърз да автоматизирам определени неща. Имахме недостиг на пари и бяхме много скучни по отношение на уредите и процедурите, които имахме.

HTG: Това е, защото сте били хипита.

Бушнел: [Laughs] Да, предполагам.

„Никога не сме имали достатъчно пари“

Кутията за продукти на видеокомпютърната система Atari (Atari 2600)
Atari

Когато дойде време да се разработи и пусне по-модерна конзола за домашна видеоигра с касети (2600), Atari се нуждаеше от капитал и Бушнел продаде компанията си на Warner Communications. Бушнел остава с Atari до началото на 1979 г. – пропускайки както чудовищните години на 2600, така и грандиозния провал на Atari точно след това. (Дотогава той работеше върху Chuck E. Cheese, но това е друга история изцяло.)

HTG: Съжалявате ли, че продадете Atari по това време?

Бушнел: Да и не. Много ми хареса живота си след като го продадох. Ожених се, получих си къщата, подредих си личния живот. Atari беше много, много трудно. И никога не сме имали достатъчно пари. Ние го управлявахме, сякаш щяхме да го изведем публично, а след това пазарът някак си тръгна настрани.

Ако бях продължил напред и бях в състояние да представя компанията публично, щях да имам още три или четири години в надпреварата с плъхове и вероятно никога нямаше да се оженя. Така че щеше ли да е било добро каране и щях ли да изкарам повече пари? Абсолютно. Но по отношение на личния ми живот определено беше добро нещо.

HTG: Коя е любимата ви игра на Atari, публикувана някога от Atari?

Бушнел: Буря.

HTG: Това беше през 1981 г., след като напуснахте компанията. Играл ли си го все пак?

Бушнел: Беше в лабораторията, когато бях там.

изображение от аркадната игра Tempest.
Екранна снимка на любимата игра Atari на Bushnell, Буря. Atari

HTG: Защо харесваш Буря?

Бушнел: Мисля, че е много, много динамично. Това е една от онези игри, които бяха само по себе си, изключително иновативни. Не мога да се сетя за друга игра, която да беше като нея и която имаше толкова много различни нива, всички от които я правеха интересна.

HTG: Това е преживяване за себе си. Почти психеделичен.

Бушнел: Точно. Не бих казал това, но мисля, че си прав. Беше малко трип.

HTG: Каква музика слушахте през 1972 г., когато основахте Atari?

Бушнел: The Beatles, Pink Floyd, The Who, Queen. Всички тези. Наистина, много ми хареса Queen – помня това. Ще ви кажа още един, който наистина ми хареса. ELO — Електрически светлинен оркестър. Много хора не ги познават. Мислех, че цялата идея за рок оркестри е много завладяваща за мен.

HTG: Това е интересно, защото когато си мисля за ELO, се сещам за корицата на… какъв е албумът с нещо, което изглежда на НЛО?

Бушнел: Изневиделица.

Корицата на ELO's
Epic Records

HTG: Това ми напомня за дизайна на Atari.

Бушнел: да. [Surprised] Да, прав си!

HTG: Това беше 1977 г. По дяволите, може да са били повлияни от Atari в този момент.

Бушнел: Може би.

Наследството на Atari

През десетилетията Бушнел изнесе стотици речи, направи хиляди интервюта и обсъди почти всеки възможен ъгъл на историята на Atari. Но едно нещо все още остава: 50 години са много време. Самият Бушнел ще навърши 80 години следващата година.

HTG: Какво е усещането, когато някой каже: „Хей, минаха 50 години, откакто стартира Atari“. Какво ти идва в главата?

Бушнел: — О, боже, толкова ли съм стар? [Laughs heartily.] Най-голямата ми дъщеря навърши 50 преди година и аз си помислих: „Момче, това казва, че си на планетата дълго време, ако имаш деца, които са на 50“.

HTG: А Atari е нещо като едно от твоите деца.

Бушнел: Определено.

Лого на Atari Video Computer System
Atari

HTG: Просто си мислех как 50 са огромен етап. Сега съм на 41, така че това е спомен от живота ми. Не мога да си представя да се опитвам да си спомня нещо, което се е случило преди 50 години. Все още ли са свежи някои от тези неща от началото на 70-те? Естествено ли ви идват спомените от това време?

Бушнел: Да, доста. Освен това имам много стари снимки на компютъра си и съм го настроил, така че имам Amazon Echo Show, и то превърта през моята библиотека от снимки. Така че ми напомнят нещата през цялото време.

***

Честит рожден ден, Atari!